Comunicati stampa

Auckland, la Città della Vela, accoglierà la Volvo Ocean Race per l'ottava volta

Auckland, la Città della Vela, accoglierà la Volvo Ocean Race per l'ottava volta


Auckland, in Nuova Zelanda, ritorna a essere protagonista della Volvo Ocean Race dopo 10 anni di assenza. La città, che ha dato i natali ad alcuni dei migliori velisti della regata oceanica, ha ospitato l'evento per l'ultima volta nell'edizione 2001/02. Ora ritornerà come sede di arrivo della quarta tappa proveniente da Sanya, in Cina, e di partenza della quinta frazione, che porterà la flotta ancora una volta nei mari più difficili, a doppiare Capo Horn e fino a Itajai, in Brasile. 

 

"E' con enorme piacere che posso annunciare che Auckland ha ottenuto lo status di stop-over port della prossima edizione della Volvo Ocean Race. La popolazione locale ha un grande amore per la vela e per la Volvo Ocean Race in particolare", ha dichiarato il CEO della gara, Knut Frostad. "Molti dei velisti più famosi al mondo provengono dalla Nuova Zelanda e siamo orgogliosi di riportare la manifestazione nella City of Sails, dove sicuramente riceverà una fantastica accoglienza".

 

"Con questo annuncio si conclude la lista dei porti sede di tappa e il nostro obiettivo di sottoscrivere accordi con tutte le località prescelte entro il mese di Marzo 2010, molto in anticipo rispetto alle precedenti edizioni della regata. La rotta complessiva, in una forma preliminare, verrà annunciata durante il mese di Aprile," ha aggiunto Frostad.

 

Il sindaco di Auckland John Banks si è detto felice di vedere la propria città inclusa fra i porti di tappa di questo evento di rilevanza internazionale. "Questa regata si sposa perfettamente con la vocazione marittima di Auckland e costituisce un chiaro beneficio economico per la nostra città".

 

"Auckland ha una lunga storia di collaborazione con l'evento e non vediamo l'ora di poter accogliere ancora una volta la flotta e un pubblico numeroso".

 

La Nuova Zelanda ha dato i natali ad alcuni dei più grandi atleti della vela mondiale, fra cui Sir Peter Blake che partecipò cinque volte al giro del mondo a vela in equipaggio, la Whitbread Round the World Race, poi diventata Volvo Ocean Race nel 2001. Blake ottenne la vittoria assoluta nel 1989-90 a bordo del superlativo Steinlager 2.


Anche Grant Dalton, CEO dell'Emirates Team New Zealand, è stato un assiduo partecipante alla regata: vi  ha preso parte ben sei volte, l'ha vinta nel 1981-82 a bordo di Flyer ed è salito sul gradino più alto del podio nella classe maxi nel 1993-94 con New Zealand Endeavour. Il suo compatriota Ross Field si è invece aggiudicato la divisione Whitbread 60 su Yamaha nello stesso anno.


Più di recente, è stato Mike Sanderson a portare ABN AMRO ONE  a una brillante vittoria nel 2005-06, con Brad Jackson e Stu Bannatyne come suoi vice e capi turno. Ruolo che i due velisti hanno rivestito anche nell'edizione 2008-09 a bordo di Ericsson 4, aggiudicandosi il prestigioso premio di Velista dell'Anno 2009 nell'ambito degli Yachting New Zealand Excellence Award. Insieme a Mark Christensen, Jackson e Bannatyne sono gli unici velisti al mondo ad aver vinto tre volte la regata.

 

Con la conferma di Auckland viene quindi definita la rotta 2011-12: il porto di partenza sarà Alicante in Spagna, seguito da Cape Town in Sudafrica, Abu Dhabi negli EAU, Sanya in Cina, Auckland in Nuova Zelanda, Itajai in Brasile, Miami negli USA, Lisbona in Portogallo, Lorient in Francia e infine il traguardo conclusivo di Galway in Irlanda.

 

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