Comunicati stampa

Volvo Cars lancia il nuovo Alcoguard, per la riduzione del numero di incidenti stradali alcol-correlati

  • Tecnologia fuel cell - precisa ed affidabile
  • Soluzione integrata per una maggiore facilità d'uso
  • In vendita dall'inizio del 2008 (S80, V70 e XC70)
  • Alcoguard è in programmazione per la XC60

Volvo Cars è stata la prima casa automobilistica a lanciare una innovativa funzione il cui scopo è aiutare a ridurre il numero di incidenti stradali causati dalla guida in stato di ebbrezza. Alcoguard è un etilometro blocca motore completamente integrato nella vettura, che utilizza una avanzata tecnologia fuel cell, soluzione che è contemporaneamente affidabile e di facile utilizzo.

 

Uno strumento per sobrie decisioni

"Alcoguard è uno strumento il cui scopo è aiutare il conducente a prendere decisioni sobrie. Attualmente, un incidente mortale su tre in Europa è legato al consumo di alcol. Le nostre tre maggiori sfide per creare un ambiente stradale più sicuro sono quelle contro l'eccessiva velocità, l'uso insufficiente della cintura di sicurezza e la guida in stato di ebbrezza. Lo scopo del nostro prodotto è aiutare a ridurre il numero di incidenti provocati da veicoli guidati da persone in stato di ebbrezza," afferma Jan Ivarsson, Senior Manager del settore Strategie e Requisiti di Sicurezza di Volvo Cars.

 

Si prevede la vendita di circa duemila unità all'anno, e ci si aspetta che questo dato aumenti con il passare del tempo. Oggi è la Svezia il maggiore mercato per gli etilometri "blocca-motore" ma Volvo Cars proporrà il sistema anche nel resto d'Europa e negli USA. Il settore delle auto aziendali, le compagnie di taxi, le autorità statali e comunali saranno probabilmente i principali gruppi di clienti, ma la maggiore facilità d'uso significa che anche i privati potranno essere potenziali clienti.

 

Fuel-cell per risultati sicuri

Alcoguard utilizza la tecnologia fuel-cell: proprio la stessa tecnologia impiegata dalla maggior parte delle forze di polizia in Europa. Prima che l'auto possa essere messa in moto, il conducente deve soffiare all'interno dell'unità palmare senza fili. Questa unità ha le dimensioni di un telecomando ed è riposto e ricaricato in uno scomparto dietro la console centrale. L'espirato del conducente viene analizzato dall'unità palmare, che quindi trasmette i risultati via radio al sistema di controllo elettronico della vettura. Se si supera il limite di tasso alcolemico di 0,2 g/l, il motore non si avvierà. Grazie a sensori avanzati, non è possibile utilizzare fonti d'aria esterna, come una pompa, per ingannare il sistema.

 

"La tecnologia fuel-cell è più costosa ma produce effetti di gran lunga migliori. Diversamente dai semiconduttori, ad esempio, le fuel-cell reagiscono solo all'etanolo e a nient'altro. Nella fuel-cell, le molecole di etanolo passano attraverso una membrana sensibile, generando una corrente elettrica. Questa corrente viene quindi misurata. Una corrente più elevata significa più alcol nell'alito del conducente," afferma Cecilia Svensson, manager tecnico per Alcoguard alla Volvo Cars.

 

Il risultato del test del palloncino sono visualizzati attraverso tre LED nell'unità palmare.

Verde: 0,0 - 0,1 g/l di alcol, il motore dell'auto si avvia

Giallo: 0,1 - 0,2 g/l di alcol, l'auto si avvierà , ma il conducente non dovrebbe guidare

Rosso: più di 0,2 g/l di alcol, il motore dell'auto non si avvierà

 

Facile da usare

Il display informativo dell'auto mostra alcuni messaggi utili al conducente per utilizzare il sistema, ad esempio per indicare se il test è riuscito o se è necessario soffiare più a lungo nell'unità palmare. I risultati dell'etilometro vengono immagazzinati per 30 minuti dopo che si è spento il motore, in modo che il conducente non debba ripetere la procedura ogni volta che effettua una breve sosta. L'attuale limite di 0,2 g/l è stato scelto per ottemperare alla legislazione svedese. Nel caso di altri mercati, con limiti diversi, l'officina Volvo sarà in grado di modificare le impostazioni dell'unità palmare. La taratura e la sostituzione della batteria dell'unità palmare vengono svolte durante la manutenzione ordinaria dell'auto.  Se il successivo acquirente dell'auto non desidera utilizzare il sistema, il rivenditore lo può facilmente disinstallare.

 

L'unità palmare è senza fili: il conducente può quindi portarlo con sé. Pur garantendo una misurazione accurata del tasso alcolemico a prescindere dal luogo in cui è utilizzato, l'unità palmare è però in grado di comunicare con la vettura solo se si trova entro un raggio di dieci metri da essa. A temperatura ambiente, il sistema si scalda entro cinque secondi e al fine di ridurre il tempo di attesa, il riscaldamento si attiva non appena l'auto viene aperta. Per assicurare il funzionamento di Alcoguard anche in climi estremamente freddi e caldi, è opportuno utilizzare il relativo cavo di alimentazione.

 

"Abbiamo voluto creare la soluzione più idonea e semplice possibile. La tecnologia dovrebbe richiedere al conducente il minor sforzo possibile. Più è facile utilizzare il sistema, più saranno le persone che ne faranno uso," afferma Cecilia Svensson.

 

Aiuta il conducente a fare la scelta giusta

Alcoguard dovrebbe essere considerato anche un sistema di supporto. Spetta sempre al conducente prendere le decisioni giuste in base alle informazioni aggiornate di Alcoguard. Per le situazioni di emergenza o se si smarrisce l'unità palmare, si può attivare una funzione in grado di bypassare il sistema. Vi sono due alternative per attivare questa funzione:

  1. è possibile bypassare il sistema un numero illimitato di volte, oppure
  2. è possibile bypassare il sistema una sola volta.

Le modifiche a queste impostazioni devono essere effettuate da un'officina Volvo. Qui il sistema può anche essere reimpostato se è stata attivata la funzione by-pass. Ogni volta che lo si fa, le informazioni vengono registrate nel sistema e solo il proprietario può accedervi.

 

Un ritrovato all'avanguardia

Alcoguard è l'etilometro blocca-motore integrato prodotto da Volvo Cars. Da due anni Volvo Cars offre la possibilità di installare successivamente etilometri blocca-motore prodotti da terzi. Lo sviluppo del nuovo Alcoguard trae vantaggio dal fatto che la tecnologia è divenuta più economica, più accurata e più compatta. La sua creazione è stata inoltre frutto di una stretta collaborazione con varie autorità pubbliche, compagnie di assicurazioni ed altri enti importanti, al fine di garantire una soluzione veramente valida. Il progetto è stato in parte finanziato dal programma "Skyltfonden" * (fondo per il numero di targa personalizzato) dell'Amministrazione Stradale Svedese.

 

"In futuro, si spera di evitare gli incidenti stradali alcol-correlati. Comunque, per fare ciò sarà necessario non solo una buona tecnologia ma anche un cambiamento nell'approccio generale ad alcol e guida. Per promuovere l'uso degli etilometri "blocca-motore", crediamo che iniziative come un prezzo inferiore o la riduzione dei premi assicurativi per le auto dotate di questo sistema - grazie al quale si può evitare che i conducenti si mettano al volante ubriachi - siano una buona idea," conclude Jan Ivarsson.

 

* Skyltfonden fornisce supporto finanziario per le innovazioni nel campo della sicurezza stradale. I fondi dello Skyltfonden provengono dalle tasse pagate dai proprietari di automobili per l'immatricolazione delle targhe personalizzate.

 

Per ulteriori informazioni, contattare Maria Bohlin, mbohlin1@volvocars.com, telefono +46 (0)31-59 65 25.

Keywords:
Sicurezza, Tecnologia
I fatti e le descrizioni contenuti in questo materiale per la stampa si riferiscono alla gamma internazionale di autovetture prodotte da Volvo Cars. Le caratteristiche descritte possono essere optional. I prodotti Volvo in vendita sul mercato italiano possono variare in termini di specifiche e allestimenti rispetto a quanto illustrato sul sito.

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