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VOLVO CARS ASSOCIE LA CELEBRE CRISTALLERIE ORREFORS A SON PROCHAIN CONCEPT-CAR

 

Le prochain concept de Volvo Cars, une esquisse de la prochaine S60, intégrera une création conjointe de Volvo et de la célèbre cristallerie suédoise Orrefors. Cette création commune, une console centrale en cristal Orrefors taillé à la main flottant gracieusement du tableau de bord aux sièges arrière, sera exposée en première mondiale en janvier 2009 lors du Salon de l'Automobile de Detroit.

 

« On croirait presque voir une chute d'eau coulant au milieu de la voiture depuis le tableau de

bord, » déclare Steve Mattin, responsable du Design de Volvo Cars.

 

Il est vrai que ce panneau de cristal semble flotter au-dessus d'une console totalement opérationnelle. En réalité, il repose sur des coussinets de caoutchouc et, grâce à d'invisibles sources de lumière, peut scintiller de différentes manières suivant l'état d'esprit du conducteur.

 

« Si l'on souhaite explorer toute la richesse du design scandinave, la cristallerie suédoise devient très vite une source naturelle d'inspiration. En outre, de grandes surfaces de verre créant une transparence, une transition lumineuse particulière, sont également l'un des éléments clefs de l'architecture suédoise contemporaine, » poursuit Steve Mattin avant d'ajouter : « Avec un concept-car, on peut donner libre cours à son imagination et à sa créativité. Notre fameuse console centrale ultra-fine constituait un superbe objet à traiter. Nous l'avons réinterprétée, remodelée, raffinée avant de demander à Orrefors de faire montre de leur habileté extraordinaire à transformer une vision passionnante en réalité. »

 

Un artisanat soucieux du détail le plus infime

Les experts d'Orrefors, qui ont accepté d'enthousiasme cet extraordinaire défi, ont finalement élaboré l'un des objets les plus inhabituels et les plus exigeants de leur histoire, longue déjà de 110 ans.

 

Traditionnellement, les moules à cristal sont tout d'abord sculptés à la main dans d'épaisses planches d'aulne et après le moulage, le verre est très soigneusement poli pour offrir toute sa limpidité et tout son éclat.

 

« La forme ondulante et légèrement torsadée de même que les exigences dimensionnelles précises de cette console ont constitué deux défis passionnants auxquels nous nous sommes attelés. Le cristal est un matériau vivant, mis en forme par des être humains. Nous n'avons pas l'habitude de tolérances de fabrication au dixième de millimètre d'autant qu'il s'agit ici d'une pièce particulièrement grande, » explique Gunilla Arvidsson, responsable du Design d'Orrefors.

 

Du cristal à l'avenir ?

Pour des raisons de rigidité, la console entière se compose de trois pièces distinctes assemblées dans l'atelier des concept-cars de Volvo.

 

« Une console en cristal aussi grande ne sera pas proposée en série. En revanche, elle nous ouvre des horizons. Nous pourrions envisager l'usage du cristal sur une plus petite échelle. Voyons maintenant comment réagira le public, » annonce Steve Mattin.

 

Créativité et fonctionnalité

Créativité débridée ne veut pas dire fantaisie et dans ce cas précis, l'usage d'un matériau original n'empêche pas la console centrale de ce concept-car d'être fonctionnelle et parfaitement étudiée jusqu'au moindre détail.

  • À partir du siège conducteur, la console en cristal remonte vers le tableau de bord, sa partie supérieure formant un écran de navigation à la hauteur exacte du combiné d'instruments.
  • Au bas de la console, les quatre commandes rotatives ressortent élégamment de leurs niches satinées situées à même le panneau de verre. Au milieu se trouve une télécommande amovible.
  • Le levier de vitesses adopte une forme double d'un genre nouveau. En position horizontale, il commande la transmission en mode automatique. Mais si le conducteur souhaite adopter une conduite plus sportive et changer les vitesses manuellement, il lui suffit de placer le levier en position verticale. Ce levier est directement flanqué du bouton de lancement du moteur et du frein à main.
  • La console centrale se prolonge jusqu'aux dossiers des deux sièges arrière individuels. Sous le panneau de cristal, entre ces deux sièges, se trouvent deux porte-gobelets qui, au besoin, coulissent élégamment vers l'avant.

« Nous avons mis l'accent sur l'ergonomie et la sécurité. L'instrumentation et l'écran de navigation se trouvant au même niveau, un simple mouvement horizontal des yeux suffit pour balayer toutes les zones d'information. Dans le même esprit, les commandes de lancement du moteur et d'arrêt de la voiture sont à quelques centimètres l'une de l'autre, tout près du levier de vitesses, » explique Steve Mattin.

 

Inspiration mutuelle

Pour les designers de Volvo Cars, étudier la cristallerie au plus profond des forêts du sud de la Suède aura été très stimulant.

 

« Les lignes très pures des produits Orrefors nous inspirent depuis des années. Le moment était venu d'intégrer du cristal dans un concept-car, » déclare Steve Mattin.

 

Quant aux cristalliers d'Orrefors, ces débuts dans l'industrie automobile ont été l'occasion d'une remise en question créatrice.

 

« La mince console de Volvo est un produit industriel arborant une forme à la fois artistique et fonctionnelle. Elle fait immédiatement penser à d'autres champs d'application. Pourquoi ne pas imaginer un lustre élégant ou un ornement de table du même genre ? À nous d'inventer ! » déclare, enthousiaste, Gunilla Arvidsson.

Mots clés:
Old S60, Concepts
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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