Persberichten

1940-1949: een historisch overzicht

1940 - 1949: een historisch overzicht

 

De keuze van het volk - PV444

 

1940 - De afname in de verkoop wordt tot op zekere hoogte gecompenseerd door nieuwe bedrijfsactiviteiten binnen de Zweedse defensie. De ontwerpafdeling van Volvo heeft zijn handen vol aan het ontwerpen van gasgeneratoren en speciale voertuigen.

1941 - De opvolger van de PV53-56 zou de PV60 moeten worden, een groter type auto in Amerikaanse stijl. Geplande leveringen vanaf mei 1940 moeten worden uitgesteld. Desondanks bouwt Volvo een aantal prototypes waarvan de carrosserie op verschillende manieren is ontwikkeld.

1942 -Volvo neemt Köpings Mekaniska Verkstad AB over, het bedrijf dat sinds het begin versnellingen en versnellingsbakken heeft geleverd aan Volvo.

1943 - De lancering van de PV444 staat gepland voor het najaar van 1944.
1944 - De introductie van de PV444 - de keuze van het volk.

1945 - De oorlog is gelukkig afgelopen. In de technische industrie wordt er echter langdurig gestaakt en de plannen voor een snelle productie moeten op de lange baan worden geschoven.

1946 - De PV60 wordt op bescheiden schaal in productie genomen, maar Volvo werkt er vooral hard aan om de PV444 in productie te nemen.

1947 - Aan het begin van het jaar wordt er een testserie van tien PV444's gebouwd om te controleren of het productieproces werkt.

1948 - Er worden bijna 3.000 auto's geproduceerd en op een paar honderd na, zijn dit allemaal PV444's.

1949 - Volvo besluit om 700 extra PV444's te produceren in aanvulling op 12.000 waartoe al besloten is, in een speciale versie, de PV144s.

 

1940
Door de Tweede Wereldoorlog daalt de verkoop van Volvo's van 7.306 auto's naar 5.900. De benzinerantsoenering en het toenemende tekorten aan materialen zoals autobanden zijn hier debet aan. Over het uitbreken van de oorlog schrijft Assar Gabrielsson het volgende: "Toen brak de oorlog uit en de situatie als een donderslag bij heldere hemel. De verkoop viel bijna helemaal stil en de mensen die de meeste haast hadden bij de levering van hun auto, annuleerden nu hun order."


De afname in de verkoop wordt tot op zekere hoogte gecompenseerd door nieuwe bedrijfsactiviteiten binnen de Zweedse defensie. De ontwerpafdeling van Volvo heeft zijn handen vol aan het ontwerpen van gasgeneratoren en speciale voertuigen voor het leger. De jeep is een van deze voertuigen.


Tijdens het eerste jaar van de oorlog verkoopt Volvo 7.000 gasgeneratoren; het merendeel daarvan gaat naar de strijdkrachten, maar een aantal wordt door particulieren gekocht.


De productie van de PV53-56 gaat echter verder, alhoewel het praktisch onmogelijk is om onderdelen uit het buitenland te krijgen. Een aantal auto's wordt uitgerust met een gewijzigde motor, de ECG, waarbij de G voor gas staat (generatorgas). Deze motor heeft een vermogen van 50 pk.

 

1941
De opvolger van de PV53-56 zou de PV60 moeten worden, een groter type auto in Amerikaanse stijl. Geplande leveringen vanaf mei 1940 moeten worden uitgesteld. Desondanks bouwt Volvo een aantal prototypes waarvan de carrosserie op verschillende manieren is ontwikkeld.


Op 6 september levert Volvo zijn 50.000e voertuig.


Gezien de toestand waarin de wereld zich op dat moment bevindt, is het nauwelijks verbazingwekkend dat het jubileumvoertuig deze keer een vrachtwagen is.


In dit jaar krijgt Volvo een meerderheidsbelang in Svenska Flygmotor AB.

 

1942
Van de PV60 worden er in 1942 en 1943 nog vier prototypes gebouwd. De achterportieren van deze auto's worden opgehangen aan de achterrand en de wielnaafdoppen zijn relatief klein. Volvo plant om deze nieuwe auto klaar te hebben wanneer de oorlog is afgelopen. Plannen voor een andere, kleinere auto beginnen ook een definitievere vorm te krijgen. Het management van Volvo stelt een team van zo'n 40 mensen aan voor het ontwerpen van deze kleine naoorlogse auto.


Volvo neemt Köpings Mekaniska Verkstad AB over, het bedrijf dat sinds het begin versnellingen en versnellingsbakken heeft geleverd aan Volvo.


Het aandelenkapitaal van Volvo neemt toe tot 37,5 miljoen Zweedse kronen.

 

1943
De plannen voor de naoorlogse periode zijn inmiddels goed op streek. De nieuwe, kleine auto krijgt de naam PV444. Het plan is om deze auto te introduceren in het najaar van 1944. Zelfs al in dit stadium weet Volvo dat dit een unieke auto zal zijn, omdat het een combinatie is van Amerikaans ontwerp en Europese afmeting. Later blijkt dat dit een bijzonder succesvolle combinatie is. Volvo besluit ook de PV444 uit te rusten met een viercilindermotor en achterwielaandrijving.


In Europa woedt de oorlog verder en naast de activiteiten op het gebied van ontwerp en ontwikkeling blijft Volvo gasgeneratoren en speciale voertuigen voor het leger produceren.

 

 

1944
In het voorjaar worden er meer prototypes van de PV444 geproduceerd. Het ontwerp van de carrosserie is sterk beïnvloed door Amerikaanse trends en het lijdt geen twijfel dat de onconventionele carrosserie uit één stuk, die volledig van staal is gemaakt, indruk zal maken op de Zweedse markt.


De viercilindermotor met korte slag heeft een bijzonder zuinig benzineverbruik en heeft een vermogen van 40 pk. Deze motor, de B4B, is de kleinste motor die Volvo heeft ontwikkeld en is ook de eerste bovengeplaatste klepmotor. Bij de drietrapsversnellingsbak zijn de hoogste twee versnellingen gesynchroniseerd.


Deze auto heeft ook een wereldprimeur op het gebied van veiligheid - de gelaagde voorruit.


De PV444 wordt voor het eerst getoond op de grote Volvo-tentoonstelling die in september in Stockholm plaatsvindt. De belangstelling voor de auto is overweldigend. De PV444 wordt ook getoond aan de 150.000 bezoekers die naar de 10-daagse tentoonstelling komen.


Een dag voor de opening van de tentoonstelling wordt de prijs van de PV444 bekendgemaakt - 4.800 Zweedse kronen. De prijs is buitengewoon aantrekkelijk. De PV444 kost evenveel als de eerste Volvo 17 jaar geleden, de ... V4! Tijdens de tentoonstelling en de dagen die erop volgen worden 2.300 contracten getekend. De belangstelling voor de PV444 is zo groot dat mensen bereid zijn om het dubbele of zelfs meer te betalen voor contracten met een vroege leveringsdatum. Desondanks wordt er pas in 1947 een aanvang gemaakt met de levering van de PV444.


De uiteindelijke versie van de PV60 die op de tentoonstelling wordt gepresenteerd is in feite een ontwikkeling uit de vooroorlogse modellen. De PV60 wordt als een goede, zij het wat saaie auto gezien, maar de verkoop verloopt beter dan verwacht.


In totaal worden er 3.000 PV60's en 500 PV61's, een chassisversie van hetzelfde model, geproduceerd.

 

1945
Na de bijzonder succesvolle lancering van de PV444 kampt Volvo met een serieuze tegenslag. De technische industrie krijgt te maken met een langdurige staking. De plannen van Volvo om de PV444 snel in productie te nemen moeten worden opgeschort. Desondanks zijn er twee auto's rijklaar en deze worden samen met het prototype door Volvo getest. Met één auto wordt een aantal weken lang op slechte onverharde wegen gereden - van Skåne in het zuiden van Zweden naar Kiruna in het noorden. Voor benzine geldt nog steeds een rantsoenering, maar Volvo krijgt speciaal toestemming om benzine te kopen bij verschillende depots langs de testroutes. In totaal rijden deze auto's 30.000 km. Het publiek komt massaal opdagen om "de beauty in de autowereld", zoals de auto in de landelijke advertenties wordt genoemd, met eigen ogen te zien.

 

1946
De staking in de technische industrie is nog steeds voelbaar voor Volvo en deze vormt een belemmering voor het volledig in productie nemen van de PV444.


De PV60 wordt op bescheiden schaal in productie genomen, maar Volvo werkt er vooral hard aan om de PV444 in productie te nemen.


Voor de carrosserieën is staal nodig en Volvo neemt contact op met leveranciers in de VS. Dit heeft echter niet het gewenste resultaat. Pas als de hoofdingenieur van Volvo, Karl Lindblom, een proefmodel laat zien in de VS, geven de metaalleveranciers zich gewonnen.


Er worden plannen gemaakt om de auto in 1947 in productie te nemen - bijna drie jaar na het ondertekenen van de contract op de tentoonstelling in Stockholm.

 

1947
Aan het begin van het jaar wordt er een testserie van tien PV444's gebouwd om te controleren of het productieproces werkt. Een aantal wijzigingen wordt aangebracht ten opzichte van de oorspronkelijke prototypes. De achterlampen worden gewijzigd. Deze waren rond, maar worden nu rondom opzij bij de hoeken van de auto aangebracht. De richtingaanwijzers worden geïntegreerd in de middensteunen en kleine 444-logo's worden bevestigd aan de zijkanten van de motorkap. De serieproductie gaat van start in februari. Inmiddels heeft Volvo al 10.181 van de oorspronkelijk geplande 12.000 auto's verkocht.


De productiesnelheid in het begin is laag en het zal nog enige tijd duren voordat de PV444 overal op de wegen te zien zou zijn.


De eerste 2.300 auto's waarvoor de contracten al zijn getekend, worden met verlies verkocht. De prijs van 4.800 Zweedse kronen die op de tentoonstelling in Stockholm is bepaald, geldt nog steeds, ook al ligt de feitelijke prijs inmiddels al op 8.000 kronen.


Volvo is nu, 20 jaar na de oprichting, uitgegroeid tot een groot bedrijf met een omzet van 112 miljoen Zweedse kronen, waar bijna 3.000 mensen in dienst zijn. Het einde van de oorlog betekent een enorme vraag naar voertuigen. Volvo verkoopt twee keer zoveel vrachtwagens en de verkoop van bussen is in slechts een paar jaar tijd verzesvoudigd.

 

1948
De totale autoproductie van Volvo is in 1948 de hoogste in de geschiedenis van het bedrijf. Er worden bijna 3.000 auto's geproduceerd en op een paar honderd na zijn dit allemaal PV444's. De productie van de PV60 wordt geleidelijk aan opgevoerd en de taxi's in de 800-serie zijn nog steeds in productie.


De verkoop van de PV444 moet worden gestaakt zodat de productie kan inlopen op de vraag.

 

1949
1949 is het eerste jaar sinds het begin in 1927, waarin Volvo meer auto's produceert dan vrachtwagens en bussen. In de jaren '30 was de verkoop van auto's een aanvulling op de verkoop van vrachtwagens, maar nu is er een omslagpunt bereikt.


Volvo besluit om 700 extra PV444's te produceren in aanvulling op de 12.000 waartoe al besloten is, in een speciale versie, de PV444S. Deze auto is muisgrijs in plaats van het obligate zwart en heeft een rood met grijs interieur. Er worden bepaalde wijzigingen aangebracht aan het exterieur, maar in mechanisch opzicht zijn er geen verschillen. Deze auto wordt exclusief aangeboden aan mensen met een contract die het speciale model kunnen kopen voor een aanvullend bedrag.


Volvo heeft inmiddels in totaal meer dan 100.000 voertuigen geproduceerd, waarvan er 20.000 buiten Zweden zijn geleverd. Bij de Volvo Group werken inmiddels zo'n 6.000 mensen.


Bij de autofabriek in Göteborg werken 900 productiemedewerkers en 500 stafmedewerker.

Keywords:
Historie
Omschrijvingen en feiten in dit persmateriaal zijn gerelateerd aan Volvo Cars`s internationale auto gamma. Omschreven features kunnen optioneel zijn. Voertuigomschrijvingen kunnen variëren per land en mogen worden aangepast zonder voorafgaande notificatie.
Contact