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Une technologie Volvo révolutionnaire aide les conducteurs à éviter les accidents avec des piétons

 

Volvo Car Corporation va lancer la nouvelle génération de systèmes de sécurité préventive en même temps que la S60 Concept, lors du North American International Auto Show de Detroit, en janvier 2009. L'avertisseur de collision avec freinage automatique complet et détection des piétons, exclusif à Volvo, réagit lorsqu'un piéton surgit devant le véhicule - et active toute la puissance de freinage si le conducteur ne réagit pas.

 

Ce nouveau système de sécurité constitue la prochaine étape du processus d'élaboration constante par Volvo Cars de technologies capables de détecter des collisions imminentes et d'aider directement le conducteur à les éviter. Volvo Cars présentera ce système dans la S60 Concept, lors du salon de Detroit, et prévoit l'installer dans la S60 redessinée, qui sera produite en 2010.


« Les précédentes versions visaient à aider le conducteur à éviter les collisions avec d'autres véhicules, explique Thomas Broberg, spécialiste de la sécurité chez Volvo Cars. Aujourd'hui, nous faisons un grand pas en avant avec un système qui renforce également la sécurité des usagers de la route non protégés. De plus, nous sommes passés d'un freinage automatique à 50 % à une puissance de freinage intégrale. À notre connaissance, aucun de nos concurrents n'a encore fait de tels progrès dans ce domaine. Cette technologie marque une étape marquante de notre vision à long terme, qui consiste à fabriquer des véhicules qui ne devraient pas avoir d'accidents. Nous souhaitons que, d'ici 2020, plus personne ne soit tué ou blessé dans une Volvo. »

 

Les collisions avec des piétons sont courantes dans les zones urbaines
Au sein de l'Union européenne, la proportion de piétons parmi les victimes d'accidents mortels varie entre 10 et 25 %, selon le pays. Dans les capitales des pays de l'UE, 1 560 personnes sont mortes lors d'accidents de la route en 2007; 43 % d'entre elles étaient des piétons.

 

La vitesse du véhicule lié à l'accident avec un piéton a une incidence considérable sur l'issue de la collision. Lorsqu'un véhicule circule moins vite, le risque de blessures graves pour les piétons est considérablement réduit. Si la vitesse passe de 50 km/h à 30 km/h, les chances de survie des piétons augmentent fortement.

 

Prévention des collisions à moins de 20 km/h
« Nous souhaitons que cette nouvelle technologie aide le conducteur à éviter les collisions avec des piétons à moins de 20 km/h. À une vitesse supérieure, le but visé est de réduire la vitesse d'impact au maximum. Dans la plupart des cas, nous pouvons réduire la force d'impact d'environ 75 % », a ajouté M. Broberg.


Cette technologie est par ailleurs très utile en cas de collision arrière avec d'autres véhicules. Des études ont révélé que la moitié des conducteurs qui percutent un autre véhicule par l'arrière n'ont pas freiné avant la collision. L'avertissement initial demeure l'élément essentiel du système Volvo; il est conçu pour avertir le conducteur qu'il doit freiner ou faire une manoeuvre pour éviter le danger. Le freinage automatique est une fonction d'urgence qui ne s'active que lorsque la collision est imminente. Dans pareil cas, l'avertisseur de collision avec freinage automatique intégral peut éviter complètement l'accident si la différence de vitesse relative entre les deux véhicules est inférieure à 25 km/h.

 

Détection plus sûre grâce à une technologie de pointe
L'avertisseur de collision avec freinage automatique complet et détection des piétons fonctionne grâce à un nouveau type de radar à deux modes intégré à la calandre du véhicule, à une caméra située derrière le rétroviseur et à une unité centrale de commande. Le radar et la caméra surveillent continuellement la route en avant du véhicule. Le radar détecte les objets et mesure la distance qui les sépare du véhicule. La caméra détermine le type d'objets. Le système est programmé pour réagir aux véhicules d'en avant qui sont immobiles ou avancent dans la même direction. Grâce à ce radar de haute technologie, qui offre un champ de vision très large, le système peut aussi détecter les mouvements d'un piéton.


« Nous travaillons sur cette technologie depuis maintenant dix ans, explique M. Broberg. Nous avons utilisé des véhicules d'essai sur la route pendant plusieurs années, et nous avons conduit dans de nombreux pays. Des facteurs comme les conditions de circulation, l'état de la route et le climat devraient être pris en compte lors de la conception du système final. Nous pouvons aussi utiliser l'information générée par ces essais pour faire des simulations informatisées évoluées, afin de mettre à l'essai et de vérifier le système selon divers scénarios. »

 

Une nouvelle technologie active la pleine puissance de freinage
Lorsque la collision semble imminente, le conducteur entend tout d'abord un avertissement sonore et un voyant s'allume sur le pare-brise. Pour stimuler une réaction immédiate et intuitive, cet avertissement visuel reproduit un feu de freinage à l'avant du véhicule Volvo. Si le conducteur ne réagit pas à l'avertissement et si le système détermine que la collision est imminente, il applique la pleine puissance de freinage du véhicule.


« Pour activer pleinement les freins, il faut que la présence de l'objet soit confirmée par le radar et par la caméra, explique M. Broberg. Grâce à des capteurs très évolués, il est maintenant possible d'activer la puissance de freinage intégrale. Nous sommes un des tout premiers fabricants à créer ce système. »

Le système est conçu selon les mêmes principes que l'oeil humain. Ainsi, son efficacité est réduite lorsqu'il fait noir ou par mauvais temps.


Régulateur de vitesse adaptatif amélioré
Parallèlement au lancement de I'avertisseur de collision avec freinage automatique complet et détection des piétons, le régulateur de vitesse adaptatif (ACC) de Volvo Cars a lui aussi été amélioré, grâce à une fonction d'aide en cas de bouchon de circulation. L'actuel système ACC avec radar s'active au-dessus de 30 km/h. Le nouveau système a été amélioré : il immobilise complètement le véhicule Volvo afin de garantir un intervalle préétabli avec le véhicule d'en avant, et d'ajouter au confort du conducteur.


La Compagnie des Automobiles Volvo du Canada est une filiale de la société Volvo Car Corporation, à Göteborg, en Suède. Elle offre aux 42 concessionnaires Volvo du pays un soutien dans les domaines suivants : marketing, ventes, pièces, services d'entretien, technologie et formation. La gamme Volvo comprend la C30 à la fois stylée et sportive, l'élégant cabriolet à toit rigide C70, la berline compacte S40, la berline sport S60, la berline S80, fer de lance de la marque, et les familiales polyvalentes V50 et V70. Aux clients à la recherche d'un véhicule tout-terrain, Volvo propose les modèles polyvalents XC70 et XC90. Par ailleurs, la compagnie a ajouté à sa gamme de véhicules le nouveau XC60, multisegment équipé de série du système primé City Safety.

 

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Site Web pour les médias :https://www.media.volvocars.com/ca

 

Mots clés:
New Volvo S60 Concept, Sécurité, Technologie, Concepts
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.