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20ème jour de mer : A trois ou quatre jours de l'arrivée

20ème jour de mer : A trois ou quatre jours de l'arrivée

 

Après les prouesses d'Ericsson 4 qui franchissait hier la barre des 600 milles en 24h, sorte de mur du son pour les monocoques, et qui accentuait son avantage en tête de flotte, Puma joue tactique ces dernières heures en passant en mode furtif alors que la ligne d'arrivée à Cap Town se profile à l'horizon de la fin du week-end.

 

Difficile pour Puma en effet de voir son grand rival prendre ses aises en tête de flotte sans chercher à contrer l'affront, alors que ces deux gros bras ne se sont pratiquement pas quittés depuis le départ d'Alicante. L'option « Furtive », où le bateau disparait des relevés de positionnement pendant 12 heures - soit 3 relevés - est mis à disposition des concurrents pour la première fois sur cette Volvo Ocean Race. Elle est optionnelle, ne peut être utilisée que sur les étapes les plus longues et ne doit pas être activée à moins de 50 milles des lignes d'arrivée.

 

Ce matin, alors que les écarts se sont encore creusés pour atteindre des maximums depuis le départ d'Alicante, les fichiers météo indiquent que les concurrents sont entrain d'en finir avec cette tempête qui met à mal depuis près de quatre jours les hommes et leur monture. Les 8 équipages de cette Volvo Ocean Race 2008-2009 devraient en effet retrouver des conditions de navigation plus clémentes pour l'arrivée sur Cap Town... mais pas forcément plus faciles à manier.

 

C'est Telefónica Black qui ferme actuellement la marche, progressant à vitesse réduite depuis son avarie d'hier. Retombant violemment sur l'eau, l'équipage a perdu le contrôle du bateau pendant quelques secondes. Personne n'a été blessé mais les dégâts matériels sont importants : un safran perdu, des voiles abimées, un bout de l'une dérive et du bout-dehors envolés. Si les dommages ne semblent pas structurels, une sortie de l'eau à Cap Town s'imposera pendant l'escale. Les autres VO 70 n'ont pas été épargnés par divers soucis techniques, mais rien de comparable aux dommages sur Telefónica Black.

 

Cherchant des vents plus favorables pour l'atterrissage dans la baie de la Montagne de la Table, Green Dragon, Telefónica Blue et Team Russia sont actuellement sur une route plus sud ce qui les éloigne pour l'instant de leur objectif et accentue leur retard dans les pointages. Le verdict devrait tomber avant la fin du week-end, à moins que les célèbres dévents à l'approche de Cap Town ne viennent battre une dernière fois les cartes de cette partie qui pourrait s'achever au pas. Un contraste saisissant avec la chevauchée des Walquiries de ces derniers jours !

 

A 8h30 ce VENDREDI matin

1 - Ericsson 4à 731 milles de l'arrivée
2 - Ericsson 3à 290 milles
3 - Green Dragonà 337 milles
4 - Telefónica Blueà 423 milles
5 - Team Russiaà 501 milles
6 - Delta Lloydà 522 milles
7 - Telefónica Blackà 558 milles
8 - Puma -mode furtif
 

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La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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