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USINE VOLVO DE GAND : 4 MILLIONS DE VOITURES ASSEMBLEES !

 

Le 8 août dernier, la quatre millionième voiture a été assemblée par l'usine de Gand (Gent/Ghent) en Belgique. Il s'agissait d'un break Volvo V50 R-Design commandé par un client néerlandais de Breda, VDL.

 

Volvo Cars Gent assemble des voitures en Belgique depuis 1965. Si au départ cette usine avait été créée pour éviter les fortes taxes belges d'importation frappant les automobiles neuves, au fil des années, Volvo Cars Gent, avec Volvo Cars Torslanda, est devenue l'une des deux usines principales de la marque.

 

Le premier modèle fabriqué à Gand fut la Volvo 120, autrement dit la célèbre Amazon. Bien d'autres suivirent : les séries 140 et 240, les Volvo 740 et 940, la Volvo 850, les S70 et V70 et aujourd'hui les Volvo C30, S40, V50 et S60.

 

Volvo Cars Gent emploie plus de 4 000 personnes qui, en 2007, ont assemblé 200 000 voitures. Le cap du premier million a été franchi relativement récemment, en 1988, le deuxième arrivant en 1997 et le troisième en 2004. Ajoutons que la capacité de production totale de l'usine de Gand est de 250 000 voitures par an.

 

L'année 2008 présente à plus d'un titre un petit côté symbolique pour la production de Volvo Cars avec une profusion d'étapes importantes. En effet, c'est le 20 février dernier que Volvo Cars a assemblé sa quinze millionième voiture, un C70 construit à Uddevalla par Pininfarina Sverige AB, un joint-venture Volvo-Pininfarina. Rappelons que les premières Volvo datent de 1927 à Göteborg. C'est aussi le 16 juin que les chaînes de Torslanda, à Göteborg, une usine inaugurée en 1964, ont assemblé leur six millionième voiture.

 

Arrive donc aujourd'hui le tour de Gand. La quatre millionième Volvo assemblée par l'usine a été livrée à VDL, société-mère de Steelweld, l'un des principaux fournisseurs d'installations de production pour le Volvo XC60.

 

N'oublions pas que c'est dans quelques semaines seulement que débutera la production à Gand du nouveau Volvo XC60, le déjà célèbre crossover qui fera entrer Volvo Cars dans un segment en pleine croissance.

 

Chiffres de production de Volvo Cars Gent (ces chiffres n'intègrent pas 2008)

* le nouveau break Volvo V70 est produit en Suède

 

ModèlesDe / àTotal Volvo S70 / V701996-2000513 746
Volvo 120 / 1200 / 1301965-196926 310 Volvo S60 / V702000-2007*897 477
Volvo 142 / 144 / 1451967-1974205 510 Volvo S40 / V502003-2007547 176
Volvo 240 / 2601974-1984428 371 Volvo C302006-200761 035
Volvo 740 / 9401983-1992617 089 Volvo XC60Début en 2008 
Volvo 8501991-1996596 812    

 

A propos de la production automobile de Volvo

 

Si la première Volvo, l'ÖV4, a quitté son unité de montage suédoise en avril 1927, les chiffres de production de la marque sont restés modestes jusqu'en 1964. Il fallut 23 ans à Volvo, de 1927 à 1950, pour construire ses 100 000 premières voitures. En revanche, les années cinquante furent des années de croissance considérable, la production passant de 10 000 voitures par an à plus de 80 000.

 

Cette croissance a obligé les dirigeants de la marque à prendre d'importantes décisions d'expansion. La plus importante fut probablement de bâtir une toute nouvelle usine à Torslanda, à quinze kilomètres du centre de Göteborg, une décision qui fut prise à l'automne 1959, la première pierre étant déjà posée en novembre de la même année.

 

En 1961, l'usine de carrosseries était prête à livrer ses premières coques d'Amazon (Volvo P120). En 1962, l'atelier de peinture était achevé et le 24 avril 1964 arriva enfin l'inauguration de l'usine dans son ensemble avec des chaînes de montage cette fois totalement opérationnelles. Avec deux équipes en rotation, la capacité de production était déjà de 200 000 voitures par an, une capacité remarquable compte tenu des cadences annuelles de l'époque, prévues à 130 000 unités.

 

Mais Volvo n'avait pas l'intention de s'arrêter en si bon chemin. Déjà l'année précédente, en 1963, la marque avait ouvert une usine à Halifax, au Canada, capable de construire 5 000 voitures par an pour l'Amérique du Nord. En 1965, Volvo inaugura encore une autre usine, cette fois située dans le nord de la Belgique, à Gand, dotée d'une capacité d'environ 14 000 voitures par an.

 

C'est en 1964, avec l'ouverture de la grande usine de Torslanda, qu'est née la « moderne » Volvo Car Corporation. Avant cela, les activités de la marque étaient restées relativement modestes.

 

Ensuite, les usines de Torslanda et de Gand sont devenues les plus importantes unités de production de Volvo Car Corporation. Les installations de Gand furent agrandies en 1972 avec l'ajout d'une chaîne de montage de carrosseries et d'un atelier de peinture. La capacité de production de l'usine a graduellement pris de l'ampleur, la production elle-même atteignant un pic en 2005 avec 258 000 voitures assemblées.

 

En 2008, un cabriolet Volvo C70 produit par Pininfarina Sverige AB à Uddevalla, au nord de Göteborg, a donc été la quinze millionième Volvo, au grand plaisir de son propriétaire américain.

 

Quant à la six millionième Volvo assemblée à Torslanda, en juin dernier, il s'agissait d'un Volvo V70 FlexiFuel (E85).

 

Lorsque Gand et Torslanda furent construites dans les années 1960, la Volvo Amazon (la série P 120) était le modèle le plus important de la marque. Il fut suivi par les Volvo 140/160 puis par la célèbre 240 (produite de 1974 à mai 1993). Les autres modèles construits à Gent et Torslanda furent les Volvo 740, 850, 940 et 960 ainsi que les V70, XC70 et S80 de première génération. Aujourd'hui, Torslanda se concentre sur les grandes Volvo (XC90, XC70, V70 et S80) tandis que les modèles plus compacts (C30, S40, V50, S60 ainsi que le nouveau XC60) sont réservés à l'usine de Gand.

Mots clés:
Fabrication
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.

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