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LE FREINAGE AUTOMATIQUE, UNE EXCLUSIVITE VOLVO SUR LA SECURITE AU PROFIT DES HOMMES ET DES VEHICULES

 

Un ballon vient de surgir dans la rue. Sans réfléchir, un enfant court derrière... tandis qu'une voiture fait irruption. Pour le conducteur, comme pour tout être humain, un tel moment est le pire des cauchemars... Les toutes dernières technologies préventives de Volvo intègrent une fonction révolutionnaire permettant de détecter un piéton surgissant sur la trajectoire de la voiture. Si celleci ne dépasse pas 25 km/h et même si le conducteur ne réagit pas à temps, la collision pourra ainsi être évitée.

 

Dans le cadre du lancement de la toute nouvelle Volvo S60 en 2010, Volvo Cars dévoilera la prochaine génération de son système de freinage automatique, l'avertisseur anticollision avec freinage entièrement automatique et sécurité des piétons (Collision Warning with Full Auto Brake and Pedestrian Safety). Pour Volvo Cars, il s'agit là d'une nouvelle étape dans la recherche et le développement inlassables de technologies capables de détecter les situations accidentogènes et d'aider le conducteur à éviter l'accident.

 

« Jusqu'à présent, nous avions développé des systèmes pour aider le conducteur à éviter les collisions avec d'autres véhicules. Aujourd'hui, nous avons accompli un pas de géant avec une fonction qui renforce également la sécurité des usagers de la route les plus vulnérables. De plus, nous sommes passés d'une puissance de freinage limitée à 50 % à la pleine puissance. A notre connaissance, aucun de nos concurrents n'a autant progressé dans ce domaine, » nous explique Thomas Broberg, expert en sécurité chez Volvo Cars.

 

Et M. Broberg d'ajouter : « Cette technologie nous permet d'aller largement de l'avant dans la réalisation de notre vision à long terme qui est de concevoir des voitures qui ne créent plus d'accidents. Notre objectif pour 2020 est que plus personne ne soit tué ou gravement blessé dans une Volvo. »

 

Les accidents mettant en cause voitures et piétons sont courants en ville

Au sein de l'Union Européenne, entre 10 et 25 % des morts sur la route (suivant les pays) sont des piétons. Et rien que dans les capitales des pays de l'UE, 1 560 personnes ont perdu la vie dans des accidents de la route en 2007... dont 43 % de piétons.

 

En cas d'accident avec un piéton, la vitesse de la voiture est d'une importance considérable. Abaisser la vitesse de collision de 50 à 25 km/h réduit le risque de décès du piéton de 85 %.

 

Eviter les collisions à moins de 25 km/h

« Notre objectif est de faire en sorte qu'avec cette technologie, il soit possible, à moins de 25 km/h, d'éviter les collisions avec les piétons. Si la voiture roule plus vite, l'objectif est alors de réduire autant que possible la vitesse d'impact. Dans la plupart des cas, nous pouvons obtenir une réduction des forces engendrées d'environ 75 %, » nous apprend Thomas Broberg.

 

Cette technologie est également des plus utiles en cas de risque de choc par l'arrière. Les statistiques révèlent que la moitié des conducteurs ayant heurté l'arrière d'un autre véhicule n'ont même pas freiné avant la collision.

Cependant, l'objectif principal est toujours que l'avertissement initial soit suffisant pour que le conducteur puisse freiner et/ou manoeuvrer afin d'éviter le danger. Si le conducteur ne répond pas à l'avertissement, alors le système prendra l'initiative de freiner à pleine puissance avant la collision imminente. Dans ce cas, le système Collision Warning with Full Auto Brake peut permettre d'éviter entièrement la collision si la différence de vitesse entre les deux véhicules est inférieure à 25 km/h.

 

Une détection plus efficace grâce à une technologie de dernière génération

Le système Collision Warning with Full Auto Brake and Pedestrian Safety se compose d'un nouveau radar bimode intégré à la calandre, d'une caméra située derrière le rétroviseur intérieur et d'une unité centrale. Radar et caméra surveillent en permanence la route face à la voiture. La fonction du radar est de détecter les objets et de mesurer la distance entre eux et la voiture. A la caméra de déterminer de quel type d'objet il s'agit.

 

Comme précédemment, le système est programmé pour réagir aux voitures à l'arrêt sur une même voie ou roulant dans la même direction. Grâce à un radar de toute dernière génération, dont le champ de vision est nettement plus large qu'auparavant, les piétons sur le point de s'engager sur la chaussée peuvent être détectés très tôt. De plus, la caméra disposant d'une meilleure résolution, le système peut surveiller et interpréter les mouvements des piétons.

 

« Cela fait dix ans que nous travaillons sur cette technologie. Depuis de nombreuses années, nous

effectuons des essais de voitures sur les routes de plusieurs pays. Pour concevoir le système final, il est important de prendre en compte des facteurs comme le comportement du trafic, l'état des routes et les conditions atmosphériques. Nous pouvons également utiliser les informations glanées durant ces tests en conditions réelles pour procéder à des simulations informatiques sophistiquées , » poursuit Thomas Broberg.

 

Freinage à pleine puissance

En cas d'urgence, le conducteur est tout d'abord averti par un avertisseur sonore accompagné d'un signal clignotant dans l'affichage tête haute du pare-brise. Afin de susciter une réaction immédiate et instinctive, l'avertissement visuel subitement allumé prend la forme d'un feu stop. Si le conducteur ne réagit pas à ces avertissements, et que le système détermine qu'une collision est imminente, celui-ci prend l'initiative de déclencher un freinage à pleine puissance.

 

« Le déploiement du freinage automatique exige une confirmation de l'identification de l'objet tant par le radar que par la caméra. Grâce à des capteurs de dernière génération, il est désormais possible de freiner automatiquement à pleine puissance. Nous sommes probablement parmi les premiers au monde à offrir unfreinage maximal pour les piétons, » explique Thomas Broberg qui ajoute : « Le système suit les mêmes principes que l'oeil humain et à l'instar de nos yeux, sa vision est moins bonne dans l'obscurité ou par mauvais temps. »

 

Régulateur de vitesse adaptatif revu

Le régulateur de vitesse adaptatif de Volvo (Adaptive Cruise Control, ACC) vient d'être amélioré par l'adjonction d'une fonction cruciale lui permettant, en combinaison avec la transmission automatique, de fonctionner aussi à très basse vitesse. La nouveauté, c'est que le régulateur, basé sur la technologie du radar, est capable de maintenir l'écart préétabli avec le véhicule précédent jusqu'à l'arrêt complet. Le confort d'utilisation du système est donc nettement accru puisqu'il est désormais possible de l'utiliser dans une circulation sur files lentes avec arrêts et redémarrages fréquents alors que la version précédente ne fonctionnait pas à moins de 30 km/h.

 

Le City Safety, pour éviter les collisions à faible vitesse

Le système City Safety, lancé en même temps que le nouveau Volvo XC60 qu'il équipe de série, a été mis au point en interne par Volvo Cars pour réduire ou même entièrement éviter les collisions à moins de 30 km/h. En circulation urbaine dense ou dans les bouchons, les chocs par l'arrière sont très fréquents. A peu près 75 % de toutes les collisions arrivent à moins de 30 km/h et les études ont démontré que dans la moitié des cas, le conducteur n'a pas touché à ses freins avant la collision.

 

Avec le City Safety, lorsque le conducteur ne freine pas à temps alors que le véhicule de devant ralentit ou s'arrête, la voiture freine automatiquement. Si la différence de vitesse entre les deux véhicules n'excède pas 15 km/h, la collision peut être entièrement évitée. Entre 15 et 30 km/h de différence, la vitesse lors de l'impact aura été suffisamment réduite pour limiter la sévérité du choc et les dégâts induits.

 

Volvo récompensée pour son leadership en matière de sécurité

Grâce au XC60 et au système City Safety, Volvo Cars a accumulé de nombreux prix et récompenses décernés par divers instituts de sécurité, compagnies d'assurances, jurys internationaux et magazines spécialisés pour les qualités innovatrices d'un système capable de réduire la gravité des dommages corporels et matériels.

 

Le Volvo XC60 et le City Safety ont par exemple reçu le prix de l'Innovation de l'Année 2009 décerné par le magazine néerlandais Autoweek.

« Nous sommes vraiment fier d'avoir obtenu ce prix, » avoue Ad van Batenburg, directeur général de Volvo Cars Netherlands.

 

La liste ci-dessous détaille les prix et récompenses reçus en 2008 et jusqu'à présent en 2009 :

 

Centro Zaragoza (CZ) (Espagne/Portugal)

Auto Hoje 2009 (Portugal)

Prix Paul Pietsch 2009 (Allemagne)

What Car ? SUV de l'Année 2009 (Royaume-Uni)

SUV de l'Année 2009 (Chili)

Golden Klaxon, Meilleur Crossover 2009 (Russie)

FuturAuto 2009 (Belgique)

SUV et Crossover de l'Année 2009 (Singapour)

SUV et Crossover de l'Année 2009 (Irlande)

Auto Trophy 2008 (Allemagne)

L'Automobile Magazine 2008 (France)

Autocar Magazine 2008 (Grèce)

Thatcham Fleet World Honours Awards 2008 (Royaume-Uni)

Traffic Safety Achievement Award 2008, National Highway Traffic Safety Administration (USA)

Auto Reveu Award 2008 (Autriche)

Autoweek, Innovation de l'Année 2009 (Pays-Bas)

Mots clés:
Sécurité
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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