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La Volvo Ocean Race s’installe à Alicante

La Volvo Ocean Race s'installe à Alicante

 

Jeudi 7 Mai, 2009 - L'organisation de la Volvo Ocean Race quitte la côte sud anglaise pour Alicante, en Espagne. La cité méditerranéenne devient donc à la fois le port de départ et la base de la course pour les trois prochaines éditions.

 

L'agrément entre les organisateurs de la Volvo Ocean Race et les représentants du gouvernement de la région de Valence a été signé aujourd'hui à Boston, suite à de longues négociations qui avaient débuté en novembre dernier.

 

"C'est un moment décisif pour la Volvo Ocean Race," déclare Knut Frostad, PDG de l'organisation de la course. "Le support et l'accueil qui nous avait été réservé à Alicante lors du départ de l'édition en cours a eu un effet très positif.

 

"Un de nos objectifs, concernant la mise en place des prochaines éditions, a toujours été d'établir une relation de longue durée avec les ports d'accueil ainsi que, pour des raisons économiques, d'installer les bureaux de l'organisation dans l'un des ports d'accueil. Mais cela a uniquement du sens lorsque les deux parties s'engagent sur du long terme. Et avec Alicante il s'agit bien de ce type de partenariat que nous annonçons aujourd'hui.

 

"L'Espagne a joué un rôle majeur lors des précédentes éditions de la course," continue Frostad. "Lors de cette édition, le quota de coureurs espagnols a largement dépassé celui des autres nationalités. De plus, la péninsule ibérique a continuellement su démontrer sa capacité à comprendre le monde de l'événementiel et comment organiser les compétitions sportives. La région a prouvé à plusieurs reprises qu'elle constitue un emplacement idéal pour le déroulement des régates."

 

Francisco Camps, Président de la région de Valence explique : "L'impact résultant de l'installation de la Volvo Ocean Race à Alicante au mois d'octobre dernier avait été très positif pour la ville, la région et tout le pays. Cet agrément signifie que l'Espagne continuera de développer son statut de centre d'excellence de la voile dans les années à venir."

 

Les bureaux de l'organisation de la Volvo Ocean Race, basés à Whiteley, dans le Hampshire depuis 1998, commenceront à déménager vers Alicante dès la fin de l'édition en cours, à la fin du mois de juin. La Volvo Ocean Race sera transférée en Espagne dès la fin de l'année où les bureaux de l'organisation seront installés pour les trois prochaines éditions de la course.

 

"Il y a d'autres éléments dans ce partenariat avec Alicante'', dit Knut Frostad, "Ceux-ci incluent notamment l'initiative d'assurer la participation d'au-moins deux équipages espagnols différents lors des trois prochaines éditions.

 

Plus significativement, l'agrément prévoit aussi la construction d'un musée de la course et d'une exposition interactive qui célébrera les 36 ans d'histoire et d'héritage de la course. La première phase est planifiée pour une ouverture en 2010.

 

"Le musée et l'exposition interactive sont des projets très importants pour nous," explique Frostad. "La course dispose d'un long et riche passé. Pendant des années, les meilleurs marins du monde, ont forgé leur réputation en bravant des conditions extrêmes qui caractérisent la Volvo Ocean Race. Le musée et l'exposition interactive célébreront cet héritage et feront le lien entre notre avenir à Alicante et l'histoire maritime de la course autour du globe."

 

De plus, le port d'Alicante a accepté de devenir la base de tous les équipages engagés dans l'édition actuelle dès leurs arrivées à Saint-Pétersbourg, à la fin du mois de Juin. D'autres bénéfices pour les nouveaux et futurs équipages sont également prévus.

 

Cette annonce, concernant le port de départ, ne rentre pas dans le cadre de l'appel d'offre récemment mis en place pour sélectionner les ports d'escale internationaux de la prochaine édition. Cette procédure se terminera à la fin du premier trimestre 2010.

 

La flotte de la Volvo Ocean Race est actuellement en escale à Boston après avoir parcouru six des dix étapes de l'édition en cours. En pleine course, les organisateurs se sont fixés l'objectif de faire évoluer l'événement à travers une démarche de consultation auprès des principaux intervenants, avec en ligne de mire la réduction des coûts et une augmentation de la valeur engendrée par une participation à la course.

 

En octobre dernier, avant le coup d'envoi de l'édition en cours, Volvo avait déjà réaffirmé son soutien à la course. Lors de l'escale précédente, à Rio de Janeiro, Knut Frostad avait révélé une première série d'informations concernant la prochaine édition ainsi que les résultats de la démarche de consultation. La prochaine session aura lieu dimanche à Boston, où d'autres changements de règles seront détaillés.

 

L'histoire de la Volvo Ocean Race avait débuté en 1973 avec la Whitbread Round the World Race, lorsque 17 équipages représentant sept pays s'étaient alignés au départ de la première course autour du monde en équipage. La course avait lieu auparavant tous les quatre ans mais en 1998 lorsque le groupe Volvo a racheté l'événement, elle a été renommée la Volvo Ocean Race. L'édition en cours constitue la troisième Volvo Ocean Race qui se terminera à Saint-Pétersbourg, en Russie à la fin du mois de juin.

 

A 18h (Paris) : La conférence de presse liée à cette information peut être suivie en direct sur le site de la course http://www.volvooceanrace.tv/page/Live

 

 

Anne Massot - Relations Presse pour la France

VOLVO OCEAN RACE

www.volvooceanrace.org

Mob: +33 6 16 19 12 20

Fixe : +33 4 94 433 910

Email: massot@club-internet.fr

 

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