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CHAMPIONS ! TOMMY RUSTAD, VOLVO ET POLESTAR REMPORTENT LE CHAMPIONNAT DE SUEDE DES VOITURES DE TOURISME STCC !

 

La dernière épreuve du championnat STCC aura été fertile en rebondissements ! En effet, c'est un team Volvo complètement sous pression qui se présente à Mantorp Park, avec quinze points de retard au Championnat interéquipes et neuf points de retard au Championnat des pilotes pour Tommy Rustad. Face à 25 000 spectateurs et plus de 800 invités de la marque, le team Volvo Polestar réussit finalement à tirer les marrons du feu et à gagner de la plus brillante manière, non sans vivre de terribles émotions.

 

Première manche. Robert Dahlgren, une fois de plus en pole position, mais obligé de partir onzième à cause d'une pénalité encourue lors de la précédente course, a magnifiquement roulé pour finir cinquième. En revanche, son coéquipier, Tommy Rustad, impérial, a remporté cette manche (qu'il ne devait surtout pas perdre) en partant de la seconde place sur la grille de départ. Quant au leader du championnat, Thed Björk, il a terminé quatrième.

 

Restait à courir la seconde manche qui fut magnifique. Tommy Rustad parvint à combler l'écart de quatre points qui le séparait encore du pilote Flash Engineering, Thed Björk, au Championnat des pilotes. De plus, tout le team Volvo fit ce qu'il fallait pour gagner les dix points nécessaires afin de coiffer le team BMW WestCoast Racing au Championnat interéquipes. D'autant qu'il y avait aussi, coincé entre les deux, l'autre team BMW, Flash Engineering, en avance de six points sur Volvo et Polestar. Sur la grille de départ inversée, typique de ce type de compétition, Robert Dahlgren partit quatrième, Thed Björk cinquième, Tommy Rustad huitième et le coéquipier de Thed Björk, Jan Nilsson, neuvième, c'est-à-dire juste derrière Rustad à l'intérieur du premier virage. S'ensuivit le départ le plus spectaculaire de la saison.

 

Après cinq secondes, dès le premier virage, Jan Nilsson heurta Tommy Rustad qui partit dans une longue glissade tout en parvenant à rester sur la piste, laissant Nilsson planté définitivement dans le bac à sable. Presque simultanément, Thed Björk s'en prit au pilote WestCoast Racing, Richard Göransson, pour le dégager dans l'herbe à la sortie du même virage. Göransson, en glissade à grande vitesse sur la pelouse, réussit à revenir sur la piste juste avant le virage suivant, heurtant de plein fouet le flanc de Thed Björk, les deux hommes, ainsi que le propre coéquipier de Göransson, Robin Rudholm, se retrouvant piégés dans le bac à sable au milieu d'un nuage de débris et de poussière... d'où émergèrent Robert Dahlgren, troisième, et Tommy Rustad, cinquième, miraculeusement intacts.

 

Les deux teams BMW hors course, il suffisait au team Volvo Polestar de mener Robert et Tommy à l'arrivée en quatrième et cinquième position pour remporter les deux championnats. Mais entre-temps, Robin Rudholm parvint à s'extraire des bas-côtés et à reprendre la piste, bien décidé à chasser les points pour le Championnat interéquipes. Robert Dahlgren répondit alors du tac au tac en doublant les deux voitures qui le précédaient pour remporter la course et offrir le Championnat interéquipes à Volvo. De son côté, Tommy Rustad, toujours cinquième, fut constamment coaché par radio et fit exactement ce qu'il convenait de faire, conservant sa position et remportant le championnat des pilotes.

 

« Wow, quelle journée de fous ! » s'est exclamé Tommy Rustad tandis que son équipe le gratifiait d'une couronne dorée et d'un boa. « Je me sens incroyablement heureux et fier d'avoir remporté le championnat automobile le plus difficile de Scandinavie et cela pour la meilleure marque qui soit ici : Volvo ! »

 

Chez Volvo et Polestar, la joie ne connaissait plus de limites. Non seulement ils remportent les deux championnats, mais le team entre en même temps dans l'histoire pour avoir été le premier à s'arroger toutes les pole positions d'une saison de STCC depuis les débuts de cette série en 1996.

 

« Absolument merveilleux mais à tout bien considérer, ce n'est que justice ! Nous avons glané toutes les pole positions et remporté la moitié de toutes les manches. Tommy Rustad est également le pilote ayant gagné le plus de manches, cinq, Robert Dahlgren pointant juste derrière avec quatre succès. Nous pouvons donc empocher les deux titres sans remords. Inutile de dire que nous allons fêter ça ! » a déclaré, très » a déclaré, très heureux, Christian Dahl, team manager de l'écurie Volvo Polestar Racing.

 

Si la victoire est bien là, elle est le fruit d'une grande ambition de Volvo : élaborer, en interne, la meilleure voiture de Super 2000 du monde et l'exploiter avec Polestar. Il a fallu pour cela mener un programme aussi intense que rapide portant essentiellement sur les trains roulants, l'aérodynamique et le moteur. Plusieurs soucis mécaniques ont plombé la première moitié de la saison avant d'être résolus par Volvo et Polestar. Ces ennuis empêchèrent malheureusement Robert Dahlgren de se battre pour le Championnat des pilotes. Et pourtant, ce sont finalement bien les deux championnats qui furent remportés par Volvo et la C30.

 

« Je ne peux décrire à quel point je suis fier de toutes les personnes qui ont participé à ce projet. Quelle volonté de fer, quel moral d'acier, quel esprit d'équipe sans faille, surtout quand les ennuis s'accumulaient ou que les médias nous mettaient sous pression ! Vraiment fantastique. En fin de compte, nous l'avons emporté parce que nous sommes une équipe soudée et que nous n'abandonnons jamais. » a conclu Derek Crabb, directeur de Volvo Cars Motorsport.

 

Championnat des Pilotes 2009 Championnat Interéquipes 2009 
1. Tommy Rustad, Polestar Racing941. Volvo Polestar Racing156
2. Thed Björk, Flash Engineering942. Flash Engineering155
3. Robin Rudholm, WestCoast Racing803. WestCoast Racing148
4. Richard Göransson, WestCoast Racing754. MA:GP/IPS104
5. Mattias Andersson, MA:GP/IPS565. CMS/NFA60
6. Jan Nilsson, Flash Engineering546. Engström Motorsport50
7. Robert Dahlgren, Polestar Racing527. Biogas.se23

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La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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