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Le «nec plus ultra des simulateurs de conduite» de Volvo Cars utilise la dernière technologie des jeux vidéos pour développer des voitures plus sûres

Zurich – Les ingénieurs de Volvo Cars l’appellent «le nec plus ultra des simulateurs de conduite», mais ce n’est pas juste un prétexte pour faire plaisir au gamer à tendance asocial qu’ils sont au fond d’eux-mêmes. En effet, le simulateur de réalité mixte révolutionnaire du constructeur suédois est utilisé pour réaliser de nouvelles avancées en matière de sécurité et de technologie de conduite autonome.

 

Une installation avec un siège de conduite mobile, un volant avec rétroaction haptique et un casque de réalité virtuelle transparent rendrait jaloux n’importe quel gamer qui se respecte, mais le simulateur de Volvo Cars élève ce concept au niveau supérieur, rendant difficile de distinguer la réalité de la simulation. Ce qui est précisément le but.


Grâce à la technologie de pointe de la plateforme de développement 3D en temps réel leader du marché Unity et aux experts finlandais en réalité virtuelle et mixte de Varjo, le simulateur permet de conduire une vraie voiture sur de vraies routes. Il combine des graphismes 3D haute définition réalistes, un casque de réalité augmentée et une combinaison intégrale Teslasuit qui fournit une rétroaction haptique à partir d’un monde virtuel, tout en surveillant les réactions du corps.

Cette association logicielle et matérielle permet aux ingénieurs de Volvo Cars de simuler à l’infini des scénarios de circulation routière sur une vraie piste d’essai avec une vraie voiture, le tout en toute sécurité. Les ingénieurs peuvent ainsi obtenir d’importantes informations sur l’interaction entre les personnes et la voiture pour développer de nouvelles fonctionnalités de sécurité, d’assistance au conducteur et de conduite autonome.

Les techniciens d’essai peuvent tester des fonctionnalités de sécurité active et d’assistance au conducteur telles qu’elles ont été imaginées, de nouvelles interfaces utilisateur de conduite autonome, de futurs modèles de voitures et de nombreux autres scénarios. Le simulateur peut être utilisé sur de vraies pistes d’essai ou dans le laboratoire d’essai, et chaque scénario est entièrement personnalisable. Les possibilités sont littéralement infinies.

Le «nec plus ultra des simulateurs» de Volvo Cars a été présenté hier lors d’un événement retransmis en direct depuis l’Open Innovation Arena de Volvo et animé par une équipe de ses experts en innovation. Vous pouvez regarder l’événement à la demande ici.

L’année dernière, dans le cadre d’une collaboration avec Varjo, Volvo Cars est devenu le premier constructeur à rendre possible la conduite d’une vraie voiture avec un casque de réalité mixte. Cette collaboration a depuis été élargie et inclut désormais Unity et le fabricant de combinaisons haptiques intégrales Teslasuit. 

Selon Casper Wickman, Senior Leader User Experience à l’Open Innovation Arena de Volvo et l’un des animateurs de la retransmission en direct, cela permet à Volvo Cars d’étudier les véritables réactions humaines dans un environnement sûr et à un coût très inférieur à celui d’un essai réel. 

«Collaborer avec de grandes entreprises comme Varjo, Unity et Teslasuit nous a permis de tester de nombreux scénarios qui semblent totalement réels et offrent des sensations tout aussi réelles, sans avoir à construire physiquement quoi que ce soit», explique Casper Wickman. «Cela nous permet de faire des essais routiers avec de vraies voitures, grâce à des scénarios de circulation routière qui semblent réels et offrent des sensations proches de la réalité mais qui peuvent être ajustés d’une simple pression sur un bouton.»

Lors de la mise au point de systèmes de sécurité pour les voitures, comme les technologies d’évitement des collisions, réaliser des essais est crucial. Mais tester ces systèmes dans la réalité peut être dangereux, long et coûteux. Cependant, les simulations de réalité virtuelle et mixte permettent d’effectuer des essais parfaitement sûrs dans des environnements authentiques, sans avoir à construire des prototypes physiques ou à mettre sur pied des scénarios complexes.

«En utilisant cette technologie de pointe, nous explorons et menons le développement pour concevoir à l’avenir des voitures sûres. C’est fabuleux de jouer un rôle à cet égard», a déclaré Casper Wickman.

Regardez l’enregistrement de l’intégralité de la retransmission en direct ici et téléchargez la vidéo de synthèse de l’événement ici.

 

Les technologies présentées:

Casque de réalité mixte Varjo

L’année dernière, Volvo Cars est devenue, en collaboration avec Varjo, le premier constructeur automobile à rendre possible la conduite d’une vraie voiture avec un casque de réalité mixte. Le casque Varjo XR-1 Developer Edition utilise des caméras vidéos pour créer la réalité mixte et offre une réalité mixte ou virtuelle haute définition. Avec le casque Varjo XR-1, les objets et les environnements créés dans Unity peuvent être parfaitement intégrés dans le monde réel.

 

Combinaison Teslasuit

Grâce à l’application de forces, de vibrations ou de mouvements, la technologie haptique permet de recréer l’expérience du toucher lors de l’interaction avec le monde virtuel. En portant la combinaison haptique intégrale de pointe de Teslasuit, les techniciens d’essai de Volvo peuvent, grâce aux simulations, sentir physiquement les petites forces recréées par le simulateur que l’on ressentirait lors d’un accident, tout en n’encourant aucun risque réel. La combinaison permet également aux ingénieurs de Volvo de tester ces réactions en étudiant comment les muscles, les niveaux de stress et la fréquence cardiaque réagissent en situation de stress, et d’appliquer les enseignements qu’ils en tirent à la création de la nouvelle génération de systèmes de sécurité visant à éviter et à réduire les situations à risques.

 

Moteurs de simulation Unity

Les scénarios des simulations sont créés à l’aide du dernier logiciel 3D en temps réel de Unity, l’entreprise qui est à l’origine de l’une des plateformes de développement de jeux vidéos les plus populaires au monde. Grâce à Unity, les experts de Volvo peuvent créer des environnements virtuels et des objets à utiliser dans des simulations ou placer un modèle 3D fidèle à l’original de n’importe quel véhicule Volvo dans n’importe quel environnement virtuel, en évaluant le véhicule dans différentes conditions d’éclairage, lieux et conditions météorologiques. 

Mots-clés :
Sécurité, Technologie, Conduite autonome
Les descriptifs et les données reprises dans ce document de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements décrits sont susceptibles d'être en option. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.
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