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UNE PORTIERE QUI SE FERME DOIT PRODUIRE UN SON AUSSI RASSURANT QUE CELUI D'UNE CHAMBRE FORTE, TELLE EST LA MISSION DES ACOUSTICIENS DE VOLVO CARS.

UNE PORTIERE QUI SE FERME DOIT PRODUIRE UN SON AUSSI RASSURANT QUE CELUI D'UNE CHAMBRE FORTE, TELLE EST LA MISSION DES ACOUSTICIENS DE VOLVO CARS.

 

La nouvelle a fait énormément plaisir aux acousticiens et aux « chasseurs » de bruits officiant chez Volvo Cars : sur 35 voitures testées par le magazine automobile suédois Vi Bilägare, les Volvo V70 et S80 figurent parmi les dix meilleures.

 

Un mélomane averti peut dépenser des milliers d'euros pour une chaîne haute-fidélité capable de reproduire avec une excellente qualité la musique de son choix. Chez Volvo Cars, et plus précisément au coeur du Centre NVH (« NVH » signifie « Noise, Vibration and Harshness » ou bruits, vibrations et stridences), les ingénieurs travaillent jour après jour à la création de l'environnement sonore le plus juste au sein de chaque modèle Volvo. Un environnement sonore juste ne signifie pas que l'habitacle d'une voiture doit être silencieux comme un tombeau mais que le meilleur son doit se faire entendre au bon moment et au bon volume.

 

Une méthode fructueuse

L'évolution des méthodes de travail chez Volvo Car Corporation a fait en sorte que le Centre NVH intervient plus tôt qu'auparavant dans le processus de développement d'une nouvelle voiture et que la collaboration avec les ingénieurs et techniciens chargés de ce développement est beaucoup plus étroite. En conséquence, les résultats sont aujourd'hui meilleurs que jamais. Le Centre NVH se préoccupe tout d'abord des améliorations qu'il est possible d'apporter à l'isolation phonique, aux matériaux absorbants et aux assemblages. Structure, éléments du châssis et des trains roulants ainsi que le moteur et les éléments mécaniques sont également pris en compte très tôt, leurs propriétés phoniques étant alors mises en balance avec leurs autres caractéristiques. « Nous avons constaté une très nette amélioration avec le Volvo V70, le compromis sonore toujours nécessaire entre les nombreux aspects de la voiture ayant été très réussi, » déclare Anette Garnemark, analyste Bruits et Vibrations chez Volvo.

 

La tâche des acousticiens est très méthodique et comme les problèmes sont identifiés très tôt, ils peuvent être résolus rapidement. Cette méthode de travail fructueuse n'a pas manqué d'attirer l'attention. C'est ainsi qu'une enquête a récemment été menée par le magazine automobile suédois Vi Bilägare pour mesurer les niveaux de bruit de 35 voitures différentes. Les Volvo V70 et S80 figurent parmi les dix meilleures. D'autres revues automobiles comme Teknikens Värld et Aftonbladet Bil ont également loué le silence des Volvo et particulièrement du V70.

 

Irriter, informer ou impressionner

Les spécialistes en acoustique automobile divisent les bruits en trois catégories : ceux qui irritent, ceux qui informent et ceux qui impressionnent. La première catégorie doit être éradiquée autant que possible. La seconde comprend un certain niveau de bruit émanant du moteur, par exemple, ne fût-ce que pour savoir que celui-ci fonctionne.

 

Un exemple de son de la troisième catégorie, celui qui impressionne, est le bruit d'une portière qui se ferme. « Nous voulons qu'une portière qui se ferme émette un son qui rassure, comme celui de la porte d'une chambre forte, » explique Anette Garnemark.

 

Les soixante personnes travaillant au Centre NVH émettent au départ un certain nombre d'exigences puis effectuent des calculs, testent les voitures de présérie, écoutent, évaluent et enfin suggèrent des améliorations à apporter de telle ou telle façon. Leurs opinions subjectives sont complétées par des tests objectifs mesurant les niveaux de bruit. Le volume sonore perceptible à l'extérieur d'une voiture est régi par la loi mais à l'intérieur, c'est Volvo Cars qui décide. Et ce que Volvo Cars souhaite, c'est que les passagers d'une Volvo se sentent dans une voiture haut de gamme et pour cela, pas question d'être trahi par des bruits, des vibrations et des stridences mal maîtrisés.

Mots clés:
Environnement
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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