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Volvo célèbre 80 ans de sécurité


Certains principes sont invariables. Et après 80 ans d'avancées sécuritaires réalisées par Volvo, la philosophie des fondateurs de la marque reste, ô combien, d'actualité :
« Les voitures sont conduites par des femmes et des hommes. C'est pourquoi le principe devant guider tout ce que nous faisons chez Volvo est - et doit rester - la sécurité. » (Assar Gabrielsson et Gustaf Larson)


Volvo célébrera son 80e anniversaire le 14 avril, tout juste un mois après le lancement en première mondiale à Genève des tout nouveaux Volvo V70 et XC70. Comme toujours, qui dit nouveaux modèles Volvo dit nouvelles avancées sécuritaires et les arrivants genevois n'ont pas fait exception à la règle : leurs airbags rideaux plus grands combinés à des rehausseurs intégrés à hauteur réglable, des ceintures de sécurité à limiteurs de force adaptés aux enfants et une structure latérale renforcée, contribuent encore davantage à la sécurité des enfants de différentes tailles en cas de collision latérale. La sécurité des enfants a toujours été primordiale pour Volvo qui a, rappelons-le, lancé le premier siège enfant dos à la route... dans les années 1960.

La philosophie des fondateurs de la marque a servi de base à bien d'autres nouveautés sécuritaires au cours des années. L'un des premiers exemples de ces avancées majeures fut la cellule centrale de survie, introduite avec la Volvo PV 444 en 1944 en même temps que le pare-brise feuilleté. La ceinture de sécurité à trois points - l'une des plus importantes parmi toutes les inventions de Volvo - est apparue en 1959. Beaucoup la considèrent comme l'une des inventions techniques ayant sauvé le plus de vies dans l'histoire de l'humanité. La protection contre les chocs latéraux SIPS (Side-Impact Protection) a été lancée en 1991 et le système WHIPS anti-coup du lapin est quant à lui apparu en 1998. Sur les modèles d'aujourd'hui, la célèbre zone à déformation programmée introduite en 1966 a été améliorée grâce à l'usage de quatre aciers de différentes résistances optimisant l'absorption des forces engendrées par une collision.


Au cours des 37 dernières années, une équipe de chercheurs en accidentologie de Volvo a pu étudier un grand nombre d'accidents impliquant des modèles de la marque. Ces chercheurs spécialisés ont énormément appris de ces études, ce qui leur a permis, à leur tour, de faire part au département de Recherche et Développement Volvo d'informations cruciales pour la mise au point des futurs modèles.

Volvo n'a plus peur d'envisager un avenir où le trafic serait complètement sûr, imaginant des voitures équipées de systèmes intelligents qui ne se contenteront plus d'améliorer la vigilance du conducteur mais qui seront capable de prendre le contrôle de la voiture si le conducteur ne réagit pas assez vite en cas d'urgence. Ce futur n'est plus si loin car les recherches progressent très vite. D'ailleurs, les derniers modèles Volvo intègrent déjà plusieurs systèmes de sécurité qui vont dans ce sens. Parmi ces dispositifs, mentionnons le BLIS qui aertit le conducteur de la présence de véhicules dans l'angle mort des rétroviseurs. Evoquons également l'avertisseur de collision avec aide au freinage (Collision Warning with Brake Support) qui, en plus d'avertir le conducteur de manière visuelle et auditive, « amorce » les freins dans le but d'éviter la collision avec une voiture située devant.

« En matière de sécurité, notre philosophie actuelle est de placer les capacités humaines au centre de nos recherches et du développement de nos futurs systèmes. Notre objectif est de faire en sorte que le conducteur ou la conductrice puisse garder ses mains sur le volant et les yeux sur la route, » explique Ingrid Skogsmo, directrice du Centre de Sécurité de Volvo Cars, nommée Femme de l'Année 2006 par l'influent magazine Automotive News.


Le système City Safety, dévoilé sur le Concept XC60 au dernier Salon de l'Automobile de Detroit en début d'année, représente encore un pas en avant dans cette optique. Dans certains situations, ce système peut de lui-même freiner la voiture pour éviter une collision. Volvo Cars espère que son usage permettre d'éviter la moitié des collisions par l'arrière. Il est prévu de commercialiser le City Safety dans les deux ans.



Les étapes de la sécurité Volvo en 80 ans

1944Cellule de survie
1944Pare-brise en verre feuilleté
1959Ceintures avant à trois points
1960Tableau de bord rembourré
1964Prototype du premier siège enfant dos à la route
1966Double circuit de freinage
1966Zones de carrosserie à déformation programmée
1967Ceintures de sécurité à l'arrière
1968Appuis-tête sur les sièges avant
1969Ceintures de sécurité avant à trois points et enrouleur
1972Ceintures de sécurité arrière à trois points et enrouleur
1972Siège enfant dos à la route et sécurité enfant sur les portières
1972Voiture de sécurité Volvo Experimental Safety Car (VESC)
1973Colonne de direction télescopique
1974Boucliers à absorption d'énergie
1974Emplacement du réservoir de carburant à l'épreuve des chocs
1978Rehausseur pour enfant
1982Protection anti-sous-marinage
1982Rétroviseurs extérieurs grand angle
1984ABS (Anti-lock Braking System, freins antiblocage)
1986Troisième feu stop situé en hauteur
1986Ceinture de sécurité à trois points pour le siège central arrière
1987Prétensionneurs de ceintures
1987Airbag conducteur
1990Rehausseur pour enfant intégré
1991SIPS (Side Impact Protection System, protection contre les chocs latéraux)
1991Ajustement automatique de la hauteur des ceintures de sécurité avant
1993Ceintures de sécurité à trois points et enrouleur de série à toutes les places
1994SIPS bags (airbags latéraux)
1997ROPS (Rollover Protection System, système anti-tonneau) sur le C70 Cabriolet
1998WHIPS (Whiplash Protection System, système anti-coup du lapin)
1998Airbags rideaux contre les collisions latérales
2000Inauguration du Centre de Sécurité de Volvo Cars à Göteborg (Suède)
2000Système de fixation ISOFIX pour siège enfant
2000Airbags à gonflage en deux étapes
2000Système d'assistance et de sécurité Volvo On Call
2001Volvo Safety Concept Car (SCC)
2002RSC (Roll Stability Control), système actif de stabilité sur le Volvo XC90
2002Nouveau développement du système anti-tonneau ROPS
2002Entretoise avant abaissée sur le Volvo XC90 pour augmenter la compatibilité sécuritaire avec les voitures plus basses
2002Mise au point d'un mannequin virtuel d'études accidentologiques représentant une femme enceinte
2003IDIS (Intelligent Driver Information System, système d'information « intelligent »)
2003Nouvelle structure avant brevetée augmentant la protection en cas de collision
2004BLIS (Blind Spot Information System, système anti-angle mort)
2004DMIC (Door-mounted Inflatable Curtain, airbags rideaux montés dans les portes) pour cabriolet
2004ACC (Adaptive Cruise Control, régulateur de vitesse adaptatif)
2005Système d'assistance Volvo CoDriver (concept)
2005Volvo MultiLock (projet de recherche)
2005Driver Alert, système d'alerte en cas de risque d'endormissement du conducteur (concept)
2006Personal Car Communicator, communicateur avec détecteur de battements cardiaques
2006Projecteurs actifs bi-xénon avec faisceau lumineux éclairant les virages
2006Système anti-collision avec aide au freinage (Collision Warning with Brake Support)
2007Système Volvo City Safety permettant d'éviter les collisions à basse vitesse (concept)
2007Système anti-coup du lapin WHIPS de deuxième génération
2007Nouvelle structure latérale plus solide grâce à différents types d'aciers
2007Rehausseur intégré à deux hauteurs réglables et ceintures avec limiteur de force adapté aux enfants
2007Airbags rideaux agrandis pour une protection plus efficace des enfants

 

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Événements / Activités
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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