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PREMIER ESSAI DU PROJET SARTRE DE CONDUITE AUTOMOBILE EN CONVOI

 

Le déplacement automobile en convoi pourrait devenir, déjà dans une petite décennie, la nouvelle manière de se déplacer sur autoroute. En témoigne le projet SARTRE, financé par l'Union européenne, dont la première démonstration « grandeur nature » vient de se dérouler avec succès sur les pistes d'essai de Volvo proches de Göteborg, en Suède.

 

Pour la première fois, les équipes de développement de SARTRE, sous l'égide de l'UE, testaient leurs systèmes en dehors de leurs simulateurs.

« Nous sommes très heureux d'avoir pu constater à quel point tous les systèmes ont bien travaillé ensemble et cela d'emblée, » affirme Erik Coelingh, spécialiste en ingénierie chez Volvo Cars.

« Après tout, ces systèmes proviennent de sept fournisseurs partenaires de SARTRE situés dans quatre pays différents. De plus, les conditions hivernales nous ont permis de tester plus en profondeur les caméras et autres équipements de communication. »

 

« Il s'agit d'une étape cruciale de ce programme de recherche européen majeur, » déclare de son côté Tom Robinson, de Ricardo UK Ltd, coordinateur du projet SARTRE. « La mise en convoi offre nombre d'améliorations potentielles en sécurité automobile, en utilisation de l'espace routier, en confort sur longues distances et en consommations, et donc en émissions de CO2. Grâce aux nombreuses compétences des sociétés qui le composent, le projet SARTRE vient de progresser de manière tangible en direction de la mise à disposition effective d'une technologie routière sûre et efficace. »

 

Plus sûr et plus pratique

La circulation telle que l'envisage le projet SARTRE se base sur la formation de convois de véhicules menés par un conducteur professionnel. Chaque véhicule composant le convoi mesure la distance, la vitesse et la direction et s'adapte à la position de la voiture qui se trouve devant lui. Chaque véhicule reste toutefois indépendant et peut quitter la procession à tout moment. Mais une fois en convoi, les conducteurs peuvent se détendre et faire autre chose que conduire pendant que les véhicules se déplacent tous ensemble.

 

Les tests effectués, qui portaient sur un véhicule meneur et un véhicule suiveur, ont montré une voiture dont la direction suivait toute seule les mouvements du véhicule meneur tout le long du circuit d'essai. Pendant ce temps, son conducteur, qui n'utilisait plus ni pieds ni mains pour conduire, pouvait boire un café, lire un journal ou faire bien d'autres choses encore.

 

La mise en convoi sur autoroute a plusieurs avantages. Elle permet tout d'abord d'améliorer la sécurité routière car elle minimise les interventions humaines, causes d'au moins 80 % des accidents. Elle permet également d'économiser jusqu'à 20 % de carburant et donc de CO2. Elle est en outre un facteur de confort pour les conducteurs car elle libère du temps pour faire autre chose. Enfin, puisque les véhicules se déplacent à grande vitesse tout en restant très proches les uns des autres, elle permet de décongestionner quelque peu le trafic.

 

La mise au point de cette technologie est déjà bien avancée et pourrait, selon toute probabilité, être prête à la mise en service d'ici quelques années. En revanche, ce qui pourrait prendre plus de temps, c'est son acceptation par le grand public et la mise en place concomitante d'une législation adéquate par les 25 gouvernements européens concernés.

 

NOTES AUX REDACTEURS

 

A propos du projet SARTRE :

SARTRE est l'acronyme de Safe Road Trains for the Environment (Convois routiers sûrs et respectueux de l'environnement). Cofinancé par la Commission européenne dans le cadre du 7e programme-cadre, SARTRE sera mené par Ricardo UK Ltd en collaboration avec les entreprises suivantes : Idiada et Robotiker-Tecnalia (Espagne), l'Institut für Kraftfahrzeuge der RWTH Aachen University (IKA) (l'Institut pour l'automobile de l'Université d'Aix-la-Chapelle) (Allemagne), ainsi que, pour la Suède, le SP Sveriges Tekniska Forskningsinstitut (Institut suédois de recherches techniques), Volvo Car Corporation et Volvo Technology Corporation.

 

L'objectif de SARTRE est d'encourager un changement radical du transport personnel via le développement de convois routiers à la fois sûrs et plus propices à l'environnement. Différents prototypes sont en train d'être mis au point et intensivement testés afin de garantir l'utilisation sûre d'un tel système de convois sur des réseaux routiers non modifiés et en complète interaction avec des véhicules conduits de la manière traditionnelle.

Ce projet s'attaque aux trois questions majeures qui se posent aux transports : respect de l'environnement, sécurité et congestion, et cherche à encourager en même temps l'acceptation publique d'un changement d'habitudes à travers la perspective d'une augmentation du confort.

 

Les objectifs de SARTRE peuvent se résumer de la manière suivante :

  1. Définir l'ensemble des stratégies acceptables permettant à des groupes de véhicules en convois de rouler sur le réseau autoroutier sans nécessiter de modifications infrastructurelles.
  2. Etudier, développer et intégrer les technologies nécessaires à un système de convois prototype afin de confronter les stratégies prédéfinies à des conditions réelles d'utilisation.
  3. Démontrer les avantages des convois en matière de respect de l'environnement, de sécurité et de réduction de la congestion routière.
  4. Illustrer comment un nouveau modèle économique peut être mis en oeuvre pour encourager l'utilisation de convois au bénéfice tant des opérateurs des véhicules de tête que des abonnés aux convois.

En cas de succès, les avantages de SARTRE devraient se montrer significatifs. La consommation de carburant des véhicules en convoi sur autoroute devrait être réduite d'environ 20 % (en fonction de l'espacement entre les véhicules et de la géométrie du convoi). La sécurité y gagnera également en raison de la disparition des risques d'accidents dus aux actions inadéquates ou à la fatigue des conducteurs.

L'utilisation d'une capacité routière existante sera également majorée, avec comme corollaire une réduction potentielle des temps de parcours. Pour les utilisateurs de cette technologie, l'attractivité d'un trajet plus calme, plus prévisible, moins coûteux et offrant la possibilité de gagner du temps libre, sera considérable.

Le projet SARTRE a formellement démarré en septembre 2009 et s'étendra sur une durée de trois ans. www.SARTRE-project.eu

 

A propos des partenaires du projet SARTRE :

Le SP Sveriges Tekniska Forskningsinstitut (Institut suédois de recherches techniques) fait partie du SP Group, lequel est composé de la société mère et de ses filiales CBI, Glafo, SIK, SMP, YKI et JTI. Il s'agit de l'un des principaux groupements consacrés à la recherche, à l'innovation et au développement durable. Le Groupe, dont la compétence technique est très vaste, possède des laboratoires conformes aux standards nationaux et internationaux les plus stricts. Quelque mille personnes, dont la moitié est constituée d'universitaires avec, parmi eux, environ 250 titulaires d'une formation scientifique de chercheur, composent un important réservoir de connaissances. Depuis novembre 2009, le SP Group est la propriété exclusive de la holding d'Etat RISE Holding AB.

 

Ricardo plc est à la fois important fournisseur indépendant de technologie et consultant stratégique dans les domaines du transport mondial et des énergies propres. L'expertise technique de la société s'étend des systèmes automobiles embarqués (commandes, contrôles, dispositifs électroniques, développement de logiciels...) aux toutes dernières innovations en matière de transmissions, de motorisations essence, diesel et hybrides ainsi que de piles à combustible, sans parler de l'énergie éolienne et marémotrice. Entreprise publique cotée à la Bourse de Londres, Ricardo plc a réalisé au cours de l'exercice 2010 un chiffre d'affaires de 162,8 millions de £. Ricardo participera au projet SARTRE par l'intermédiaire de sa branche britannique, Ricardo UK Ltd. Pour de plus amples informations, veuillez visiter le site http://www.ricardo.com/.

 

Le Centro Tecnológico Robotiker-Tecnalia est un fournisseur spécialisé en R&D sous contrat (recherche, développement et innovation, R+D+I) offrant toute une gamme de produits et services, depuis la veille technologique jusqu'aux lancements d'activités basées sur les nouvelles technologies. De ce large éventail de méthodes de collaboration avec le monde de l'entreprise se démarquent le déploiement de projets de R&D et le conseil en technologie. Robotiker-Tecnalia travaille sur ses marchés de référence par le truchement de cinq branches : ENERGIE, TELECOM, AUTOMOBILE, INFOTECH et INNOVA. De la sorte, le centre technologique peut se spécialiser en orientant ses recherches vers les besoins des entreprises de ces secteurs clefs. Son objectif est surtout de contribuer activement au développement durable de la Société grâce à la recherche et au transfert technologique. Au fil des années, Robotiker-Tecnalia a pris part à plus de 85 projets européens dont 24 sont toujours en cours. Davantage de renseignements sur le site http://www.robotiker.com/.

 

Volvo Technology Corporation est une branche du Groupe Volvo, lequel est l'un des constructeurs de solutions de transport les plus importants au monde. Ses produits sont des camions, des bus, des équipements de construction, des systèmes de pilotage pour applications marines et industrielles, de même que des composants pour moteurs d'avion. Fondé en 1927, Volvo emploie aujourd'hui quelque 100 000 personnes, produit dans 19 pays et opère sur plus de 180 marchés. Volvo Technology Corporation est un spécialiste de l'innovation qui, sur contrat avec le monde de l'automobile et du transport, invente, recherche, développe et intègre de nouveaux

produits, technologies et concepts, tant hardware que software. Les principaux clients de Volvo Technology sont les différentes branches du Groupe Volvo. De plus, dans certains domaines stratégiques, Volvo Technology participe activement à des programmes de recherche nationaux et internationaux. Pour de plus amples informations, veuillez visiter le site http://www.tech.volvo.com/.

 

Applus+ IDIADA, partenaire de l'industrie automobile, propose, à l'échelle mondiale, des solutions complètes de développement de projets. Le Centre technique d'Applus+ IDIADA, situé à 70 km au sud de Barcelone (Espagne), dispose de filiales et de bureaux dans 16 pays d'Europe et d'Asie. Au total, son personnel se monte à environ 1 000 employés. Le coeur de métier d'Applus+ IDIADA se compose de trois domaines : l'ingénierie, la piste d'essai et l'homologation. En ingénierie, l'entreprise propose surtout ses services dans les domaines des groupes motopropulseurs, des émissions polluantes, des bruits et vibrations, des caractéristiques dynamiques des véhicules, des systèmes de freinage, de l'usure et de la longévité ainsi que de la sécurité passive.

Le circuit d'essai d'Applus+ IDIADA, renommé pour la qualité de ses services, est considéré comme l'un des meilleurs du monde. Vu son caractère multi utilisateur, la sécurité et la confidentialité constituent des priorités. Enfin, les conditions climatiques régnant là-bas font de ce circuit l'un des choix privilégiés quel que soit le type d'essai envisagé.

 

L'Institut für Kraftfahrzeuge der RWTH Aachen University (IKA) (l'Institut de recherche automobile de l'Université d'Aix-la-Chapelle), riche d'une histoire centenaire, forme des professionnels des transports et effectue des recherches appliquées sur les véhicules (voitures, véhicules utilitaires, bus, motos...) et leurs corollaires (conditions de trafic, environnement - bruit, gaz d'échappement, etc.). L'IKA, qui emploie actuellement plus de 200 personnes, est dirigée par le Pr Dr Ing. Lutz Eckstein.

De plus en plus, l'IKA relie ses projets de recherche à des tâches de développement devant être financées par des fonds tiers. Les activités de l'IKA, très adaptées aux exigences industrielles, se divisent en différents départements : châssis, carrosserie, groupe motopropulseur, acoustique, électronique, aides à la conduite, stratégie et développement de processus. Le département « Aides à la conduite » se concentre sur le développement et l'évaluation de systèmes d'assistance. Depuis le lancement des premiers systèmes de ce genre, l'IKA est l'un des premiers fournisseurs d'infrastructures pour essais indépendants et certifications des composants et applications de ces systèmes.

 

 

 

Volvo Car Corporation est l'un des constructeurs automobiles les plus connus au monde. Sa longue histoire est émaillée d'un nombre incroyable d'innovations. Volvo commercialise environ 400 000 voitures par an dans uelque 120 pays via environ 2 000 points de vente et d'entretien à travers le monde. Le siège social de Volvo Car Corporation se situe à Göteborg, en Suède. Pour de plus amples informations, veuillez consulter les sites www.volvocars.com , www.media.volvocars.com et www.youtube.com/volvocarsnews

Mots clés:
Sécurité, Environnement, Technologie, Concepts
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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