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VOLVO XC60 CONCEPT : DU REVE A LA REALITE !

 

La présentation du XC60 Concept au Salon de l'Automobile de Detroit en janvier 2007 aura été le point d'orgue de quatre mois de travail intensif au « Concept Centre » de Volvo Cars, l'« atelier des inventeurs » de la marque. Ce centre ultramoderne compte huit départements, chacun comprenant un personnel hautement qualifié. La fabrication du XC60 Concept a mobilisé environ 70 de ces personnes extrêmement spécialisées.

 

De la conception à la finition

L'atelier de carrosserie - qui occupe une trentaine de personnes - utilise la découpe au laser. Pour le XC60 Concept, ces artisans ont modifié un plancher de V70. En revanche, les flancs et le pavillon ont été moulés en fibres de carbone. L'épaisseur du produit fini est similaire mais il n'y a ni martelage ni pressage.


Le département de Fraisage Numérique possède - comme son nom l'indique - des machines de fraise à commande numérique capables d'exécuter la plupart des travaux de fraisage et de découpe. Le personnel de ce département utilise un équipement de prototypage rapide pour usiner des composants comme des boutons et des emplacements de phares à partir des fichiers CAO (fichiers issus d'un logiciel de Conception Assistée par Ordinateur).


Ensuite, l'atelier de Développement des Véhicules fournit toutes les fonctions électroniques requises. Tout concept Volvo doit posséder un système d'éclairage en état de marche. Il doit pouvoir être verrouillé et son moteur doit démarrer. La programmation informatique des fonctions électriques du hayon et la soudure d'une barre de diodes pour les phares avant sont des exemples de cette partie de l'élaboration d'un concept. Andreas Johansson, qui travaille sur une rangée de diodes pour un phare, déclare : « C'est vraiment agréable et passionnant de travailler sur une voiture, de sa conception à sa finition. Cela implique évidemment qu'il faut avoir de nombreuses connaissances.

 

La perfection jusqu'au moindre détail

Le formage sous vide ou le thermoformage sont des méthodes permettant de produire des composants intérieurs comme les panneaux de garnissage des piliers et certaines lentilles de projecteurs. Mais la perfection ne s'obtient souvent qu'au prix de nombreux essais.


Les très élégants projecteurs frontaux du XC60 Concept sont constitués d'acrylique fraisé à la machine et fini à la main avec un polissage au papier de verre ultra-fin. Très soigneusement, ils ont ensuite été insérés dans des coques en aluminium brossé pour offrir un résultat parfait, lumineux et précis. L'assemblage d'un concept-car est à cette image : des mesures et des gestes innombrables pour que chaque composant s'intègre parfaitement à l'ensemble et que cet ensemble soit harmonieux et réussi.

Ensuite, le département Géométrie intervient. Il réalise tous les calculs et prépare tous les outils qui feront en sorte que les plans et dessins se transforment en composants réels, prêts pour la fabrication. Ce département doit s'assurer que chaque pièce, dans chaque système, convient à son usage et est prête à être fabriquée puis montée sur le véhicule.

Le département Sellerie est notamment chargé du garnissage de plancher. Sur le XC60 Concept, il est constitué d'un cuir qualité « sellier » de couleur brun foncé, légèrement plus épais qu'un cuir ordinaire. Les peaux doivent être imprégnées d'eau avant d'être mises en forme et découpées. Il s'agit de se concentrer sur les lames qui travaillent ! Les piqûres contrastées garnissant les sièges sont en fil « citron vert ».


Design intelligent

Dans une autre salle, la cinématique révolutionnaire du hayon a provoqué bien des maux de tête ! Deux experts y ont travaillé à plein temps durant sept semaines pour que tout fonctionne parfaitement. Ce hayon peut s'ouvrir en trois étapes. Pour le finaliser, de nombreuses expériences ont dû être tentées, notamment avec une installation d'essai construite spécifiquement par l'équipe de montage.


A différentes étapes de son assemblage, la voiture ou ses composants doivent passer par l'atelier de peinture appelé « Atelier Pilote ». On ne peint pas la tôle et la fibre de carbone de la même façon ! Impossible, par exemple, de forcer le séchage du carbone.


La finition de la couleur de la carrosserie est constituée de trois couches de peinture métallisée. Naturellement, l'atelier de peinture s'occupe aussi de l'intérieur. Certaines parties de la console centrale et le dos des sièges reçoivent eux aussi trois couches, par exemple. La dernière couche recouvrant le XC60 Concept est un vernis laqué transparent au look légèrement caoutchouteux. Et beaucoup de couches d'essais ont été nécessaires pour certains systèmes d'éclairage, afin d'obtenir les nuances et les effets de surface désirés !


« Souvent, ce n'est qu'une question de gouttes - une ou deux de plus, une ou deux de moins -quand on réalise ses propres mélanges, » affirme Mikael Banryd, de l'Atelier Pilote. « Un peu plus de jaune, un peu plus de vert...Nous faisons pratiquement tout nous-mêmes, c'est vraiment très intéressant ! ». La préparation des opérations de peinture prend toujours beaucoup de temps mais ce processus est essentiel si l'on souhaite un résultat parfait.

                     

Un Concept fait pour durer

Si la plupart des constructeurs créent des concept-cars pour dévoiler leurs visions futuristes et attirer l'attention du public et des médias sur leurs produits, Ils sont peu nombreux à faire comme Volvo : les construire eux-mêmes. Auparavant, finaliser un concept-car prenait trente-six mois. Pour le XC60 Concept, huit seulement ont été nécessaires.

Avant l'été, une fois la décision prise d'élaborer le XC60 Concept, le Concept Centre a commencé à affecter du personnel au projet et à planifier les opérations suivant un calendrier littéralement minuté, détail par détail.

Lorsqu'un tel projet est lancé, tout le monde - designers, ingénieurs, techniciens, modeleurs assembleurs et artisans - doit travailler ensemble, en très étroite collaboration.


La première version de la voiture est assemblée virtuellement, sur ordinateur, à partir des dessins et des plans techniques. Ensuite, la première maquette en argile permet d'ajuster plus précisément chaque élément et d'affiner le dessin. Le produit final utilise de la fibre de carbone. Car un concept-car doit être une vitrine et présenter un design osé. Mais il doit aussi devenir une « friandise » pour tout le personnel technique.


Pour Volvo Cars, les concept-cars doivent servir longtemps et faire le tour du monde, de salons de l'automobile en expositions diverses. Et beaucoup d'entre eux finissent au musée. Donc s'ils doivent durer, il s'agit de les construire avec soin. Énormément de gens les regarderont, les professionnels les scruteront. Un concept-car doit étonner. Quand les gens le découvrent, ils doivent en avoir le souffle coupé. C'est ce qui est arrivé lorsque Steve Mattin, vice-président du design de Volvo Cars a dévoilé le XC60 Concept.                     


Informations

Environ 70 personnes attachées au Concept Centre de Volvo Cars à Göteborg ont participé à la création du Volvo XC60 Concept : experts en fraisage et en tournage, artisans selliers et garnisseurs, tôliers, techniciens, ingénieurs et bien d'autres.

Les descriptions et données contenues dans ce communiqué de presse s'appliquent à la gamme internationale de Volvo Cars. Veuillez noter que certains équipements décrits sont disponibles en option, que les caractéristiques des produits peuvent varier d'un pays à l'autre et que Volvo Car Corporation se réserve le droit de les modifier sans préavis.

Mots clés:
Volvo XC60, Concepts
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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