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VOLVO CARS ET LES DEFIS SUR LA SECURITE DE LA VOITURE ELECTRIQUE

 

En matière de technologie électrique, Volvo Cars étudie de manière systématique les questions de sécurité liées aux batteries.

L'idée centrale est qu'une Volvo fonctionnant sur batterie électrique doit être aussi sûre que n'importe quel autre modèle Volvo, qu'il s'agisse de ses caractéristiques de conduite ou de son comportement en cas d'accident.

 

« Volvo impose systématiquement les mêmes normes de sécurité à tous ses produits, même si les défis en matière de sécurité peuvent varier en fonction de la motorisation et du carburant utilisés. Pour nous, la technologie électrique est un défi stimulant qui s'intègre parfaitement à notre volonté de construire les voitures les plus sûres du marché, » explique l'expert en sécurité de Volvo Cars, Jan Ivarsson, Senior Manager Safety Strategy & Requirements.

 

« Il est compréhensible que les questions liées à la sécurité des véhicules électriques concernent particulièrement leur comportement en cas d'accident. Mais si l'on considère que moins de 1 % de nos véhicules sont impliqués dans un accident au cours de leur vie utile, nous devons utiliser une approche plus globale tenant compte de tous les aspects de l'utilisation quotidienne de la voiture. »

 

Surveillance et herméticité

Volvo, qui, en ce moment, analyse et teste de manière extrêmement approfondie tous les scénarios de sécurité possibles et imaginables concernant les voitures électriques, s'est doté d'une motorisation totalement sécurisée du plus haut niveau avec batterie sous surveillance automatique, hermétiquement enfermée et protégée des chocs.

« Une approche globale et des conditions de trafic réelles constituent toujours le point de départ du travail sur la sécurité de Volvo. Grâce à notre énorme base de données regorgeant d'accidents réels minutieusement étudiés, nous savons aujourd'hui comment analyser le trafic et sur quels domaines nous devons nous concentrer. Les solutions que nous avons mises au point pour nos voitures électriques à venir tiennent évidemment compte de situations qui sont uniques pour ce type de voiture, » indique Jan Ivarsson.

Tout, depuis le mode de production des véhicules jusqu'à leur recyclage, en passant par leur usage et leur entretien, est analysé en profondeur, les informations obtenues étant prises en compte pour façonner le produit final.

 

Des essais complets... et plus encore

Les tests de sécurité Volvo se déroulent en plusieurs étapes, en commençant par les composants séparés puis en poursuivant par les systèmes complets et enfin par les voitures entièrement assemblées et cela tant virtuellement, sur ordinateur, que physiquement, au sein du centre de crash-test Volvo.

 

« En ce moment, nous analysons divers composants pour voir comment se comporte la batterie lors d'un freinage violent suivi d'une collision, en examinant les résultats sous différents angles. Nous menons également, de véritables crash-tests grandeur nature afin d'évaluer point par point toute la technologie que recèlent les voitures électriques, » révèle Jan Ivarsson, qui ajoute : « Les batteries lithium-ion sont disposées au centre du véhicule, à l'écart des zones à déformation programmées ». 

 

Préparation de chaque phase de l'accident

Lorsque Volvo analyse les scénarios de sécurité sur la base de situations de trafic réelles, les ingénieurs utilisent un modèle reprenant en séquence les événements constitutifs d'un véritable accident routier. L'ensemble du processus est divisé en cinq phases, depuis la circulation avant l'accident jusqu'à la situation après l'accident. A partir de ces cinq phases, Volvo développe de nouvelles solutions de sécurité et améliore celles qui existent déjà.

 

Des solutions uniques pour les voitures électriques

Tous les systèmes de sécurité Volvo qui existent à l'heure actuelle seront disponibles dans les voitures électriques de la marque. Cependant, la propulsion électrique permet d'imaginer de nouveaux scénarios de sécurité qui doivent eux aussi être pris en compte.

 

Les experts en sécurité de Volvo ont méticuleusement analysé les cinq phases accidentologiques et développé des solutions uniques, tant pour la batterie que pour la protection des passagers.

 

1. Conduite normale : Un système de surveillance sophistiqué et complet veille à ce que chaque cellule de la batterie maintienne sa température optimale de fonctionnement (en régulant le système de refroidissement) et son niveau de tension correct. Ceci revêt une grande importance tant en ce qui concerne la sécurité que la capacité de la batterie. En cas de déviation, la batterie est automatiquement coupée par mesure de précaution.

 

2. Conflit : La batterie ajoute un poids supplémentaire qui peut modifier les caractéristiques dynamiques de la voiture et altérer son comportement, par exemple en cas d'évitement rapide. Les systèmes techniques Volvo, notamment de freinage, peuvent gérer cet accroissement de masse. Le système antipatinage et de stabilisation Volvo DSTC (Dynamic Stability and Traction Control) est là pour aider le conducteur à maîtriser la situation.

 

3. Evitement : Si la collision est imminente et que le conducteur ne semble plus gérer les circonstances, le véhicule peut activer les systèmes automatiques comme le système d'avertissement anticollision avec freinage automatique à pleine puissance (Collision Warning with Full Auto Brake) et le City Safety afin d'éviter ou au moins de réduire les effets d'un impact. Ces systèmes peuvent être utilisés dans une voiture électrique.

 

4. Collision : Afin de réduire les effets d'une collision, la batterie est bien protégée, hermétiquement fermée et séparée des zones à déformation programmée. De plus, les poutres en acier et les autres parties de la structure entourant la batterie ont été renforcées afin de protéger la batterie des chocs violents survenant lors d'une collision.
Si, malgré tout, la batterie est endommagée et que du gaz s'en échappe, il est évacué par des buses spéciales aménagées sous la voiture sans aucun contact avec les occupants.
De même, en cas d'extrême chaleur, les passagers de la voiture sont protégés de la batterie, hermétiquement enfermée.

Au moment de l'impact, des capteurs de collision reliés à la batterie envoient leurs données à l'ordinateur de la voiture qui commande alors la coupure de l'alimentation afin d'éviter tout court-circuit.

 

5. Après la collision : Enfin, la batterie dispose d'un coupe-circuit fonctionnant comme une mise à la terre domestique en cas de défaillance. Il coupe et isole la batterie si le courant ne passe pas dans la bonne direction, par exemple si deux câbles se touchent à la suite d'un accident.

Volvo travaille également en étroite collaboration avec les services de secours en leur fournissant des instructions détaillées sur la meilleure manière d'intervenir sur les différents modèles Volvo en cas d'accident.

 

La sécurité lors des opérations d'entretien et de recyclage

Les voitures sont équipées d'un coupe-circuit de service interrompant très vite et en toute sécurité l'alimentation de la voiture.

Volvo Cars et les fabricants de batteries sont conscients de leurs grandes responsabilités en ce qui concerne à la fois la production et le recyclage. Cet engagement garantit une prise en charge des batteries en fin de vie.

« Nous commençons à comprendre que les voitures uniquement propulsées par l'électricité pourront être rendues encore plus sûres que les voitures à moteur thermique. En fait, nous considérons l'électrification comme un défi passionnant - même du point de vue de la sécurité, » avoue Jan Ivarsson.

 

Mots clés:
Sécurité, Environnement, Technologie
La description et les faits repris dans le matériel de presse concernent la gamme de voitures internationale de Volvo Cars. Les équipements peuvent être optionnels. Les spécifications peuvent varier en fonction du pays et peuvent être modifiées sans préavis.

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