Comunicati stampa

La nuova Volvo XC90 protegge i passeggeri in caso di uscita di strada con una soluzione unica al mondo

 

Il pacchetto di sicurezza della nuova Volvo XC90 include il Sistema di protezione in caso di uscita di strada del veicolo, una soluzione unica a livello mondiale. L’elaborazione di tecnologie a supporto di queste situazioni comuni e complesse porterà Volvo Cars più vicino alla realizzazione del suo obiettivo per il 2020, ovvero l’azzeramento del numero di persone rimaste vittime o gravemente ferite a seguito di un incidente in una nuova Volvo.

 

“La nostra soluzione punta a mantenere gli occupanti dell’auto in posizione seduta, introducendo al tempo stesso un’esclusiva funzionalità di “assorbimento d’energia” nel sedile. Questo contribuirà a prevenire le lesioni alla spina dorsale, che sono una delle conseguenze più gravi e relativamente frequenti prodotte dall’uscita di strada di un veicolo,” spiega Lotta Jakobsson, Tecnico Senior Specialista in Sicurezza presso il Centro per la Sicurezza di Volvo Cars.


L’uscita di strada del veicolo è una tipologia di incidente abbastanza comune determinata da cause diverse, come ad esempio la disattenzione del conducente, la stanchezza o le cattive condizioni meteorologiche. Ad esempio, la metà di tutti i decessi per incidente stradale negli Stati Uniti è dovuta all’uscita di strada del veicolo, mentre in Svezia gli incidenti che vedono coinvolto un solo veicolo rappresentano un terzo di tutti gli incidenti d’auto con conseguenze fatali e gravi.


Gli incidenti in cui si verifica l’uscita di strada del veicolo sono inoltre situazioni molto complesse in cui spesso i passeggeri vengono spostati dal sedile in direzioni casuali, il che impone requisiti elevati ai sistemi di ritenuta interni.

 

Non esistono programmi di valutazione per questi dispositivi

Non esistono ancora test obbligatori o di valutazione che verifichino la capacità effettiva di un’automobile di gestire l’uscita di strada.

“Impegnarsi per migliorare la sicurezza non è qualcosa che si fa per superare con successo un test o per ottenere un punteggio alto,” precisa Lotta Jakobsson. “La questione è piuttosto capire come e perché si verificano gli incidenti e le lesioni e quindi sviluppare una tecnologia in grado di evitarli. Per realizzare il nostro Obiettivo 2020 dobbiamo occuparci di tutte le tipologie di incidente stradale che si verificano nella vita reale.”

 

Le lesioni alla spina dorsale sono le più comuni in caso di uscita di strada del veicolo

Le lesioni causate dagli incidenti automobilistici sono cambiate nel corso degli anni. La continua evoluzione della struttura delle auto e l’implementazione di numerosi sistemi di sicurezza specializzati hanno determinato miglioramenti significativi della sicurezza dei veicoli negli ultimi decenni. Il rischio di riportare gravi lesioni o di morire a seguito di un incidente con una nuova Volvo si è ridotto di oltre due terzi rispetto alle autovetture progettate negli anni ’70.

Tuttavia, nonostante questa notevole riduzione complessiva del rischio di lesioni, la frequenza di lesioni toraciche e lombo-spinali non è calata nella stessa misura – e queste lesioni hanno un’incidenza particolarmente elevata nei casi di uscita di strada del veicolo, impatti multipli e eventi multipli. “Analizzando i nostri numerosissimi dati sugli incidenti abbiamo scoperto che la postura dell’occupante è un fattore molto importante durante il trasferimento del carico attraverso la spina dorsale. In molti casi, una notevole flessione dell’occupante è stata considerata un fattore influente. Insieme alla frattura da compressione, la cuneizzazione anteriore, risultante da un insieme di flessione e carico assiale, è la lesione spinale più comune che si verifica quando un’automobile esce di strada,” precisa Lotta Jakobsson.

 

Serraggio delle cinture e impatto ammortizzato

La soluzione che garantisce maggiore sicurezza in caso di uscita di strada nella nuova XC90 include due parti fondamentali:

  • Utilizzando l’input fornito dall’avanzato sistema di sensori dell’auto, la tecnologia è in grado di rilevare un potenziale scenario con uscita di strada del veicolo. Le cinture di sicurezza anteriori vengono serrate elettricamente il più possibile per mantenere gli occupanti in posizione seduta e arretrata. La capacità di trazione del retrattore della cintura di sicurezza è di 1 mm/ms, il che significa che può ritrarre 100 mm di cintura di sicurezza in soli 0,1 secondi. Le cinture restano ben serrate finché la vettura è in movimento.

  • Per evitare o ridurre le lesioni alla spina dorsale, una funzionalità per l’assorbimento dell’energia fra il sedile e il telaio del sedile effettua una deformazione meccanica per ammortizzare le forze verticali che si possono generare quando la vettura urta violentemente sul terreno.

“Facendo sì che gli occupanti mantengano una postura eretta mentre l’impatto viene ammortizzato, è possibile ridurre fino a un terzo le forze verticali cui sono esposti. Ciò consente di ridurre considerevolmente il rischio di subire le lesioni spinali più gravi e più frequenti in queste situazioni,” aggiunge Lotta Jakobsson.

 

Tre metodi completi per effettuare i test sui veicoli

Basandosi su dati reali, Volvo Cars ha sviluppato tre metodi completi di test per automobili da effettuarsi su circuito di prova – denominati ‘Fosso’, ‘Traiettoria in aria’ e ‘Fondo irregolare’ – al fine di valutare le conseguenze di diversi scenari legati all’uscita di strada di un veicolo.

Quando viene utilizzato il metodo ‘Traiettoria in aria’, il veicolo esce di strada ad esempio a 80 km/h. Dopo una primo volo libero, l’auto atterra su una superficie liscia a continua a muoversi in avanti.


La differenza in altezza è di 80 cm, il che determina un impatto violento sulle ruote. Ciò genera delle importanti forze verticali dello stesso livello di quelle cui viene sottoposto il pilota di un caccia quando utilizza il seggiolino eiettabile in un’emergenza.
Il test ‘Fosso’ è stato studiato per riprodurre il sobbalzo che si genera quando un’auto entra in un fosso profondo 80 cm e urta contro un terrapieno, situazione che produce forze verticali notevoli. Il test ‘Fondo irregolare’ riproduce il percorso di un’auto su un terreno accidentato, situazione che determina un considerevole rollìo laterale abbinato a spostamenti verticali e longitudinali del veicolo. Nei test sono stati utilizzati manichini da crash test come rappresentazione dei passeggeri. Il manichino più avanzato si chiama “Thor” ed è dotato di maggiore flessibilità nell’area della spalla per riprodurre movimenti più simili a quelli umani durante la simulazione di un’uscita di strada.

 

Un’apparecchiatura di test unica

Oltre ai crash test completi per i veicoli, Volvo Cars ha sviluppato anche un’apparecchiatura di test flessibile e multi-funzionale per valutare la postura e il livello di ritenzione degli occupanti.

Il sedile di un veicolo e un sistema di ritenuta vengono montati sul robot industriale multi-asse. Il robot, che viene utilizzato congiuntamente a un manichino da crash test, può essere programmato per simulare la cinematica degli occupanti del veicolo in ciascuno dei tre test su circuito di prova o qualsiasi altra variazione di un incidente con uscita di strada del veicolo. (Il robot è descritto in dettaglio in un comunicato stampa a parte.)

 

Per aiutare il conducente a evitare l’uscita di strada

“Naturalmente ci stiamo concentrando anche sullo sviluppo di tecnologie a supporto del conducente che contribuiscano a evitare che l’auto esca effettivamente di strada. Nella nuova XC90 ci sono due dispositivi appositamente sviluppati a tale scopo, il Lane Keeping Aid e il Driver Alert Control,” spiega Lotta Jakobsson.

Il sistema Lane Keeping Aid aiuta il conducente a rimanere in traiettoria applicando una maggiore coppia motrice nel caso in cui la vettura stia inavvertitamente uscendo dalla corsia prescelta. Il dispositivo Driver Alert Control rileva che il conducente è stanco o distratto e lo avverte. Nella nuova XC90, questo dispositivo è abbinato a una nuova funzione Rest Stop Guidance, che fornisce al conducente indicazioni per raggiungere la più vicina area di sosta.

 

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Volvo Car Group nel 2013

Nell’esercizio 2013, Volvo Car Group ha registrato un utile operativo di 1.919 MSEK (66 MSEK nel 2012). Nello stesso periodo, i ricavi si sono attestati a 122.245 MSEK (124.547 MSEK), mentre l’utile netto è risultato pari a 960 MSEK (-542 MSEK). Nel corso dell’anno, le vendite globali a clienti privati sono state pari a 427.840 (421.951) unità, registrando quindi un aumento dell’1,4% rispetto al 2012.

L’utile operativo conseguito è il risultato di un attento controllo dei costi e di vendite sostenute e dimostra concretamente i progressi realizzati da Volvo Car Group nell’attuazione del proprio piano di trasformazione. Con riferimento all’intero 2014, la società prevede di rimanere in attivo e ipotizza un aumento da record delle vendite a livello globale di un buon 5%.

 

Informazioni su Volvo Car Group

Volvo è presente sul mercato dal 1927. Oggi Volvo Cars è uno dei più noti e apprezzati marchi automobilistici al mondo, con vendite pari a 427.000 unità realizzate nel 2013 in circa 100 Paesi. Dal 2010, Volvo Cars è di proprietà della cinese Zhejiang Geely Holding (Geely Holding). Ha fatto parte del Gruppo Volvo, svedese, fino al 1999, anno in cui la società è stata acquisita dalla statunitense Ford Motor Company. Nel 2010, Volvo Cars è stata acquisita da Geely Holding.

Nel dicembre del 2013, Volvo Cars contava complessivamente oltre 23.000 dipendenti in tutto il mondo. La sede centrale, le attività di sviluppo del prodotto e di marketing e le funzioni amministrative di Volvo Cars sono ubicate prevalentemente a Goteborg, in Svezia. La sede di Volvo Cars in Cina si trova a Shanghai. I principali stabilimenti di produzione automobilistica della società sono a Goteborg (Svezia), Ghent (Belgio) e Chengdu (Cina), mentre i motori vengono costruiti a Skövde (Svezia) e Zhangjiakou (Cina)

Keywords:
Sicurezza, Tecnologia
I fatti e le descrizioni contenuti in questo materiale per la stampa si riferiscono alla gamma internazionale di autovetture prodotte da Volvo Cars. Le caratteristiche descritte possono essere optional. I prodotti Volvo in vendita sul mercato italiano possono variare in termini di specifiche e allestimenti rispetto a quanto illustrato sul sito.
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