Persberichten

Jonas Gerckens zeilt de top 5 binnen - Transat Jacques Vabre 2021

Na een nagelbijtend spannende wedstrijd van 22 dagen, 0 uur, 31 minuten en 4 seconden werden de Belgische schipper Jonas Gerckens en zijn medeschipper Benoit Hantzperg aan boord van de VOLVO 164 4e in de categorie Class40. Een echte overwinning voor het duo dat zich voor hun eerste deelname aan de Transat Jacques Vabre een plaats in de top 10 tot doel had gesteld.

 

Getekend door vermoeidheid en stuifwater en wat vermagerd maar oprecht gelukkig kwam Jonas Gerckens met een grote glimlach op het gezicht over de finishlijn in Fort-de-France.

“Deze vierde plaats is een driedubbele overwinning! Ten eerste was alleen al het feit dat we konden deelnemen uitstekend nieuws. (Op 5 oktober brak Jonas een rib na een harde val binnen in de boot tijdens een zware trainingssessie met de VOLVO 164. Jonas’ deelname aan de Transat bleef tot op het laatste moment onzeker in afwachting van de goedkeuring van de wedstrijdarts. Die kwam er op 3 november, met de kanttekening dat Jonas hoogstwaarschijnlijk pijn zou hebben. Het startschot werd op 7 november gegeven in Le Havre). Mijn rib deed pijn, ik ben er zelfs opnieuw op gevallen tijdens de wedstrijd, maar ik voelde dat ik kon doorbijten.”

 

Het ongeval op 5 oktober had ook grote gevolgen voor de voorbereiding van het team. De VOLVO 164 kwam pas eind mei van de werf, waardoor Jonas en Benoit maar weinig tijd hadden om de boot te leren kennen. De plotse onderbreking van de trainingen was dan ook moeilijk te aanvaarden voor Jonas, die tot aan de start van de Transat Jacques Vabre zijn rib niet mocht belasten.

 

Medeschipper Benoit Hantzperg bleef wel uitvaren met de VOLVO 164. Jonas kon ook rekenen op de voorbereider van de boot, Julien Lubrano, om ervoor te zorgen dat de VOLVO 164 volledig klaar was voor de start van de race.

 

Jonas voegde nog toe: “Onze vierde plaats is ook een overwinning, want we mikten op de top 10. Men zegt dat je 18 maanden nodig hebt om een boot te leren kennen. De Volvo was pas vijf maanden geleden klaar, dus dat was al bijzonder nipt. Een plaats in de top 5 vinden we dus echt geweldig. We zijn erin beginnen geloven na de Golf van Biskaje, toen onze strategische keuzes meermaals tijdswinst bleken op te leveren (bij de Canarische Eilanden en Kaapverdië). We begonnen te dromen, ook al wisten we dat we niet mochten juichen voor we over de finishlijn waren, zeker omdat de weersomstandigheden niet erg gunstig waren voor ons type boot, dat beter presteert bij windsnelheden van minder dan 10 knopen of meer dan 18 knopen.”

 

Een driedubbele overwinning, want Jonas Gerckens, die van uitdagingen houdt, wilde in de Transat Jacques Vabre ook het Belgische record in de categorie Class40 verbeteren. Dat stond op naam van Denis Van Weynbergh die in 2013 als 16e eindigde. De Belgische schipper neemt momenteel deel aan de Transat Jacques Vabre in de categorie Imoca.

 

Jonas en Benoit hebben zich als duo bewezen tijdens deze lange Atlantische oversteek. Benoit Hantzperg: “Drie weken doorbrengen in zo'n spartaanse omgeving is niet gemakkelijk, je moet aandacht hebben voor de andere persoon en zijn behoeften. Ik denk dat Jojo en ik goed op elkaar zijn afgestemd en op dezelfde golflengte zitten! Alles gaat gewoon vanzelf, we moeten niets bespreken. Dat is erg aangenaam. Er is natuurlijk wel eens een kleine onenigheid (hij at al het eten op), maar dat is niets vergeleken met alle prachtige momenten die we samen hebben beleefd, zowel in sportief als in menselijk opzicht. Jonas, ik wil morgen opnieuw met je vertrekken, maar met veel meer eten, van Lionel Rigolet!”. (Lionel Rigolet, de chef-kok van het tweesterrenrestaurant ‘Comme Chez Soi’, is de peter van de VOLVO 164 en had 2 gerechten bereid die Jonas en Benoit in het begin van de wedstrijd hebben verorberd. De meter van de Volvo 164 is Typh Barrow).

 

Het Class40-podium

1/ REDMAN (Antoine Carpentier en Pablo Santurde Del Arco)

2/ Banque du Léman (Valentin Gautier en Simon Koster)

3/ Seafrigo (Cédric Château en Jérémie Mion)

 

Jonas sluit hiermee een zeer goed jaar 2021 af met een bronzen medaille op het Wereldkampioenschap offshore zeilen dubbel gemengd met de Frans-Belgische Sophie Faguet (Figaro 3 – Venetië) en een zilveren medaille op het Europees kampioenschap offshore zeilen dubbel gemengd, ook met Sophie Faguet (Figaro 3 – Napels).

 

In 2022 is Jonas van plan om samen met Sophie Faguet zijn titels te verdedigen op de Europese en Wereldkampioenschappen offshore zeilen dubbel gemengd. De Luikse schipper kijkt ook uit naar zijn tweede Route du Rhum (start in november) aan boord van zijn nieuwe boot, de VOLVO 164, waarmee hij kan mikken op een plaats in de top vijf, ook al zal de concurrentie bikkelhard zijn.

 

Beeldenbank

 

Filmbeelden (inclusief interview) van de aankomst van de VOLVO 164 zijn verkrijgbaar op verzoek

 

Foto's navigatie VOLVO 164 (met Jonas en Benoit)

Foto’s vrij van rechten, maar gelieve @BenjaminSellier/Wind4prod te vermelden

https://we.tl/t-i4GOapNCwr

 

 

Filmbeelden navigatie VOLVO 164 (met Jonas en Benoit)

https://we.tl/t-hyk8rGbKrq

https://we.tl/t-SQbIgcwQ8k

 

Contact

Delphine Simon

+32 475 95 56 46

Delphine.simon@fame-us.be

Keywords:
Sponsoring
De beschrijving en de feiten vermeld in het persmateriaal hebben betrekking op het internationale aanbod van auto's van Volvo Cars. De apparatuur kan optioneel zijn. Specificaties kunnen per land verschillen en onderhevig zijn aan verandering zonder kennisgeving.
Media contacten