Communiqués

UNE SEPTIÈME ÉQUIPE S’ENGAGE DANS LA VOLVO OCEAN RACE 2008-09, ELLE EST IRLANDAISE ET SE NOMME « THE GREEN TEAM »

UNE SEPTIÈME ÉQUIPE S'ENGAGE DANS LA VOLVO OCEAN RACE 2008-09, ELLE EST IRLANDAISE ET SE NOMME « THE GREEN TEAM


 

The Green Team, septième équipe à s'engager dans la prochaine Volvo Ocean Race, pourra compter, au poste de skipper, sur une « figure » du monde nautique, le double médaillé olympique Ian Walker.
Quant au Volvo Open 70 qui fendra les flots pour l'Irlande, dessiné par le cabinet Reichel Pugh, il est déjà en cours de fabrication.

 

C'est confirmé, The Green Team sera bien le septième syndicat engagé dans la Volvo Ocean Race 2008-09 avec, comme skipper, le Britannique Ian Walker.

Ian Walker est loin d'être un inconnu puisque ces 12 dernières années, il a, entre autres, conquis deux médailles olympiques et quatre championnats du monde. Il a également été skipper et tacticien lors de deux America's Cup (sur GBR Challenge et +39). Son dernier grand succès date de 2006 comme skipper du Patches avec Eamon Conneely, propriétaire du bateau, pour remporter le championnat mondial de TP52.
Désormais skipper du Green Team dans la prochaine Volvo Ocean Race, Ian Walker a maintenant pour mission de superviser la conception et la fabrication du bateau, de même que la sélection de l'équipage.


« Les nombreuses personnes avec qui j'ai évoqué la course et notre projet se sont enthousiasmées pources bateaux et cette épreuve, » avoue-t-il. « Jamais encore je n'ai navigué aussi longtemps. Beaucoup de gens me considèrent comme un compétiteur de régates côtières mais ça, on pouvait également le dire de Torben Graël avant la dernière édition ! Il faut sans cesse apprendre et vouloir évoluer pour progresser. J'avais envie d'un nouveau défi et à mes yeux, la course au large est certainement la catégorie qui évolue le plus dans notre sport. »

Nul doute que la prochaine Sydney Hobart, dans quelques jours, donnera à Ian un sérieux avant-goût de la navigation sur Volvo Open 70.

La construction du Volvo Open 70 du Green Team est déjà en cours chez McConaghy Boats en Chine. Le moule est terminé et le laminage de la coque a pu commencer. Le cabinet Reichel Pugh et les ingénieurs spécialistes en structure d'Applied Structural Analysis Ltd (ASTA) sont dans les temps. Le plan de pont est presque finalisé, tout comme l'élaboration des voiles. Quant au gréement, il en est encore au stade du design mais l'équipe a déjà effectué un premier test en soufflerie à Auckland, en Nouvelle-Zélande, l'objectif déclaré étant d'armer le bateau en juin 2008.


« Le groupe d'architectes et de concepteurs que nous avons mis en place me plaît beaucoup, » poursuit Ian Walker. « De même, je suis très heureux du travail déjà accompli. Le cabinet Reichel Pugh peut se targuer d'une grande expérience des épreuves océaniques même s'il s'agit ici de leur premier projet Volvo. N'oublions pas qu'ils sont à l'origine d'Alfa Romeo et de Wild Oats, deux des bateaux de compétition à quille basculante les plus rapides et les plus couronnés de succès. Par ailleurs, Eamon et moi avons déjà travaillé avec le chantier naval McConaghy Boats en Chine cette année sur le TP52 Patches et nous avons été enchantés du résultat. Nous avons entamé les essais de voiles en soufflerie avec North Sails UK et le mât sera construit par Southern Spars en Nouvelle-Zélande. »

 

Quant à Glenn Bourke, Président-directeur général de la Volvo Ocean Race, il est ravi : « Je trouve fabuleux de voir entrer dans la course un nouveau team très professionnel disposant d'un skipper médaillé olympique. Cela fait des mois que l'on parle de cette équipe, la voilà officiellement annoncée et c'est merveilleux. Ian Walker est un skipper de haut niveau qui mènera sa campagne de manière professionnelle. »

 

« Nous disposons aujourd'hui d'une flotte de sept bateaux, soit autant que lors de l'édition précédente mais cette fois, les équipages sont d'un calibre encore supérieur. Naturellement, nous ne pouvons pas prévoir jusqu'où ce nombre va monter mais avec le possible report de l'America's Cup, deux ou trois opportunités pourraient encore être possibles. »

 

Le team s'est financièrement structuré autour d'une combinaison de fonds privés (menés par un comité comprenant John Kileen, Enda O'Coineen, Eamon Conneely et Jamie Boag, nommé Président du syndicat), de sponsors commerciaux et d'une aide du gouvernement irlandais.


« Pouvoir annoncer Ian Walker comme skipper et montrer que tous les outils sont en place pour lancer une équipe compétitive, voilà qui est assez fantastique! » s'enthousiasme Jamie Boag, Président de l'escale de Galway et du Green Team. « Nous pensons avoir tous les ingrédients nécessaires pour être très forts ! »

La Volvo Ocean Race 2008-09 sera la dixième édition de cette transocéanique mythique. Partant d'Alicante (Espagne), le 4 octobre 2008, elle fera escale en Asie pour la première fois. Avec 39 000 milles marins, onze escales et une durée totale de neuf mois, la Volvo Ocean Race est vraiment l'archétype de la course à la voile autour du monde en équipage.

    
A propos du Green Team

Le Green Team est actuellement financé par un syndicat combinant investissement privé, sponsoring commercial et subventions publiques. Ce syndicat est géré par un groupe d'administrateurs constitué de John Kileen, Enda O'Coineen, Eamon Conneely et Jamie Boag conseillé par un groupe d'hommes d'affaires irlandais de premier plan.


Le team commercial :

  • Jamie Boag, Président-directeur général
  • David Hassett, Directeur commercial
  • Richard Duggan, Directeur financier

Failte Ireland et le Department of Arts Sports and Tourism sont les principaux sponsors de l'escale de Galway de la Volvo Ocean Race 2008 - 2009. http://www.greenteam.ie/


A propos de Ian Walker, 37 ans, habitant Warsash, dans le Hampshire.

Ian Walker est l'un des régatiers britanniques les plus accomplis avec, à son actif, cinq championnats, deux médailles d'argent aux Jeux Olympiques (Atlanta 1996 en 470 et Sydney 2000 en Star) et deux campagnes America's Cup. Ian a également coaché Shirley Robertson et son team en Yngling aux Jeux Olympiques d'Athènes en 2004, les menant à la médaille d'or. Lorsqu'en 2000, la Grande-Bretagne se lança dans l'America's Cup pour la première fois en 14 ans, Ian Walker fut nommé skipper. Pour l'America's Cup 2007, il a rejoint un autre médaillé olympique, Iain Percy, comme navigateur du team italien +39. Ses engagements dans l'America's Cup se sont doublés de campagnes couronnées de succès en TP52 comme skipper de Patches, propriété d'Eamon Conneely. Ian Walker est titulaire d'un diplôme en géographie de l'université de Cambridge. Il est marié et père de deux filles.

  
Petit aperçu d'une grande carrière

Jeux olympiques


1996 à Atlanta - Médaille d'argent en catégorie 470

2000 à Sydney - Médaille d'argent en catégorie Star

2004 à Athènes - Coach de la médaille d'or en catégorie Yngling

  
America's Cup


2002 - Skipper et barreur du GBR Challenge

2007 - Tacticien du +39 America's Cup

  
TP52


2006 - Tacticien gagnant du Championnat Mondial de TP52, skippant Patches

2007 - 3e du circuit Breitling MedCup et 2e des Championnats du Monde, skippant Patches

Mots clés:
Événements / Activités
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
Contacts média

For information on how Volvo Cars process your personal data in relation to Volvo Cars Global Newsroom click here.

Le site Volvo Cars utilise des cookies afin d'optimiser votre expérience utilisateur sur ce site. Les cookies du site ne stockent pas d'informations personnelles. Pour en savoir plus, consultez notre Page Politique en matière de cookies.
Nous attirons votre attention sur le fait que ce site est destiné aux médias et que tout usage des visuels à titre commercial ou publicitaire est interdit. Merci de vous référer aux Conditions d’utilisation du site

Acceptez