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ERICSSON 3, VAINQUEUR A RIO OU LE HOLD UP VIKING

 

Après 41 jours de mer, dont près de la moitié passée en tête de la flotte, l'équipage d'Ericsson 3 a franchi en vainqueur la ligne d'arrivée de Rio à 11h37 ce matin (heure Paris).

 

Même si le risque était faible de se voir souffler au dernier moment la première place de cette 5ème étape, le Volvo Open 70 mené par un équipage de vikings suédois, norvégiens, finlandais et danois, avait usé hier soir de son droit de masquer sa position pendant près de 24h, alors qu'Ericsson 4, le second bateau de l'Ericsson Sailing Team, devenait de plus en plus menaçant.

 

En effet, à l'approche du terme de ce long parcours de 12 300 milles, entre la Chine et le Brésil, soit près d'un demi Vendée Globe, l'écart entre les deux bateaux s'était mis à fondre de façon inquiétante, jusqu'à n'être plus que de 18 milles à 8h ce matin. Adrénaline garantie jusqu'au bout donc, puisque les dernières longueurs se sont faites au lever du jour dans des vents quasi inexistants, propices aux coups de Trafalgar.

 

Gagner une étape de la Volvo Ocean Race reste un moment d'émotion intense pour tous les membres d'un team, qu'ils soient navigants ou équipiers à terre. Mais remporter cette étape aux « mensurations » jamais égalées va certainement avoir une saveur particulière pour ces rookies scandinaves qu'on n'attendait pas forcément sur la plus haute marche de ce podium brésilien.

 

L'équipage d'Ericsson 3 est en effet composé principalement de jeunes novices de l'art de la course au large, tout au moins avant d'avoir signé avec Ericsson pour un entraînement intensif, notamment pendant de longs mois à Lanzarotte, avant le coup d'envoi de l'épreuve en octobre dernier.

 

Sur les 11 navigants de cette étape, seuls trois ont déjà disputé la Volvo Ocean Race, (Whitbread dans des temps plus anciens) : Le Suédois Magnus Olsson, skipper en titre pour cette étape après le forfait sur blessure d'Anders Lewanders. A 60 ans révolus depuis le 4 janvier dernier, ce colosse au sourire indélébile possède un palmarès à faire pâlir, dont 5 tours du monde en équipage sous le ciré. A ses côtés, le Norvégien Arve Roaas, qui signe là sa 2ème participation à la course et enfin un 3ème marin Es-Course au large, Magnus Woxen qui participe pour la 4ème fois à l'épreuve.

 

Tous les autres, c'est-à-dire les 8 autres hommes du bord, sont soit des « bleus » formés à l'école de Johan Salen et de Richard Bresius, les patrons de l'Ericsson Racing Team, soit des as de la Coupe America ou des Jeux Olympiques.

 

Chapeau bas messieurs les Viking !

 

Equipe d'Ericsson 3 pour cette 5ème étape :

 

Magnus Olsson (Suède) - 60 ans • Eivind Melleby (Norvège) - 36 ans
Skipper - 6ème Volvo Ocean Race Régleur -
Aksel Magdahl (Norvège) - 29 ans • Anders Dahljsö (Suède) - 35 ans
Navigateur Régleur - 2 America Cup
Arve Roaas (Norvège) - 46 ans • Martin Krite (Suède) - 27 ans
Barreur - 2ème Volvo Ocean Race N°1
Thomas Johansson (Finlande) - 39 ans • Martin Strömberg (Suède) - 26 ans
Barreur-régleur - 3 JO N°1
Magnus Woxen (Suède) - 37 ans • Gustav Morin (Suède) - 24 ans
Barreur - 4ème Volvo Ocean Race Equipier Média
Jens Dolmer (Danmark) - 39 ans
Régleur - 1 America Cup

 

Ericsson 4 est attendu sous peu en seconde position. Il sera suivi par Puma qui devrait s'adjuger la dernière marche du podium de cette 5ème étape et 8ème manche de la Volvo Ocean Race 2008-2008.

 

Pour cette victoire, Ericsson 3 remporte 8 points. Les deux suivants devraient, dans l'ordre, d'adjuger les 7 et 6 points des 2ème et 3ème places. Les deux Volvo Open 70 suivants, Green Dragon et Telefonica Blue ne sont pas attendus avant plusieurs jours.

 

Positions ce jeudi 26 mars à 11h30

 

1 - Ericsson 3- arrivé
2 - Ericsson 4à 2 milles
3 - Pumaà 105 milles
4 - Green Dragonà 536 milles
5 - Telefonica Blueà 517 milles
Delta Lloyd- DNS
Telefonica Black- DNS
Team Russia- DNS

 

VOLVO OCEAN RACE 2008-2009

 

Classement général Provisoire après 7 manches (sur 17)

 

1- Ericsson 4- 56,5 points (après le passage du Horn)
2- Puma- 47 points (après le passage du Horn)
3- Telefonica Blue- 46,5 points (après le passage du Horn)
4- Ericsson 3- 35,5 points (après le passage du Horn)
5- Green Dragon- 34,5 points (après le passage du Horn)
6- Telefonica Black- 21points
7- Delta Lloyd- 12 points
8- Team Russia- 10,5 points

 

 

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