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LE PORT INDIEN DE KOCHI ACCUEILLERA POUR LA PREMIERE FOIS LA VOLVO OCEAN RACE

 

Portsmouth (Angleterre), le 18 janvier 2008 - Kochi, située au sud de l'Inde, dans l'État du Kerala, accueillera bien la Volvo Ocean Race en décembre 2008 au terme de la deuxième étape entamée à Cape Town, en Afrique du Sud. Kochi, seconde escale de la course, sera le premier des trois nouveaux ports asiatiques accueillant l'épreuve.

 

L'accord formalisant cette escale vient d'être signé à l'Abad Plaza de Kochi par Andy Hindley, directeur sportif de la Volvo Ocean Race et MM. N. Ramachandran, président du Kochi Port Trust, et KG Mohanlal, directeur de Kerala Tourism Development Corporation .

 

Étaient également présents à la conférence de presse M. Kodiyeri Balakrishnan, Ministre du Tourisme, de l'Accueil et de la Sécurité ainsi que le Dr Venu, Secrétaire au Tourisme de l'État du Kerala.

 

Le Kochi Port Trust, sous la responsabilité duquel sera placée toute l'organisation de l'escale avec le plein appui du Ministère du Tourisme du Kerala, a accueilli avec enthousiasme la signature de cet accord majeur qui devrait offrir à Kochi une visibilité très importante.

 

« Jamais encore l'Inde n'avait accueilli un événement nautique aussi prestigieux. Nous sommes donc particulièrement honorés et heureux que le port de Kochi ait été choisi », a déclaré M. Ramachandran.

 

Ce port de la côte de Malabar, aujourd'hui en plein essor, est devenu l'une des destinations touristiques les plus prisées de l'Inde. C'est pourquoi le fait d'accueillir la course devrait amener des milliers de visiteurs supplémentaires à la fois à Kochi et au Kerala. Pour le Secrétariat d'État au Tourisme de Kerala, cet événement est synonyme d'importante visibilité et de nombreux avantages économiques pour la région.

 

« Le Secrétariat au Tourisme voit dans cette escale une excellente occasion de transformer Kochi en une destination encore plus intéressante. C'est pourquoi nous serons très heureux d'apporter tout notre appui au Kochi Port Trust pour que l'événement profite à tout l'État, » a expliqué le Dr Venu.

 

La Yachting Association of India (YAI), qui a beaucoup plaidé en faveur d'une venue de la course en Inde, considère que cette escale sera très utile à la campagne actuelle que mène le pays pour asseoir sa crédibilité comme terre d'accueil de grandes manifestations sportives après le succès de son offre d'organisation des Jeux du Commonwealth à New Delhi en 2010.

 

« Accueillir l'une des trois épreuves nautiques les plus importantes du monde va évidemment favoriser nos futures offres d'accueil en Inde d'autres courses de ce type et même d'autres événements sportifs, » a déclaré le commandant Ajay Narang, secrétaire général adjoint de la YAI avant d'ajouter : « Ce sera également un formidable élan pour le monde de la voile local ! »

 

Jusqu'à présent, jamais l'Inde n'avait accueilli un événement nautique aussi prestigieux et d'ailleurs, Kochi sera la seule escale indienne. Les sept équipages participant à la course arriveront à Kochi en décembre 2008 pour 10 jours avant de repartir disputer la troisième étape qui les mènera vers l'île singapourienne de Sentosa. Un village spécifique d'environ 1,2 hectare sera installé non loin du mouillage « Boat Train Pier » (BTP) de l'île de Willingdon.

 

« Notre vision de la course étant celle de la diversité et d'un public le plus large possible, nous sommes ravis que Kochi fasse désormais partie de cette vision » a expliqué Glenn Bourke, président-directeur général de la Volvo Ocean Race, avant d'ajouter :

« L'Inde est une énorme opportunité pour le développement de notre manifestation. Mais ce n'est pas tout. L'Inde représente également un redoutable défi pour les concurrents qui devront naviguer dans des eaux peu familières. Cela rendra notre visite en Inde encore plus excitante pour tout le monde. Par ailleurs, l'Inde compte des centaines de millions d'amateurs passionnés de voile et de sport et nous savons qu'ils montreront beaucoup d'enthousiasme pour cette course difficile, fruit d'un dur travail d'équipe et pleine de passion, d'aventure et d'émotion ».

 

La Volvo Ocean Race 2008-2009 sera la dixième édition de cette transocéanique mythique. Partant d'Alicante (Espagne) le 4 octobre 2008, elle fera escale en Asie pour la première fois. Sur 39 000 milles marins environ, avec 11 escales et une durée totale de neuf mois, la Volvo Ocean Race est l'archétype de la course à la voile autour du monde en équipage.

 

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Événements / Activités
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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