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LE MAGAZINE AMERICAIN POPULAR SCIENCE RECOMPENSE VOLVO CARS POUR SON TRES INGENIEUX REHAUSSEUR A DEUX HAUTEURS POUR ENFANTS DE DIFFERENTES TAILLES

 

Le nouveau rehausseur intégré à deux hauteurs de Volvo Cars permet aux enfants devenus trop grands pour un siège bébé traditionnel d'être très efficacement protégés. Ce coussin rehausseur intégré à deux hauteurs a été conçu pour que des enfants de taille différente soient assis de manière confortable et parfaitement sanglés. Il fait partie d'un système de sécurité cohérent composé, en outre, d'un airbag rideau de plus grande taille et d'une ceinture de sécurité à prétensionneur avec limiteur d'effort s'adaptant au passager (enfant ou adulte).
Il s'agit là d'une première mondiale et le magazine américain Popular Science ne s'y est pas trompé puisqu'il l'a placée en tête du palmarès des 100 meilleures nouvelles technologies 2007 et a décerné à Volvo Car Corporation, LLC, son prix annuel Best of What's New.

En 2001 déjà, une idée similaire - mieux adapter la ceinture de sécurité à la taille et à la morphologie de l'enfant - faisait partie intégrante du Volvo Safety Concept Car (SCC). L'idée fut ensuite optimisée et ce sont les sièges eux-mêmes qui furent modifiés et améliorés de même que, tour à tour, la structure latérale de la coque, les caractéristiques et le comportement des ceintures ainsi que la taille des airbags rideaux.

L'ensemble du système est arrivé à maturité lors du lancement du tout nouveau SUV de Volvo, le XC70, présenté en mars dernier au Salon de Genève.

Quelques semaines plus tard, en avril, Volvo Cars avait reçu le prix de l'innovation sécuritaire automobile au congrès mondial sur la sécurité routière (World Traffic Safety Symposium) qui se tenait en marge du Salon de l'Automobile de New York.
Chaque jour, Volvo Cars s'investit un peu plus dans la recherche et le développement de nouvelles avancées en matière de sécurité automobile. « Notre objectif est de protéger le mieux possible les occupants de nos voitures et ce prix récompense les efforts que nous avons consentis pour protéger les plus petits et les plus fragiles des passagers, nos enfants, » affirme Thomas Broberg, conseiller technique de Volvo Car Corporation Suède. « Ce nouveau siège avec rehausseur, combiné à la structure latérale modifiée, à des ceintures à prétensionneurs et limiteurs d'effort et à l'airbag rideau, offrira aux enfants quelle que soit leur taille une protection efficace en cas de choc latéral. » 


Un acte de première importance
Pour une sécurité optimale, la ceinture doit toujours être parfaitement placée sur le corps du passager. Or les enfants, par définition, présentent une grande variété de tailles. Plusieurs études ont démontré qu'un placement optimal de la ceinture utilisée avec un rehausseur permet de réduire les blessures abdominales causées à l'enfant par sa tendance à glisser sous la ceinture (sous-marinage).
Dans la réalité, les constatations vont également dans ce sens, soulignant l'importance cruciale des rehausseurs qui permettent à la ceinture de se plaquer fermement contre le bassin ou les cuisses de l'enfant au moment d'un choc frontal.

 

L'efficacité globale des rehausseurs est estimée à 31 % si l'on compare avec l'utilisation de la ceinture seule et à 75 % par rapport à l'absence de tout système de retenue. En d'autres termes, placer sur un rehausseur approprié tout enfant, quels que soient sa taille et son âge dès lors qu'il peut voyager sans siège bébé, est un acte sécuritaire de première importance.

                            

Utilisation du rehausseur

Un rehausseur pour enfants peut être plus ou moins bien utilisé et la manière de mal l'utiliser varie d'une étude descriptive à l'autre mais ce qui compte, c'est le pourcentage de mauvaises utilisations, qui est significatif. D'après une étude de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) américaine datée de 2004, 39,5 % des 664 enfants inspectés n'étaient pas du tout placés sur leur rehausseur comme il convenait de l'être. Les fautes les plus courantes étaient un mauvais placement de la sangle à l'épaule avec du « mou » sur la ceinture, une sangle ventrale mal ajustée et un équipement inapproprié (âge, taille...). En Allemagne, le taux de mauvaise utilisation constaté est de 46,8 %. Une étude espagnole rapporte que près de 50 % des enfants âgés de 6 à 12 ans utilisant un système de retenue spécifique n'étaient pas correctement sanglés, la faute la plus couramment constatée étant le passage de la ceinture derrière l'enfant.

                          

Les enfants et le rehausseur

Une étude1 basée sur un questionnaire à destination des enfants australiens de 4 à 11 ans a démontré que l'une des grandes raisons poussant les parents à se passer de rehausseur pour leur enfant (69 %) était que celui-ci était « trop grand » pour le rehausseur. Autre raison majeure : l'enfant « déteste » le rehausseur et serait plus confortablement installé à même la banquette, ceinturé comme un adulte. Enfin, et ce n'est guère surprenant, beaucoup d'enfants se trouvent eux aussi « trop grands » pour un rehausseur peut-être trop facilement considéré comme un accessoire de « bébé ». L'étude se terminait par un conseil : étudions les rehausseurs pour qu'ils puissent accueillir des enfants plus grands et rendons-les plus séduisants à leurs yeux. Volvo pense que son nouveau rehausseur intégré à deux hauteurs sera mieux accepté par les enfants.

                      

Un système de sécurité combiné

« Pour concevoir ce rehausseur intégré présentant deux hauteurs différentes, nous avons pris en compte la taille et le poids des enfants, les mauvaises utilisations possibles de la ceinture, la physiologie particulière des enfants mais également la structure latérale modifiée de la coque et l'airbag rideau, » poursuit ThomasBroberg. « La ceinture trois points sera nettement mieux ajustée, les enfants plus âgés et plus lourds pourront utiliser ce système plus longtemps et en outre, ils verront mieux dehors. Il en résulte une attitude plus positive de leur part et moins de distraction pour le conducteur ! Avec un peu de chance, nous en aurons (presque) terminé avec les "c'est encore loin ?" 

Disponible en option
Ce rehausseur intégré est proposé en option sur le V70 et sur le XC70. Il s'agit en fait de deux rehausseurs à deux hauteurs intégrés aux sièges arrière combinés à deux prétensionneurs de ceinture à déclenchement pyrotechnique équipés de nouveaux limiteurs d'effort capables de s'adapter à des enfants sur rehausseur ou à des adultes - plus lourds - assis normalement. Les deux sièges se replient parfaitement à plat si l'on souhaite augmenter la taille du coffre. Au premier regard, les sièges arrière équipés de cette option ne se distinguent pas de ceux qui en sont dépourvus.
 

Données techniques

Le réglage supérieur a été conçu pour des enfants mesurant de 95 à 120 cm et pesant entre 15 et 25 kg. Le réglage inférieur est destiné à des enfants d'une taille comprise entre 115 et 140 cm et pesant de 22 à 36 kg.


1 Charlton J, Koppel S, Fitzharris M, Congiu M, Fildes B. "Appropriate Use of Booster Seats and Seatbelts by Australian children Aged 4-11 Years". 4ème conférence internationale sur la protection des enfants en voiture, Munich, Allemagne, 2006

Mots clés:
Sécurité, Qualité, Design
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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