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SUR LES PISTES D'ESSAIS D'HÄLLERED, VOLVO FAIT SUBIR LES DERNIERS OUTRAGES A SES VEHICULES

SUR LES PISTES D'ESSAIS D'HÄLLERED, VOLVO FAIT SUBIR LES DERNIERS OUTRAGES A SES VEHICULES

 

Le Centre d'essais Volvo de Hällered se situe au sud-ouest de la Suède, dans le cadre d'une forêt magnifique et d'un paysage d'une quiétude idyllique. A l'orée de la forêt, on découvre des pistes surnommées "l'enfer automobile". C'est Hällered.

 

C'est précisément l'endroit où les voitures Volvo subissent les derniers outrages 24h sur 24, dans des rondes infernales. En l'espace de seulement quelques mois, les voitures accélèrent leur vieillissement pour simuler l'état atteint à l'issue d'une vie entière dans les conditions habituelles de circulation.

 

Le Centre d'essais d'Hällered en Suède est une véritable « salle de torture » pour voitures. C'est là que les véhicules et les composants de demain sont éprouvés bien avant le lancement série. Pour le test de vieillissement, une voiture est conduite sans ménagement pendant 160 000 kilomètres sur une période d'un peu moins d'un an. L'équivalent de quatre fois la circonférence terrestre !

Au centre d'essais, la voiture affronte sur quinze pistes différentes toutes sortes de situations qu'elle est susceptible de rencontrer au cours de sa longue existence.

 

Sur la piste principale, les voitures sont poussées dans leurs derniers retranchements, ce à grande vitesse, au cours d'interminables cycles de conduite avalés à plus de 250 km/h.

Sur d'autres pistes, on malmène les véhicules en virages serrés pour tester leur stabilité dynamique et les composants du châssis. Chaque année, les essayeurs font rendre l'âme à quelque 2 000 pneumatiques.

 

Le Centre d'essais comporte également des pistes sur lesquelles sont testés les véhicules à transmission intégrale, en conditions de hors piste extrêmes. Les cinq kilomètres qui reconstituent la circulation sur autoroute sont jalonnés de revêtements éprouvants, comme on trouve dans la réalité.

 

La protection anticorrosion de la carrosserie est mise à rude épreuve par les projections d'eau salée en cascade sur la piste de vieillissement. Suspension et amortisseurs subissent de véritables tortures sur des revêtements particulièrement agressifs.

 

Les pistes de graviers, spécialité nordique, constituent un véritable défi pour les qualités dynamiques du véhicule.

Le système de sécurité actif de la voiture est également testé au Centre. Une plateforme spécifique a été aménagée dans le seul but de tester la Protection Piéton dont le rôle consiste précisément à détecter les piétons et à déclencher un freinage automatique en l'absence de réaction du conducteur.

 

Les quelque 75 essayeurs employés au Centre d'essais jouent un rôle essentiel. Ils sont parfaitement rompus aux dernières techniques de pilotage et chacun d'entre eux parcourt environ 100 000 kilomètres par an au titre de ses activités. Leur travail rigoureux constitue l'épine dorsale de toute l'opération.

 

Dans les ateliers et les stations techniques du Centre, des opérations sont menées 24 h sur 24, du premier janvier à la Saint-Sylvestre. Les voitures d'essais n'arrêtent jamais de tourner, chaque heure passée à un coût. Un ballet incessant de nouvelles voitures attendent leur tour pour affronter la sévérité des tests.

 

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Mots clés:
Equipements, Technologie, Entreprise
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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