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VOLVO DEVOILE CINQ CONCEPTS AU SEMA SHOW 2007 DE LAS VEGAS


Las Vegas, (Nevada, Etats-Unis), le 29 octobre 2007 - Cinq ans, cinq voitures ! Pour commémorer cinq ans de présence au Salon de la Specialty Equipment Market Association (SEMA) de Las Vegas, le constructeur automobile suédois Volvo exposera cinq concepts dérivés de ses modèles les plus récents : un XC70 au service des secouristes, une version « hautes performances » de la S80 T6, une superbe C30 « surf », un coupé-cabriolet C70 exclusif et un modèle unique et déjà célèbre, le Speedster, un hot-rod particulièrement spectaculaire. Jamais Volvo n'avait dévoilé autant de concepts au SEMA Show !

Les quatre premiers concepts sont directement basés sur les versions de série correspondantes (Volvo XC70, S80 T6, C70 Cabriolet et C30) tandis que le cinquième, le Speedster, est une création singulière, un hot-rod utilisant en majorité des pièces Volvo issues de la S80 de la génération précédente.

Purement conceptuelles, chacune de ces voitures est très différente tout en restant totalement une Volvo. Une nouvelle fois, Volvo a travaillé avec le préparateur allemand Heico Sportiv (S80 T6 HPC et C30) ainsi qu'avec la société suédoise Caresto pour le C70 et le hot-rod. Quant au concept XC70, il a été dessiné par les stylistes de Volvo Cars et réalisé par Aria, une entreprise d'Irvine en Californie, spécialisée dans le prototypage automobile.

Au SEMA Show, la créativité domine. Pourtant, Volvo n'a jamais transigé sur une exigence fondamentale : tous les systèmes de sécurité présents dans les Volvo exposées doivent rester opérationnels et tous les concepts présentés ont respecté cette règle. Pour le reste, les concepteurs ont eu carte blanche !
                                         

Volvo XC70 Surf Rescue (SR)

Il pourrait sembler normal qu'un concept Volvo présenté au SEMA Show soit dédié à la sécurité. Celle-ci n'est-elle pas le cheval de bataille de la marque ? Pourtant, ce SEMA Show 2007 est le premier où Volvo présente un véhicule basé sur un thème spécifique concernant la sécurité, le Volvo XC70 Surf Rescue (SR).

Sous la forme d'une unité mobile du Catalina Island Rescue, ce concept est une vraie réponse aux besoins des secouristes. Ainsi transformé, il est prêt à assurer toutes les missions d'urgence nécessitant notamment des capacités en tout-chemin, un atout qui peut s'avérer crucial pour nombre de personnes en détresse.

Inspiré par la culture « plage » et « surf », le XC70 SR affiche avec fierté l'authentique blason d'Avalon, la ville principale de l'île californienne de Santa Catalina. Il arbore une livrée jaune et rouge développée spécifiquement par la société DuPont. Les couleurs ont été sélectionnées à partir du Global Advanced Design Show de DuPont, la palette de coloris automobiles la plus « tendance » du moment. Ce jaune est de DuPont, la palette de coloris automobiles la plus « tendance » du moment. Ce jaune est une teinte vibrante obtenue par plusieurs couches perlées. Quant au rouge, il comprend un vernis spécial qui lui confère ce chromatisme aux nuances chaudes.

Avec ses logos « Surf Rescue » et ses insignes « City of Avalon », le XC70 SR ne passe pas inaperçu. Sa proue redessinée arbore une grille de calandre unique en aluminium fraisé. Des plaques de protection de soubassement et des élargisseurs d'aile ont été ajoutés à l'avant comme à l'arrière pour protéger encore plus efficacement la carrosserie, notamment du sable. Les nouvelles faces avant et arrière réduisent également les porte-à-faux, améliorant ainsi les capacités de franchissement de ce XC70 par une modification favorable de ses angles d'attaque et de fuite.

Dans le même esprit, le châssis a été rehaussé de 5 pouces (12,7 cm) par rapport au modèle de série au bénéfice de la garde au sol. Cette modification a rendu possible le montage de quatre jantes spécifiques de 20 pouces équipées de pneumatiques Pirelli 275/45R20 dont les sculptures de la bande de roulement améliorent encore la traction. Quant au sous-châssis arrière, renforcé, il comporte également des pièces en aluminium fraisé.


Le pavillon du XC70 SR est surmonté d'une barre lumineuse profilée (pour l'éclairage d'urgence) et d'un porte-planches de secours. La forme aérodynamique de cet ensemble contribue au look de la voiture, c'est vrai, mais l'intérêt de cette forme est surtout de réduire le Cx du véhicule grâce à une fixation parfaitement intégrée aux rails de toit du XC70.

Au moment de répondre à un appel d'urgence, le conducteur ou le passager avant peut activer une rampe de lumières d'urgence bleues clignotantes. Les lumières de toit sont accompagnées de lumières additionnelles intégrées dans la partie inférieure du panneau frontal, dans les projecteurs avant, dans les feux arrière ainsi que dans le rétroviseur intérieur.

La tâche des sauveteurs fait souvent en sorte que ceux-ci rentrent dans leur véhicule mouillés ou couverts de sable. C'est pourquoi l'intérieur de ce concept XC70 a été adapté à cet usage spécifique sans renoncer pour autant à une certaine élégance. Les sièges avant et la banquette arrière rabattable ont été recouverts d'un tissu au néoprène, à l'image d'une combinaison de plongée, dans les tons noirs et gris avec des inserts jaune vif. Quant aux panneaux décoratifs jaunes qui parsèment l'habitacle, ils répondent à l'esprit de la décoration extérieure.


L'important équipement de secours logé dans le coffre est aisément accessible grâce au hayon arrière à assistance électrique. Fixés au plancher recouvert de néoprène, des boîtiers contiennent deux scaphandres, de l'oxygène, une trousse de premiers secours et du matériel de réanimation. Un grand boîtier étanche contient quant à lui du matériel médical supplémentaire et l'équipement de secours pour le surf.

Le moteur équipant ce concept XC70 est un six cylindres en ligne atmosphérique de 3,2 litres et de 235 ch pour 320 Nm de couple. Ce moteur est accouplé à une boîte de vitesses automatique Geartronic à six rapports avec mode séquentiel. La puissance est transmise aux quatre roues grâce au système électronique Instant TractionTM. Enfin, un système de contrôle en descente (HDC, Hill Descent Control) règle la vitesse de la voiture selon l'angle de la pente. Le système HDC contrôle la vitesse de la voiture en utilisant les freins et le couple moteur et la maintient aux alentours de 10 km/h.

Le XC70 SR est le fruit du travail effectué en commun entre le Concept Center de Volvo à Göteborg (Suède), le Centre de style Volvo de Barcelone (Espagne) et le Volvo Monitoring and Concept Center (VMCC) de Camarillo en Californie qui a assuré la coordination de toutes les équipes chargées de la conception de ce véhicule. Enfin, Aria Group, une entreprise d'Irvine en Californie, a été choisie par Volvo pour construire le concept à partir d'un XC70 de série.

                                    

Heico Sportiv Volvo S80 T6 High Performance Concept (HPC)

Cette grande berline au look « argent » est propulsée par un moteur T6 turbocompressé de 350 ch fonctionnant au Bioéthanol E85 (85 % de Bioéthanol et 15 % d'essence) associé à une transmission à quatre roues motrices.

C'est à l'extérieur, toutefois, que la S80 T6 HPC brille de tous ses feux grâce une livrée unique : sept couches de peinture pour un fantastique effet « métal poli ». Quan à l'habitacle, il est tendu de cuir Bleu Mystique et séparé en deux par une console aluminium en arc partant du sommet du tableau de bord et se prolongeant jusqu'aux sièges baquets arrière.

« C'est un honneur pour Heico Sportiv de collaborer une fois de plus avec Volvo Cars. Cette S80 T6 HPC  préparée pour le SEMA Show de cette année est une merveille ! » s'enthousiasme Holger Hedtke, président de Heico. « Pour nous, la S80 T6 HPC est vraiment un point d'orgue cette année. Elle est à ce jour notre  concept le plus abouti et nous en sommes très fiers.

 

Mais arriver à ce résultat n'a pas été facile. Dès l'extinction des feux sur le SEMA Show précédent, dans le secret des bureaux, les décideurs de Heico se réunissaient déjà pour jeter les bases du concept 2007. Le fruit de leurs réflexions ? Une Volvo S80 T6 de 350 ch fonctionnant au Bioéthanol !


Première tâche, premier défi : augmenter significativement la puissance du moteur. Le Volvo T6 d'origine affiche déjà 281 ch, ce qui est largement suffisant pour rouler avec facilité et même sportivité. Mais s'agissant d'un concept destiné au SEMA Show, une augmentation significative de la puissance et du couple était absolument nécessaire. Après avoir modifié le moteur pour qu'il fonctionne au Bioéthanol E85, les spécialistes de Heico se sont donc tournés vers l'augmentation de la puissance : nouvelle programmation électronique « hautes performances », changement d'intercooler et montage d'un échappement sport en inox. Le résultat est à la hauteur du défi puisque le T6 revu par Heico affiche désormais 350 ch à 5 500 t/min et un couple de 550 Nm entre 1 500 et 4 000 t/min. D'après les estimations, la Heico S80 T6 HPC devrait atteindre 100 km/h en 5,8 s seulement.


Un moteur de 350 ch exige évidemment d'excellentes liaisons au sol. La traction avant de la S80 3.2 de série n'a pas été jugée suffisamment efficace pour exploiter tout le potentiel du T6 modifié. En d'autres termes, quatre roues motrices étaient nécessaires. Qu'à cela ne tienne, Volvo dispose d'une transmission Haldex All-Wheel-Drive avec commande électronique Instant Traction qui transmet en permanence la puissance disponible aux roues les plus adhérentes. Au regard du couple très important de son moteur, Heico n'a évidemment pas manqué d'adapter cette transmission à ses besoins.


Le freinage est confié à des disques de 355x32 mm (13,9 pouces), à des étriers à six pistons de couleur bleue arborant le logo Heico Sportiv et à des plaquettes sport. Naturellement, l'ABS et le répartiteur électronique de la force de freinage de la S80 d'origine fonctionnent normalement. Les jantes alliage forgées spécifiques VOLUTION®X de 20 pouces sont équipées de pneumatiques Continental aux dimensions 255/30R20.


Les nouveaux ressorts et amortisseurs, plus fermes et plus courts, abaissent le châssis de 40 millimètres (1,5 pouce). « Nous avons voulu modifier tout ce qui touchait à la conduite, aux sensations, au plaisir et nous souhaitions obtenir un résultat à la fois dynamique et harmonieux. Soit, en d'autres termes, offrir une véritable expérience sportive sans renoncer au luxe et au confort qui font tout le cachet de la Volvo S80, poursuit Holger Hedtke.

Les commentaires de M. Hedtke au sujet du comportement de la S80 T6 HPC conviennent également à l'habitacle de la voiture. En partant de la console flottante déjà présente dans la S80 de série, les designers de Heico ont décidé de prolonger sa forme en arc sur toute la longueur de l'habitacle. Ils ont ainsi créé un espace pour quatre sièges baquets séparés par une longue console habillée de cuir et de fibre de carbone argentée.

Hommage direct au bleu Volvo que l'on retrouve dans l'emblème de la marque, presque toutes les surfaces qui ne sont pas décorées de fibre de carbone argentée sont garnies de cuir Bleu Mystique, y compris le ciel de toit, le tableau de bord et les panneaux de portes. Les sièges arrière individuels sont nouveaux. Quant aux sièges avant, ils disposent de flancs plus épais et de supports plus marqués au niveau des cuisses. La console étendue intègre les commandes du système de divertissement pour les sièges arrière, des portecannettes ainsi qu'un espace de rangement avec un couvercle réalisé à la main. Tous les inserts décoratifs sont composés de fibres de carbone argentées.

 

Le conducteur de la S80 T6 HPC appréciera le volant sport à jante épaisse et confortable. Pédalier, reposepied et poignées de portes sont en aluminium. Enfin, cerise sur le gâteau, les seuils de portes sont décorés de panneaux brillants couleur Bleu Mystique.


Raffinement, élégance, style... sont des mots que l'on a souvent entendus pour définir la Volvo S80. Avec la version Heico présentée au SEMA Show, le public nord-américain y ajoutera peut-être puissance et charisme.


« Notre objectif était non pas de trahir le design élégant de la S80 mais au contraire de le sublimer pour leSEMA Show de cette année, » révèle M. Hedtke « Cela n'a rien de facile dans une ville comme Las Vegas et dans un salon aussi extrême que le SEMA Show mais tous les gens qui jusqu'ici ont vu la voiture sont tous d'accord, elle est réellement belle et exclusive. »

 

Ce qui frappe tout d'abord l'attention du spectateur est l'incroyable robe « métal » de la S80 T6 HPC. En l'espace de deux semaines, sept couches de peinture ont été appliquées sur la carrosserie. Il faut savoir que la couche qui lui confère cet effet aluminium n'autorise aucune retouche ; tout doit donc être parfait dès la première application. « Nous espérons que tous les visiteurs du SEMA Show viendront sur le stand Volvovoir cette superbe voiture, » confie M. Hedtke. « En dépit de la présence à Las Vegas de très nombreuses peintures spéciales réalisées par des artistes de grand talent, nous pensons sincèrement que la S80 T6 HPC sera très appréciée. »


Pratiquement toutes les pièces de carrosserie de la Heico S80 T6 HPC ont été refabriquées et travaillées à la main. La partie frontale de la S80 d'origine a été remplacée par un museau plus agressif intégrant des clignotants à diodes ultra-fins, trois grandes prises d'air pour un meilleur flux vers l'intercooler et les freins ainsi qu'une nouvelle grille de calandre sport.


De longues jupes latérales participent au look très affirmé de la voiture et à l'efficacité de son aérodynamique. Enfin, un tout nouveau bouclier arrière intègre les minces sorties d'échappement rectangulaires et des inserts en fibres de carbone.

                   

Volvo C30 Heico Sportiv

Les designers de Heico se sont emparés de la C30 comme d'une toile vierge, comme d'une plage immaculée, et ils ont habillé ses flancs d'un kit aux motifs « surf » orange brillant. La « vague » naît au bas des ailes avant, grossit sur les portières, traverse les ailes arrière, part à l'assaut du hayon et finit par envelopper la poupe. La C30 Heico Sportiv reçoit également un kit carrosserie complet avec spoilers et jupes intégrés, suspensions abaissées et prises d'air élargies. Quatre sorties d'échappement rappellent que 300 ch trépignent d'impatience sous le capot. Enfin, ses sièges et ses garnitures revêtus d'un cuir orange rendent cette voiture impossible à ignorer !

Inspirée par les surfeurs, la carrosserie de la C30 Heico Sportiv arbore des muscles d'athlète. Les élargisseurs d'ailes et les jupes latérales ont été peintes en blanc pour se fondre dans le paysage. A l'avant, la taille du spoiler a été augmentée et il comprend trois grandes prises d'air, des antibrouillards et des clignotants intégrés. A l'arrière, le bouclier, plus profond et plus large, intègre les quadruples sorties de l'échappement en inox.

Cette C30 est encore plus ramassée grâce à des suspensions sport entièrement modifiées. Les nouveaux ressorts et amortisseurs, plus courts, abaissent le châssis de 40 mm. Les jantes - impressionnantes - sont des VOLUTION® V TITAN de 19 pouces à cinq branches équipées de pneumatiques Continental Sport Contact III aux dimensions 235/35R19. Cette version dispose de freins sport avec des étriers à quatre pistons de couleur Bleu Océan affichant le logo Heico Sportiv, de plaquettes sport et de disques de 326 mm de diamètre et de 30 mm d'épaisseur.

Si le surf provoque une montée d'adrénaline, la C30 Heico Sportiv également ! En effet, la puissance de son moteur T5 2.5 turbo de série a été augmentée et délivre désormais 300 ch à 5 500 t/min pour 420 Nm de couple à 3 500 t/min. La C30 Heico Sportiv atteint le 0 à 100 km/h en 5,4 s.

Turbocompresseur et intercooler ont été modifiés pour gagner en puissance tandis qu'un filtre à air Heico plus sportif permet d'amener plus d'air au moteur. Le préparateur allemand a également modifié la cartographie de l'unité de commande électronique. Et puisque les vrais amateurs aiment prendre les choses en main, cette C30 est équipée d'une boîte de vitesses manuelle Volvo à six rapports. Tous les systèmes de sécurité de la C30 de série, y compris le contrôle de trajectoire et l'antipatinage (DSTC) restent opérationnels sur cette version.


Toute la beauté sonore et visuelle des îles se retrouve dans l'habitacle de la C30 Heico. Qu'il ouvre la portière et même le plus blasé des surfeurs s'exclamera « Cowabunga ! » La couleur orange est paroxystique. Comme un coucher de soleil spectaculaire sur l'océan, comme des fleurs tropicales ou comme une planche de surf magnifiquement personnalisée, la profondeur et la richesse de cette dominante sont sûres de provoquer quelques montées d'adrénaline.


L'intérieur sur mesure (sièges baquets, banquette arrière rabattable, contre-portes, volant, accoudoir central, pommeau de levier de vitesses, levier de frein à main...) est recouvert de cuir orange à coutures assorties et logos Heico Sportiv gravés sur les sièges sport avant. Les ceintures de sécurité et les tapis de sol sont également de couleur orange.


De même - high-tech oblige - la décoration des seuils de portes en inox est gravée du logo Heico Sportiv. La console centrale « flottante » est en aluminium brossé, comme la C30 de série. Enfin, le thème de l'aluminium se poursuit sur le pédalier Heico, le repose-pied et les poignées de portes.


Le système audio Premium Sound, de série sur la C30 T5 2.0, comprend un amplificateur numérique ICE Power 5 x 130 W de marque Alpine® avec Dolby® Pro Logic II Surround et 10 haut-parleurs de la marque danoise Dynaudio®. La puissance totale de ce système est de 650 Watts. Il comprend également une prise auxiliaire pour baladeur MP3 et un lecteur de CD compatible MP3 et WMA.


Appeler cette C30 très spéciale un concept-car n'est guère approprié. Il s'agit plutôt d'une « idea-car », une voiture-idée qu'un propriétaire de C30 pourrait s'offrir. « Il ne s'agit pas d'un simple prototype de salon, » affirme Holger Hedtke, président de Heico Sportiv. « Toutes les pièces utilisées sont disponibles dans notre gamme tuning. »

             

Volvo C70 Caresto Edition et Caresto V8 Speedster

Rappelons-nous le SEMA Show de l'année dernière et la surprise créée par Volvo : le hot-rod Caresto Speedster V8 ! Celui-ci fut si bien accueilli que Volvo Cars a eu envie de le remontrer cette année aux côtés de l'étonnant Caresto C70 coupé-cabriolet.


« Le Speedster est un véhicule de rêve que peu de personnes pourraient utiliser tandis que le C70 est quant
  à lui plus accessible. Ce sont deux voitures très différentes et pourtant, placez-les l'une à côté de l'autre et vous verrez qu'elles possèdent le même ADN, » n'hésite pas à affirmer le spécialiste de la personnalisationautomobile, Leif Tufvesson.

 

Et Leif Tufvesson sait de quoi il parle. N'est-il pas l'un des préparateurs suédois les plus renommés, dont nombre des créations ont été accueillies avec enthousiasme un peu partout dans le monde ? Il est à l'origine des Caresto T6 Roadster et V8 Speedster exposés par Volvo au SEMA Show, respectivement en 2005 et 2006. Aujourd'hui, il est de retour avec son V8 Speedster accompagné d'une version raffinée du Volvo C70 coupé-cabriolet.


Inspiré par le Speedster, Leif Tufvesson a voulu apporter sa touche personnelle et toute sa passion au coupé-cabriolet Volvo avec une carrosserie modifiée, un nouvel intérieur et une superbe livrée bleue aux parements gris. « Pour que le C70 Caresto devienne un séduisant ‘cousin' du Speedster, je n'ai pas hésité à reprendre à ce dernier certaines nuances et quelques traits de design. Depuis, le C70 a déjà été exposé lors d'un show en Suède, remportant un grand succès, » poursuit Leif Tufvesson. « Mon travail a consisté à rendre la voiture encore plus exclusive. L'idée était que ce C70 conserve toute la fonctionnalité d'une Volvo et reste aussi sûr, quoi qu'il arrive. En d'autres termes, ce véhicule démontre aujourd'hui à quoi peut ressembler un C70 très individualisé. »

Leif Tufvesson a fait appel au PPC Tuning System de la société suédoise BSR pour modifier le cinq cylindres turbocompressé dont la puissance passe de 220 à 278 ch et le couple de 320 Nm à 441 Nm. Les pipes d'admission sont en aluminium poli et le couvre-moteur est en fibres de carbone. Enfin, Leif Tufvesson a échangé le filtre à air d'origine pour un Optiflow plus sportif.


Le Caresto Speedster V8, un véhicule à moteur Volvo V8 central converti à l'éthanol de 315 ch, est à l'origine d'un joli mot : « Sportrod », apparu l'an dernier à l'occasion de sa première sortie publique au SEMA Show 2006.

 

« Il s'agit en réalité d'une voiture de sport dont les lignes représentent un développement moderne du hotrod classique. Mon intention était de construire une voiture aussi agréable à conduire qu'à regarder. Le dynamisme et le plaisir au volant n'ayant jamais vraiment été typiques des hot-rods traditionnels, le terme ‘Sportrod' nous a semblé très approprié et s'est rapidement imposé, » explique Leif Tufvesson.

La conception du Caresto Speedster V8 reflète cet état d'esprit avec un excellent comportement routier, une répartition idéale des masses (60/40) et une construction ultramoderne. Celle-ci utilise une carrosserie formée à la main en aluminium et en fibres de carbone reposant sur un châssis très sportif comportant, entre autres, d'excellents amortisseurs de marque Öhlins.

L'intérieur cuir est délicieusement rétro. Le volant, les instruments et le levier de vitesses sont d'origine Volvo, tout comme le V8, la transmission automatique à six rapports et l'ensemble du système électrique. De plus, le moteur ne néglige pas l'environnement et peut fonctionner indifféremment à l'essence sans plomb et à l'éthanol.


Il aura fallu moins de deux ans à Leif Tufvesson pour construire le Speedster V8. Leif Tufvesson et son entreprise Caresto, un nom fièrement apposé sur la grille de calandre, ont poursuivi deux buts avec cette voiture : « D'une part, nous souhaitons évidemment vendre ces voitures, mon espoir étant d'assembler au moins six V8 Speedster et davantage de C70. D'autre part, je ne cache pas que j'ai voulu me faire plaisir parce que j'adore construire des voitures. C'est à la fois mon travail et mon loisir. »

 

Leif Tufvesson, qui a travaillé au Volvo Concept Center, a été également responsable pendant six ans du département Développement de Koenigsegg, un constructeur suédois de voitures sportives. Il dirige désormais sa propre entreprise, Caresto, à Ängelholm, dans le sud de la Suède. En 2004, il a remporté le prestigieux prix du « Hot Rod of the Year » décerné par Hot Rod Magazine.             


A propos de VCNA

VCNA (Volvo Cars of North America) fournit aux concessionnaires Volvo des Etats-Unis, du Canada, du Mexique et de Porto Rico un ensemble de services relatifs au marketing, à la commercialisation, aux pièces détachées, à l'entretien des produits Volvo ainsi que la formation s'y rapportant.

Mots clés:
Salons de l’auto, Concepts, Design
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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