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DESASTRE POUR TELEFONICA BLUE FLOTTE TRES GROUPEE SUR LA CÔTE EST DE LA SUEDE

 

Désastre pour Telefonica Blue.


Hier après-midi, moins de deux heures après le coup d'envoi de cette 9ème étape, l'équipage espagnol actuellement 3ème au classement général a violemment talonné sur un rocher et annonçait qu'il se retirait de la manche. L'accident s'est produit alors que la brise était très modérée avec moins de 10 noeuds.

 

Il avait fallu plus d'une heure pour les concurrents s'acquittent du petit parcours côtier avant de prendre le large, laissant derrière eux une foule compact de bateaux spectateurs qui avaient quelque peu gêné les équipages sur la zone de départ. A ce moment de la course, Telefonica Blue et Puma, qu'un seul petit point sépare au classement général provisoire, se battent pour prendre le contrôle de cette 17ème manche, bref parcours de 500 milles entre deux villes suédoises, Marstrand et Stockholm. 

 

Quelques instants plus tard, à 14h33, Telefonica Blue annonce son retrait de la course. C'est la seconde fois que l'équipage de Bouwe Bekking se trouve dans cette situation. La première était arrivée en Chine, au départ de Qingdao. Le canon n'avait pas encore tonné et les bateaux évoluaient dans la zone de départ quand Telefonica Blue avait talonné dans un banc de sable. Bouwe Bekking et ses hommes avaient repris la course qui les menaient vers le Brésil 19h après

le coup d'envoi officiel de la manche. Peu de chose pour une étape qui devait en durer 984... (soit 41 jours pour le vainqueur Ericsson 3).

 

Là, en Suède, les choses semblent plus graves pour les Espagnols. L'étape dure deux jours et le nombre de points en jeu est le même. Les chances de rattraper ce mauvais coup du sort, dont Bekking endosse la totale responsabilité, sont donc pratiquement nulles et laissent un boulevard à Puma pour conforter sa 2ème place au général.

 

Telefonica Blue est rentrée à Marstrand pour être sorti de l'eau pour une inspection complète des dégâts, notamment sur la quille à bascule, les dérives et les safrans. A 7h55, ce matin, lundi, le Team Téléfonica n'avait encore donné aucune information officielle sur la suite des événements.

 

Côté course, après 19h de navigation, alors que la flotte progresse dans une brise de 12-15 noeuds d'Ouest, la lutte est à couteaux tirés entre les concurrents qui se tiennent dans un mouchoir de poche.

 

A 9h ce matin, les 6 Volvo Open 70 filaient vent de travers à 16-18 noeuds, et étaient en approche de l'île de Öland qu'ils doivent laisser à bâbord. Ce rythme soutenu devrait s'atténuer à l'approche de Stockholm alors que le vent va baisser en intensité.

 

Positions ce lundi matin à 8h30

1 - Ericsson 4 à 262 milles de l'arrivée

2 - Puma à 0 mille

3 - Ericsson 3 à 1 mille

4 - Delta Lloyd à 4 milles

5 - Green Dragon à 4 milles

6 - Telefonica Black à 4 milles

Telefonica course suspendue

 

Classement général Provisoire après 14 manches (sur 17)

 

1- Ericsson 4 - 102 points
2- Puma - 87 points
3- Telefonica Blue - 86 points
4- Ericsson 3 - 64,5 points
5- Green Dragon - 59 points
6- Telefonica Black - 42 points
7- Delta Lloyd - 35 points
8- Team Russia - 10,5 points

 

Anne Massot - Relations Presse pour la France

VOLVO OCEAN RACE

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