Patrimoine - Volvo PV444/544

Volvo PV444 et PV544 (1947 – 1965)

Volvo PV444 et PV544 (1947 – 1965)

 

Annonciatrice d’espoirs de paix et de jours meilleurs, Volvo a présenté la PV444 à l’occasion du grand salon Volvo organisé en septembre 1944 à Stockholm. Son prix très attractif (4 800 couronnes suédoises) était aligné sur celui de l’ÔV4, la toute première Volvo en 1927.

 

L’influence du design américain sur la PV444 n’est pas passée inaperçue. Ce modèle a été la première Volvo à se doter d’une caisse autoporteuse intégrant le châssis. Il était aussi équipé d’un pare-brise en verre feuilleté, grande innovation en matière de sécurité. L’intérêt suscité par ce modèle a été immense, et les prévisions de production initiales de 8 000 exemplaires ont été pulvérisées puisque 200 000 unités sont sorties des lignes de production avant que la PV444 ne devienne la PV544. La PV444, première Volvo compacte, a été le modèle grâce auquel la production du constructeur a pu réellement décoller.

C’est en août 1958 que la Volvo PV544, héritière plus moderne de la PV444, a vu le jour. Les changements apportés étaient les plus radicaux depuis la présentation de la PV444 en 1944.

 

La carrosserie arborait un grand pare-brise monobloc ainsi qu’une lunette arrière plus large, améliorant la visibilité. Dans l’habitacle, la partie supérieure de la nouvelle planche de bord était matelassée afin d’améliorer la sécurité intérieure. Sur le compteur de type « thermomètre », une barrette rouge indiquait la vitesse. La banquette arrière avait été remodelée pour améliorer le confort et libérer une place par rapport à son aînée, la PV444, d’où l’apparition du chiffre 5 dans le nom du modèle.

 

Enfin, les améliorations de la PV544 étaient aussi techniques. Hors Amérique du Nord, la Volvo PV444 n’était disponible qu’avec une seule motorisation. Une deuxième version a fait son apparition avec l’arrivée de la PV544 et la boîte manuelle à 4 vitesses a été également proposée pour la toute première fois.

 

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Modèle : PV 444

Volume produit : 196 005

Carrosserie : berline 2 portes

Motorisation : essence 4-cylindres en ligne ; 1 414 ou 1 583 cm3 ; puissance au frein de 40-85 ch.

Transmission : 3 vitesses avec levier monté au plancher

Freins : Hydrauliques, tambours aux quatre roues

Dimensions : Empattement 2 600 mm

 

 

Modèle : PV 544

Variantes : Special I, II et Sport

Volume produit : 243 990

Carrosserie : berline 2 portes

Motorisation : essence 4-cylindres en ligne à soupapes en tête ; 1 583 cm3 ; 79,37 x 80 mm ; puissance au frein de 60 ch à 4 500 tr/min ou 85 ch à 3 500 tr/min.

1961 : 1 778 cm3 ; puissance au frein de 75 ch à 4 500 tr/min ou 90 ch à 5 000 tr/min, élevée par la suite à 95 ch

Transmission : manuelle 3 ou 4 vitesses, levier monté au plancher

Freins : Hydrauliques, tambours aux quatre roues.

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