Pressmeddelanden

"Norden" [noorden]

 "Norden" [noorden]

En intervju med Steve Mattin, Senior Vice President Design Director, Volvo Personvagnar

 

"Norden" [noorden]. Rulla ordet på tungan Smaka på det.

På engelska "the Nordic Region" eller mindre formellt "Scandinavia" (Skandinavien). I bokstavlig översättning, "The North".

Vem hittade på den kollektiva benämningen?

Helt klart någon som bodde söderut. 

Som om vi befann oss i en värld av "fågel, fisk eller mittemellan" och vi svenskar bodde i de outforskade gränslanden där alla kartor innehöll en varning "Här finns drakar", och dit ingen förnuftig europé skulle våga bege sig för att fråga oss vad vi själva vill bli kallade.

 

Ändå har detta avlägsna hörn sedan 1927 varit hem för en av världens ledande biltillverkare. Osannolikt? Intressant? Tja, ändå mer intressant är att detta företag tillverkar en riktig lyxmodell; för vad har lyx med Sverige och Norden att göra? För många människor betyder lyx extravagans, överdåd. Och lyx är definitivt inte det första ord man kommer att tänka på när man står på den frusna marken i ett av världens mest ödsliga och glest befolkade länder.  Sverige kallas ibland "Folkhemmet". Låter som en eufemism för "fattighuset", inte sant?

 

Men inte i ögonen på en engelsman. Fråga Steve Mattin, Senior Vice President Design Director på Volvo Personvagnar. För honom är den enorma, otämjda omfånget natur i sig självt en lyx. Från egen erfarenhet - framförallt från byarna i Bohuslän, 30 minuters snabb bilfärd från designkontoret i Göteborg - säger han:

- De öppna ytorna skänker en ro som inte hittas någon annanstans i Europa.

 

- Lugnet har varit en enorm källa till inspiration för mig sedan jag flyttade till Sverige för två år sedan. Klippformationerna, färgerna, hur landskapet förändras med årstiderna, variationerna i ljuset, hur människor verkar förändras allt efter temperaturen, säger Steve Mattin.

Men hur gör man en bil av detta?

- Det kan låta omöjligt men det är det inte alls. Fundera över vad som händer när det snöar på västkusten. De runda blocken täcks med snö och is. Sedan blåser vinden och plötsligt uppvisar den flödande, vita siluetten skarpa vinklar. Vi hade det i tankarna när vi designade Volvo S80 Executives instrumentpanel, med subtila vågor böljar upp över instrumenten och en egg kurvar sig längs panelens ovansida. Snölandskapet var där en mycket viktig inspirationskälla.

 

I Sverige finns ingen riktig fattigdom men inte heller enorm rikedom. Eller jo, det finns mycket rikedom men du tonar ned den. En svensktillverkad lyxbil är därför inte samma sak som en tysk, japansk eller amerikansk dito.

 

- S80 är inte direkt en "bling-bling"-bil, förklarar Mattin. Vi har varit mycket noga med att inte styra ut den. En viss stramhet har varit både nödvändig och eftersträvad. Först och främst ville vi framhäva den skönhet som redan fanns där. Det finns alltid delar i den normala produktionsprocessen som man vill lägga tonvikten på. Viktigast av allt är de ytor du ser och känner. Ratten är nummer ett. Här har vi bytt ut det vanliga lädret mot valnöt och aluminium vilket ger en helt annan känsla, en annan atmosfär. Den atmosfären förstärks i mittkonsollen. Och naturligtvis i sätena där vi har använt mjukare anilinskinn och andra sömmar än vi vanligtvis gör. Detta är mycket exklusivt svenskt skinn som inte har bearbetats, för att behålla materialets naturliga karaktär.  För mig är inte lyx detsamma som glamour. Det är mer sofistikerat än så. Vi vill skapa en tyst skönhet som känns typiskt svensk.

 

Och Volvo S80 Executive är en verkligt svensk bil - även om den sticker ut bland andra svenska modeller - men snarare i detaljernas noggrannhet och materialval, bortsett från förstås intelligent funktion och allt annat som inte kan ses.

- Volvo S80 Executive är exklusiv och väldesignad och på samma gång praktisk och säker. Den omsorg vi visar om passagerarna och andra förare är också en slags lyx, säger Steve Mattin.

 

S80 Executive handlar mycket om att utveckla varumärket i en mer sensuell riktning, en mycket intressant uppgift för Mattin och hans team. De tre nyckelbegreppen - säkerhet, kvalitet, miljöhänsyn - har kompletterats med "design" med syftet att ge bilarna en mer känslomässig och kommunikativ personlighet.

- Volvos historia, alla starka produkter... Det innebär helt klart en utmaning av expandera varumärket. Jag skulle aldrig någonsin göra en total förändring av Volvos design, men vi utvecklar dess DNA, lägger till mer känslomässiga värden till Volvo. Det är viktigt att klargöra varumärkets uttryck och att ge våra bilar ännu mer karaktär. Med S80 Executive presenterar vi Volvos ansats på lyx för att förstärka vår position i premiumsegmentet, säger Steve Mattin.

 

Syftet med att uppgradera är förstås att locka nya typer av kunder. Mattin är tämligen van att diskutera vikten av förändring. För det är många kockar och konsten är att inte driva igenom förändringsprocessen för snabbt, med risk att stöta bort lojala kunder och i slutändan stå med stora förluster. Ändå känner Mattin att det finns plats för magkänsla även i bilindustrins extremt kontrollerade vardag:

 

- Att köpa bil innefattar även känslorna, det vet vi alla.  Varför föredrar en person en bil framför en annan? Det är sällan lätt att ge ett svar. Detsamma gäller när du ritar upp en design. Jag bara vet när en linje är fel. Den kan sakna spänning eller ha för mycket spänning. Den delen är lätt. Svårast är att veta i vilken riktning som designen som helhet ska peka. När mina kollegor och jag fattar våra beslut tänker vi inte på morgondagen eller övermorgon. Vi tänker fem år framåt. Det är så lång tid det tar att utveckla en modell. Sedan skall bilen finnas på marknaden i sådär sju år och se fräsch ut hela tiden. Faktiskt, av alla Volvobilar som har tillverkats sedan 1927, rullar enligt ryktet fortfarande 70 procent - större andel än andra tillverkare. Det medför vissa krav.

 

Mark Isitt är frilansjournalist baserad i Stockholm. Mellan 1999 och 2007 var han chefredaktör för Forum AID, en ledande tidskrift inom nordisk arkitektur, inredning och design.

Sökord:
Livsstil VPS, Volvo Cars Företagsledning
Beskrivningar och fakta i detta pressmaterial avser Volvo Car Sverige AB:s nationella modellurval. Den utrustning som anges kan vara extrautrustning. Fordonsspecifikationerna kan skilja sig åt mellan olika länder och kan ändras utan föregående varning.

För information om hur Volvo Cars behandlar dina personuppgifter i relation till Volvo Cars Global Newsroom, KLICKA HÄR.

Volvo Cars Newsroom använder cookies för att kunna optimera olika användares upplevelse av webbplatsen. Ingen personlig information lagras i de cookies webbplatsen använder. Mer information finns i vår Policy för cookies.

Acceptera