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VOLVO CARS LANCE DE NOUVEAUX SYSTEMES D'ALERTE DESTINES AUX CONDUCTEURS FATIGUES ET/OU DECONCENTRES

VOLVO CARS LANCE DE NOUVEAUX SYSTEMES D'ALERTE DESTINES AUX CONDUCTEURS FATIGUES ET/OU DECONCENTRES

 

Les études sont formelles : 90 % des accidents sont imputables à la distraction du conducteur. Aujourd'hui, Volvo Cars lance le système d'Alerte Vigilance Conducteur DAC (Driver Alert Control) avec une approche technologique unique, l'objectif étant d'alerter le conducteur lorsque sa concentration semble affectée, une situation courante durant les longs trajets.

 

Autre nouveauté, le système d'Alerte Franchissement de Ligne LDW (Lane Departure Warning) prévient le conducteur si la voiture franchit un marquage au sol sans utilisation du clignotant.

 

Ces deux systèmes sont disponibles sur les Volvo S80, V70 et XC70 en Europe depuis fin 2007 et seront lancés en Amérique du Nord début 2008.

 

Les systèmes Alerte Vigilance Conducteur DAC et Alerte Franchissement de Ligne LDW seront regroupés en une seule option appelée Alerte Conducteur.

 

« La sécurité sur les routes, en situation réelle, c'est la clef de voûte de notre philosophie sécuritaire. En matière de sécurité active - ou préventive - notre approche est exactement la même qu'avec nos systèmes de sécurité passive. En d'autres termes, nos recherches et nos développements techniques se concentrent sur les technologies susceptibles d'apporter de vrais résultats en situation réelle, » affirme Jan Ivarsson, responsable du département Stratégie et Exigences de Sécurité de Volvo.

 

Sur la base des statistiques accidentologiques décrites plus haut, Volvo Cars entend développer des technologies capables d'aider véritablement les automobilistes à éviter les accidents - ou au moins à en limiter les conséquences - liés à la distraction et à la fatigue.

 

L'Alerte Vigilance Conducteur (DAC), une véritable innovation

Après avoir étudié minutieusement le comportement des conducteurs, Volvo a mis au point le système d'Alerte Vigilance Conducteur DAC (Driver Alert Control), une exclusivité mondiale qui étudie et enregistre la progression de la voiture et alerte le conducteur si son comportement indique qu'il est déconcentré.

 

La fatigue des conducteurs est, dans le monde entier, un véritable problème de sécurité routière. D'après la NHTSA américaine (National Highway Traffic Safety Administration), l'endormissement au volant provoque 100 000 accidents chaque année rien qu'aux États-Unis. Il en résulte 1 500 morts et plus de 70 000 blessés, conducteurs et passagers.

 

La situation en Europe est très similaire. L'association des assureurs allemands, la GDV, estime qu'environ 25 % des accidents mortels survenus sur les autoroutes allemandes sont dus à la fatigue.

 

A cet égard, l'Alerte Vigilance Conducteur de Volvo constitue une avancée importante. Cette innovation concerne essentiellement les situations où le risque de perte de concentration est le plus important et où un accident aurait de graves conséquences. Une longue ligne droite, par exemple, a souvent un effet lénifiant sur le conducteur et c'est à ce moment que le risque d'endormissement ou tout simplement de déconcentration augmente nettement. L'Alerte Vigilance se déclenche à 65 km/h.

 

Tout ce qui se passe sur la route est examiné, étudié, enregistré

Le système DAC analyse tous les mouvements de la voiture et évalue le niveau de contrôle du conducteur. Cette méthode d'investigation, unique dans le monde automobile, est très fiable.

 

« Le comportement humain - variable d'une personne à l'autre - ne fait pas l'objet de notre surveillance car nous préférons de loin étudier l'effet de la fatigue ou de la déconcentration sur le comportement de la voiture. Notre technologie se base donc sur l'évolution de la voiture dont la qualité indique de manière fiable s'il se passe quelque chose ou non. Si la réponse est oui, le système alerte le conducteur avant qu'il ne soit trop tard, » explique Daniel Levin, responsable du projet DAC au sein de Volvo Cars. Et Daniel Levin d'ajouter : « On nous demande souvent pourquoi nous avons opté pour ce concept au lieu de choisir la surveillance permanente des yeuxdu conducteur. La réponse est simple : nous ne pensons pas qu'aujourd'hui, la technique de surveillance des yeux du conducteur soit assez avancée. »

 

Ce système d'Alerte Vigilance Conducteur peut également gérer d'autres situations accidentogènes : manipulation d'un téléphone portable, perte de concentration provoquée par des enfants... Autant de situations qui font que le conducteur ne contrôle plus totalement son véhicule.

 

« Voilà un effet secondaire très positif de notre concept, rendu possible uniquement parce qu'il se penche sur le comportement de la voiture et non sur le comportement du conducteur, » poursuit Daniel Levin.

 

Messages écrits et signaux sonores
Côté technique, le système DAC se compose d'une caméra, d'un certain nombre de capteurs et d'une unité de commande.

 

La caméra, située entre le rétroviseur et le pare-brise, mesure en continu la distance séparant la voiture et les marquages au sol. Les capteurs enregistrent les mouvements de la voiture. Quant à l'unité de commande, elle stocke l'information et calcule le risque que le conducteur perde le contrôle de son véhicule.

 

Si le risque est considéré comme élevé, le conducteur est alerté par un signal sonore. En même temps, un message écrit apparaît sur l'écran d'information de la voiture avec un pictogramme représentant une tasse de café, avertissant le conducteur qu'il est temps de faire une pause.

 

Mieux encore, le conducteur peut à tout moment retrouver les informations enregistrées sur l'ordinateur de sa voiture. Il dispose au départ de cinq barrettes. Moins sa conduite a été cohérente, moins il lui reste de barrettes.

 

« Naturellement, c'est toujours au conducteur qu'incombe la décision de prendre une pause ou non mais parfois, il n'aurait pas réalisé sans cela qu'il n‘était plus assez en forme pour conduire. Dans ce genre de cas, le système d'Alerte Vigilance Conducteur peut vraiment aider le conducteur à prendre la bonne décision, comme s'offrir un café, un rafraîchissement ou tout simplement se reposer un peu, avant que sa concentration ne soit clairement insuffisante, » conclut Daniel Levin.

 

Alerte Franchissement de Ligne (Lane Departure Warning, LDW)
Sur les autoroutes américaines, environ un quart des accidents sont des sorties de route impliquant un seul véhicule, des accidents qui représentent tout de même un tiers des décès. Ces statistiques soulignent le risque de perte de concentration lorsque les conditions de conduite sont monotones.

 

Pour tenter de remédier à ce problème, Volvo Cars lance le système d'Alerte Franchissement de Ligne (LDW) chargé de prévenir les sorties de route inopinées et les collisions frontales dues à un moment de distraction.

 

Les chercheurs de Volvo Cars estiment que le système LDW pourrait permettre d'empêcher 30 à 40 % de ces types d'accidents à des vitesses comprises entre 70 et 100 km/h.

 

La commande du LDW se situe sur la console centrale. Lorsque la voiture traverse un marquage routier sans utilisation du clignotant et sans raison apparente, le système avertit le conducteur par un signal sonore.

 

Le LDW utilise également une caméra surveillant la position de la voiture entre les au sol. Il se déclenche à 65 km/h et reste actif tant que la vitesse dépasse 60 km/h.

 

Limites du système
Certaines fonctions décrites ci-dessus dépendent de la visibilité et de la qualité des marquages au sol. Ceux-ci doivent être clairement identifiables par la caméra. En cas de faible luminosité, de brouillard, de neige ou de très mauvaises conditions atmosphériques, certaines fonctions peuvent devenir inopérantes.

 

Mots clés:
Sécurité, Technologie
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.

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