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LES ESSAIS REUSSIS DE CONVOIS DE VEHICULES AUTOMATISES MENES PAR VOLVO CAR CORPORATION DANS LE CADRE DU PROJET SARTRE ABORDENT LA DERNIERE LIGNE DROITE

 

Le projet SARTRE (Safe Road Trains for the Environment - Convois routiers sécurisés et respectueux de l'environnement)), dans lequel Volvo Car Corporation est le seul constructeur participant, a achevé avec succès la première phase d'essais de circulation de véhicules en convoi automatisé.
La flotte des véhicules d'essai était constituée d'un camion de tête entraînant dans son sillage trois voitures pleinement autonomes, circulant en convoi à la vitesse de 90 km/h maxi, en respectant une distance suffisante de 6 mètres entre les véhicules.

 

« L'objectif, c'est un convoi routier complet finalisé à l'automne 2012. Nous aurons à ce moment-là quatre voitures guidées par un véhicule de tête circulant à 90 km/h », confie Erik Coelingh, Responsable technique du projet chez Volvo Car Corporation.

 

Porté par sept partenaires européens, le projet SARTRE est le seul du genre à s'attacher au développement d'une technologie susceptible d'être mise en oeuvre sur des autoroutes conventionnelles, où des véhicules en convois automatisés partagent leur environnement avec les autres usagers de la route.

 

Discussions entre les acteurs du projet
Reconnaissant que le défi inhérent à la technologie de conduite en convoi automatisé sur le réseau autoroutier européen n'est pas une affaire d'ordre purement technique, SARTRE comporte également une étude majeure visant à identifier les modifications d'infrastructures nécessaires afin que la circulation en convois automatisés puisse voir le jour. Une série de discussions sera en conséquence organisée entre les différents acteurs du projet. Parmi les participants du débat initial, figuraient des experts techniques, des hommes politiques, des législateurs ainsi que des chercheurs en sécurité routière. Lors de cet atelier, tout un ensemble de défis techniques afférant aux convois routiers fut abordé, comme par exemple la réglementation juridique, la responsabilité en matière de produit et l'acceptation par les conducteurs du principe de véhicules automatisés.

 

Concernant les besoins futurs, on a identifié la nécessité d'un accord sur une terminologie commune pour la conduite en convoi automatisé ; il s'agit de définir, entre autres, les critères selon lesquels un véhicule donné devient totalement - et non partiellement ou fortement - automatisé ; ainsi que l'indispensable prise en compte des réglementations nationales diverses et variées ou l'harmonisation de ces mêmes dispositions réglementaires.

 

De nombreux atouts
Le principal avantage des convois automatisés de véhicules, c'est que le conducteur peut pendant ce temps-là s'adonner à d'autres occupations. La circulation en convoi automatisé favorise la sécurité du transport car les véhicules en grappe sont guidés par un professionnel, au volant d'un camion par exemple, et les temps de réaction et de réponse inter-voitures sont sensiblement raccourcis. L'impact sur l'environnement se réduit en raison de la faible distance entre les voitures et des effets bénéfiques de la résultante aérodynamique. L'économie d'énergie ainsi réalisée devrait atteindre dans les 20%. Les capacités du réseau pourront également être exploitées plus efficacement.

 


NOTES AUX REDACTEURS

 

A propos du projet SARTRE

 

SARTRE est l'acronyme de Safe Road Trains for the Environment (Convois routiers sécurisés et respectueux de l'environnement). Cofinancé par la Commission européenne dans le cadre du 7e programme-cadre, le projet SARTRE est mené par Ricardo UK Ltd en collaboration avec les entreprises suivantes : Idiada et Robotiker-Tecnalia (Espagne), l'Institut für Kraftfahrzeuge der RWTH Aachen University (IKA - Institut pour l'automobile de l'Université d'Aix-la-Chapelle, Allemagne), ainsi que, pour la Suède, le SP Sveriges Tekniska Forskningsinstitut (Institut suédois de recherches techniques), Volvo Car Corporation et Volvo Technology Corporation.

 

L'objectif de SARTRE est d'encourager un changement radical du transport personnel via le développement de convois routiers à la fois sécurisés et respectueux de l'environnement.
Différents prototypes sont en cours d'étude et de réalisation afin de garantir la sécurisation de convois de véhicules sur des réseaux routiers non-modifiés et en complète interaction avec les véhicules ne faisant pas partie d'un convoi et se déplaçant normalement.

 

Ce projet s'attaque aux trois questions cruciales qui se posent aux transports : respect de l'environnement, sécurité et congestion du trafic, en cherchant en même temps à encourager l'acceptation du conducteur par la perspective d'une amélioration du « confort de conduite ».

 

Les objectifs de SARTRE peuvent se résumer comme suit :

 

1 - Définir l'ensemble des stratégies acceptables pour faire circuler des grappes de véhicules en convoi sur le réseau autoroutier, sans modification des infrastructures.
2 - Etudier, développer et intégrer les technologies nécessaires à un système de convoi prototype afin de confronter les stratégies prédéfinies à des scénarios de circulation réelle.
3 - Démontrer les avantages des convois de véhicules en matière de respect de l'environnement, de sécurité du trafic et de désengorgement du réseau routier.
4 - Illustrer l'incidence de la mise en oeuvre d'un nouveau modèle économique visant à encourager l'utilisation de convois au bénéfice tant des opérateurs des véhicules de tête que des abonnés à
ces convois.

 

En cas de succès, SARTRE offrira probablement des atouts non négligeables. La consommation de carburant des véhicules en convoi sur autoroute devrait baisser de l'ordre de 20 %, en fonction de l'espacement entre véhicules et de la géométrie du convoi. La sécurité y trouvera également son compte en raison de la diminution des accidents imputables à des fautes de conduite ou à l'état de fatigue des conducteurs.
L'utilisation de la capacité du réseau existant s'en trouvera également optimisée, avec pour corollaire une réduction potentielle de la durée de parcours. Pour les utilisateurs de cette technologie, l'attractivité d'un déplacement plus serein, plus prévisible, moins coûteux et générateur de temps libre, sera considérable. Le projet SARTRE a officiellement démarré en septembre 2009 et s'étendra sur une période de trois ans.
http://www.sartre-project.eu/

 

A propos des partenaires du projet SARTRE

 

L'Institut suédois de Recherches techniques (SP Sveriges Tekniska Forskningsinstitut) appartient au Groupe SP, comprenant la société mère et ses filiales CBI, Glafo, SIK, SMP, YKI et JTI. Il rassemble un groupe important d'instituts de recherche, innovation et développement durable au service de l'industrie et de la société. Le Groupe couvre un large éventail de domaines techniques et dispose de ressources de laboratoires au meilleur niveau national et international. Il emploie environ 1000 personnes, dont une moitié de diplômés de l'université et environ 250 dotés d'une formation scientifique de chercheur, qui constituent une base de connaissances importante. Le Groupe SP est détenu depuis novembre 2009 par la holding d'Etat RISE Holding AB.
http://www.sp.se.en.

 

Ricardo plc est à la fois un important fournisseur indépendant de technologies et un consultant stratégique dans les secteurs du transport mondial et des énergies propres. L'expertise technique de la société s'étend des systèmes automobiles embarqués (commandes, contrôles, dispositifs électroniques, développements logiciels) aux dernières innovations en matière de transmissions, de groupes motopropulseurs essence, Diesel et hybrides, ainsi que de piles à combustible, sans compter l'énergie éolienne et marémotrice. Entreprise publique cotée à la Bourse de Londres, Ricardo plc a réalisé au cours de l'exercice 2010 un chiffre d'affaires de 162,8 millions de £. Ricardo participe au projet SARTRE par l'intermédiaire de sa filiale britannique, Ricardo UK Ltd.
Pour plus d'information, visitez http://www.ricardo.com/.

 

Le Centre de Technologie Robotiker-Tecnalia est un fournisseur espagnol pluridisciplinaire spécialisé en R&D+I sous contrat (Recherche, Développement et Innovation), qui propose une gamme complète de produits et services, depuis la veille technologique jusqu'aux lancements d'activités basées sur les nouvelles technologies. De ce large éventail de méthodes collaboratives avec les entreprises, émergent le déploiement de projets de R&D et les services de conseil en ingénierie. Robotiker-Tecnalia intervient sur ses marchés référents par le biais de cinq divisions : ENERGIE, TELECOM, AUTOMOBILE, INFOTECH et INNOVA. Le Centre de technologie peut ainsi se spécialiser en orientant ses recherches vers les besoins des entreprises de ces secteurs clés. Son principal objectif est de contribuer activement au développement durable de la société par la recherche et le transfert de technologies. Au fil des années, Robotiker-Tecnalia a participé à plus de 85 projets européens dont 24 sont toujours en cours.
http://www.robotiker.com/.

 

Volvo Technology Corporation est une division du Groupe Volvo, lequel est l'un des constructeurs majeurs de solutions de transport telles que les poids lourds, les autocars, les engins de chantier, les systèmes d'entraînement pour applications marines et industrielles, ainsi que des composants et organes moteurs en aéronautique. Fondée en 1927, Volvo emploie aujourd'hui quelque 100 000 personnes, possède des unités de production dans 19 pays et opère sur plus de 180 marchés. Volvo Technology Corporation est une entreprise spécialisée dans l'innovation qui, sur contrat, avec le monde de l'automobile et du transport, invente, recherche, développe et intègre de nouveaux produits, technologies et concepts, tant hardware que software,
au service de l'automobile et des transports. Volvo Technology a pour principaux clients les différentes divisions du Groupe Volvo. Par ailleurs, dans les secteurs stratégiques, Volvo Technology participe activement à des programmes de recherche dans le cadre de projets nationaux et internationaux.
http://www.tech.volvo.com/.

 

Applus+ IDIADA, partenaire de l'industrie automobile à l'échelle mondiale, propose des solutions complètes de projets de développement dans le monde entier. Le Centre technique d'Applus+ IDIADA, situé à 70 km au sud de Barcelone (Espagne), dispose de filiales et succursales dans 19 pays d'Europe, d'Amérique et d'Asie, et emploie au total environ 1300 personnes. Le coeur de métier d'Applus+ IDIADA s'exerce dans trois champs d'action : l'ingénierie, les pistes d'essai et l'homologation. En ingénierie, l'entreprise propose essentiellement ses services dans les domaines des groupes motopropulseurs, des émissions, des bruits et vibrations (NVH), de la dynamique véhicule, des systèmes de freinage, de la résistance à la fatigue et de la longévité, ainsi que de la sécurité passive.
Le terrain d'essai d'Applus+ IDIADA est réputé pour la qualité de ses services et considéré comme l'une des meilleures installations du monde. Du fait de la fréquentation du site par de multiples utilisateurs, la sécurité et la confidentialité y revêtent une importance capitale. Enfin, ce terrain constitue, pour tous types d'essais, un choix des plus avisés en raison des conditions météorologiques régnant sur place.
http://www.idiada.es

 

L'Institut für Kraftfahrzeuge der RWTH Aachen University (IKA) ou lnstitut de Recherche automobile de l'Université d'Aix-la-Chapelle, riche d'une histoire centenaire, forme des professionnels des transports et mène des recherches appliquées sur les véhicules (voitures, véhicules utilitaires, autocars, motos...) et leurs corollaires, à savoir les conditions de circulation et d'environnement (bruit, gaz d'échappement, etc.). Dirigé par le Pr Dr Ing. Lutz Eckstein, l'IKA emploie actuellement plus de 200 personnes. L'IKA associe toujours davantage ses projets de recherche à des tâches de développement financées par des fonds tiers. Les activités de l'IKA, en parfaite symbiose avec les exigences de l'industrie, sont scindées en différents départements : châssis, carrosserie, groupe motopropulseur, acoustique, électronique, aides à la conduite, développement stratégie et process. Le département « Aides à la conduite » se consacre entièrement au développement et à l'évaluation des systèmes d'assistance. Au lancement des premiers systèmes avancés d'assistance au conducteur (ADAS), l'IKA est devenu un intervenant majeur en matière d'essais et certifications indépendants des composants et applications globales
de ces systèmes.
Pour plus d'information, veuillez visiter www.ika.rwth-aachen.de.

 

Volvo Car Corporation est l'un des plus importants constructeurs automobiles mondiaux, fier d'une longue histoire émaillée d'innovations majeures. Volvo commercialise environ 450 000 voitures par an dans près de 120 pays via quelque 2 000 points de vente et service à travers le monde. Le siège social de Volvo Car Corporation se situe à Göteborg, en Suède.
Pour de plus amples informations, rendez-vous sur http://www.volvocars.com/ et
www.youtube.com/volvocarsnews

 

Mots clés:
Sécurité, Environnement, Technologie, Concepts
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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