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IRV GORDON EN ROUTE VERS LES 3 MILLIONS DE MILES (4 828 000 KMS) AVEC SA VOLVO P1800

 

L'Américain Irv Gordon, propriétaire du véhicule ayant le kilométrage le plus élevé au monde, une Volvo P1800 de 1966, vient d'avoir 70 ans. Il a désormais pour objectif d'établir un nouveau record imbattable au cours des trois prochaines années.

 

Le P1800, un coupé sport deux places, fut présenté au salon automobile de Bruxelles en 1960. Sa production a démarré un an plus tard ; par conséquent, 2011 marque le 50ème anniversaire de la P1800. Quelque 46 000 unités du modèle conçu par le célèbre marin suédois Pelle Petterson ont été produites sous diverses versions jusqu'à l'arrêt de la production en 1973.

 

L'un des pilotes icônes de la P1800 fut l'acteur britannique Roger Moore, qui conduisait ce véhicule dans la série TV « Le Saint ». L'Américain Irv Gordon est l'une des autres célébrités ayant possédé la P1800. Avec plus de 2,8 millions de miles (4,506 millions de kms) parcouru au volant de son coupé sport Volvo de couleur rouge, Gordon a célébré son anniversaire le 15 juillet en affirmant qu'il se fixait le nouvel objectif d'atteindre les trois millions de miles avant son 73ème anniversaire, ce qui l'immortaliserait définitivement dans le Panthéon de l'endurance automobile.

 

Gordon, professeur de sciences à la retraite originaire de East Patchogue, New York, a fait l'acquisition de sa Volvo en juin 1966, et a connu le coup de foudre immédiat, conduisant quelque 1 500 miles (2 414 kms) durant les 48 heures qui ont suivi l'achat. Roulant en moyenne 125 miles (200 kms) tous les jours pour se rendre à son travail, et grâce à sa dévotion sans faille pour l'entretien de son véhicule et sa passion de la conduite en général, Gordon a effectué 500 000 miles (804 672 kms) en 10 ans.

 

Dans le Guinness Book des Records

 

En 1998 avec 1,69 millions de miles (2,719 millions de kms) parcourus, il est rentré dans le Guinness Book des Records pour le plus grand nombre de miles parcourus par le même propriétaire sur un véhicule de tourisme. En 2002, il a franchi le cap des deux millions de miles sur Times Square attirant ainsi l'attention des médias nationaux et internationaux.

 

Aujourd'hui, Gordon bat son propre record chaque fois qu'il conduit son véhicule, que ce soit pour aller prendre un café à Cincinnati, pour déjeuner à Rolla dans le Montana, ou pour dîner à Green River, dans le Wyoming. Gordon, comme tout détenteur de record en pleine possession de ses moyens, est parfaitement conscient de son héritage et continue de s'atteler à ce que son record soit encore plus difficile à battre.

 

« Trois millions de miles avant mon 73ème anniversaire, ça me paraît pas mal », a ainsi déclaré Gordon. « Mais, à mon avis le fait d'atteindre ou non cet objectif dépendra  davantage de moi que de la voiture. Les organes de la voiture ont prouvé depuis longtemps qu'ils pouvaient le faire, mais je ne peux rien affirmer concernant les miens. D'une façon ou d'une autre, ce sera une fantastique reconnaissance pour le génie des techniciens de Volvo mais aussi une belle preuve d'endurance pour tous les types de mon âge ».

 

Tel la légende de baseball diMaggio

 

« J'aime à penser que trois millions de miles serait un nombre prestigieux qui pourrait figurer en bonne place aux côtés de l'impressionnante série de matchs consécutifs gagnants réalisée par DiMaggio. Qui peut battre un tel record ? Personne ».

 

Gordon ne sait pas encore ce qu'il fera de sa Volvo après avoir dépassé les trois millions de miles, encore qu'il ait pensé à la vendre mais pour pas moins d'un dollar par mile parcouru.

 

« J'avais bien pensé l'exposer dans un musée où les gens seraient venus admirer la voiture qui a battu tous les records avec le moteur, la radio, les essieux, la transmission et bien sûr le conducteur d'origine », comme le déclare Gordon. « Depuis, j'ai changé d'avis. Soit, je continuerai de la conduire, soit je la vendrai pour 3 millions $ ».

 

Et que ferait-il de ces 3 millions $ si quelqu'un acceptait son offre ?

 

« Je les dépenserais en voyages », dit-il. « Toujours en voiture, bien entendu ».

Mots clés:
P1800, Special Interests, Historique
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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